洪蘭《通情達理》:學習最重要是情緒與動機,所以西方國家推崇「親子共讀」

洪蘭《通情達理》:學習最重要是情緒與動機,所以西方國家推崇「親子共讀」
Photo Credit: Depositphotos

我們想讓你知道的是

父母不必太在意應該怎麼帶孩子,盡信書不如無書,只要孩子每天迫不及待要睜開眼睛去迎接新的一天,你就知道你做對了。

文:洪蘭

學前教育的科學觀點

學習最主要是情緒和動機,兩者時間都對,學習效果才好。

二○○六年七月,美國國家科學院學報(Proceedings of National Academy of Science, PNAS)上有一篇重要的論文,作者為二○○○年諾貝爾經濟獎的得主赫克曼(James Heckman)博士。他是美國總統的經濟顧問,這篇論文的目的是告訴總統,目前世界的潮流是將非技術性的產業外移,移到工資低廉的國家,如印度、巴基斯坦、越南,而留在國內的是技術性的產業,要維持美國的競爭力,他忠告總統要投資在教育上,而教育投資回收效果最好的時期便是學前階段。

全世界已開發國家都愈來愈注重幼兒教育,因為發現學前教育對人格成長最重要,它是品德的基石。

我們可以從神經機制與教養方式兩個層面來看幼兒期的教育。

1. 幼兒的神經發展

幼兒期是大腦神經連接最快的時期,所以幼兒期有足夠的人際互動、環境刺激很重要(但不可過分,一分鐘都不讓嬰兒安靜,一直不停的播放英文錄音帶,過猶不及都不好),胎兒在子宮中,平均每一分鐘長二十五萬個神經細胞,當他出生時,大腦中已有一百億之多的神經細胞,比他所需的多了很多,所以嬰兒出生後,其實是在做神經修剪的工作(研究者發現這工作在胎兒七個月大時就已經在子宮內進行了)。

修剪的原則是:有和別的連接過的神經元會被保留,沒有與別的接觸過的神經元會被修剪掉,這是童年經驗為什麼重要的原因。嬰兒一出生後,眼睛便不停的搜尋他所生活的環境,尤其是他周邊人的臉,在腦海中形成「形態」(pattern),這個形態的區辨力會隨著嬰兒年齡的增加而愈來愈好,到嬰兒六個月大時,他已經能分辨出家人和陌生人的臉,因此當陌生人要抱他時,便會大哭不肯了。

不過嬰兒的視力要到十八個月大以後才能正常聚焦,在這之前可以說是個近視眼,只看得清楚近的東西,尤其是母親抱著他餵奶時,從母親手肘到母親臉的二十公分距離,是剛出生嬰兒眼睛所能看清楚的距離,所以嬰兒很早便能辨識母親。

他的耳朵聽力在七個月大便已發展完成了,他能聽到母親的聲音,但是母親不必對他講話,因為他聽不清楚細節,只能聽到籠統的句調(intonation),因為空氣的傳音與水的傳音不同,而胎兒是泡在羊水裡的(我們把臉埋在水盆之中聽電視廣播時,只能聽到句調,聽不到句子的細節),因此不必放英文錄音帶給胎兒聽,母親也不必特意對他講話。

但是嬰兒一出生便可以分辨母親和陌生女子的聲音,那是因為每個人的基本發聲頻率(fundamental frequency)有所不同。至於外人在電話中常分不出同一家庭中姐妹或兄弟的聲音,就是因為他們可能遺傳到同樣的發聲結構(口腔、鼻腔及喉嚨等共鳴箱的大小長短),所以有著非常相似的基本發聲頻率,電話本身所截取的頻率又有限制(通常是三百到三千赫茲的範圍),會有失真,所以外人便聽不出是姊姊還是妹妹的聲音了。

在嬰兒期觸覺比視覺敏感,嬰兒會爬之後常把地上的東西撿起來放進嘴裡,那是因為整個大腦中,運動皮質區和身體感覺皮質區神經外面所包覆的髓鞘最早完成,嬰兒很自然的會用他最擅長的感官來處理外界的訊息。這也是為什麼孩子用左手不必去改他,他用左手表示他的右腦比較發達,應該讓他用比較發達的腦去做事對他比較有利。古人常告誡我們要「順其自然」(Mother nature knows best.),不順其自然,硬用人為方式改變,現在已有很多例子讓我們知道對孩子不好,因為不適他的「性」。

嬰兒在會爬之後,雖然常把地上東西撿起來放進嘴裡來知覺這個東西的特性(硬的、軟的、方的、圓的,這是他學習的方式,所以不必阻撓),但是大自然給了嬰兒一個保護他不瀉肚子的方式,大自然使他爬與長第一顆牙幾乎同時,所以口水的外流將東西上的細菌都流到外面,沒有進入腸道,就不會生病了。

嬰兒起步的早晚只是與他運動皮質與小腦的成熟有關,與智力無關,早會走並不代表比較聰明。現在研究上已知智慧與大腦中神經連接的密度與連接的方式有關,自閉症並不是如坊間所流傳的爬得不夠,我們只要用反證法想一下就知道了。六龜教養院有個了不起的女孩叫楊恩典,她自肩以下天生沒有雙臂,一個沒有手的嬰兒是不能爬的,但是她完全沒有自閉症,所以上面的民間傳說就不攻自破了。

孩子也不必特意吃魚和核桃,這樣做並沒有特別補腦,反而會養成孩子偏食或厭惡某種食物的習慣。任何有蛋白質的東西都對大腦有利,因為蛋白質營養高,身體在發育時需要營養,細胞生長需要蛋白質,如此而已。長在內陸不曾看過海的人智力也沒有比較差,父母只要想一下便了解這個民間傳說的不實,不必強迫孩子吃魚了。

倒是研究上已知,要在孩子小時候盡量讓他嘗試不同的食物,長大後比較不會偏食。研究者發現,動物只有對牠在小時候習慣吃的食物沒有戒心,其他任何陌生食物牠都只會先吃一小口,等二十四小時沒有身體不適後,才敢再去吃一小口,要很長一段時間才敢大口去吃,這是大自然保護動物的一個方法。許多人去美國住了很久仍然不吃起司就是一例,因為台灣乳酪不多,小時候不曾吃過。因此,父母在幼兒期要盡量給孩子吃不同的食物,不可只吃麥當勞或炸雞塊,最近有一位老師作文課請學生寫「童年食物的回憶」,竟然都是麥當勞與雞塊。

2. 幼兒的教養


猜你喜歡

Tags: