近半世紀法律戰:48年前美國第一對結婚的同性伴侶獲「官方認證」

近半世紀法律戰:48年前美國第一對結婚的同性伴侶獲「官方認證」
Photo Credit::擷取自OUT專訪影片
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男同志伴侶麥康奈(Michael McConnell)與貝克(Jack Baker)成為美國已知最早合法結婚的同性伴侶,甚至更可能是全球第一對紀錄於政府公共檔案的同性婚姻。

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經歷近50年的法律角力戰,美國首度申請結婚許可的男同志伴侶麥康奈(Michael McConnell)與貝克(Jack Baker)在去年終於獲得正式承認,成為美國已知最早合法結婚的同性伴侶,甚至更可能是全球第一對紀錄於政府公共檔案的同性婚姻,最近他們更是以「久婚」48年的資格,獲得聯邦退休福利。

《新頭殼》報導,1970年代,當時明尼蘇達州並沒有明確禁止同性婚姻,兩人便透過未察的法律漏洞和一點小技巧,也就是貝克先把自己的名字改為較為中性的「派特林」(Pat Lyn),麥康奈也沒有告訴負責辦理婚姻的公務員,他的另一半是位男性,兩人便取得合法結婚許可證。

麥康奈和貝克於1971年9月3日,在在明尼蘇達州一個朋友家,由衛理公會的牧師替兩人進行宗教見證儀式後結婚。

《NBC News》報導,然而當地官員發現「派特林」其實是一位男性,登記結婚的兩人其實是都是男人後,拒絕記錄這段婚姻,縣檢察官指示職員,不要將兩人的婚姻正式列入記錄,麥康奈解釋說,由於沒有結婚證明,他們幾十年來都沒辦法享有社會保障的配偶福利,即使美國最高法院已經在2015年將同性婚姻裁示為合法的也一樣。

兩人的婚姻自從被官方拒絕承認後,就開始歷經將近半個世紀的法律戰,直到去年去年9月,明尼蘇達州地方法院法官裁定他們的婚姻有效,他們不需要再次結婚,1971年那次「結婚登記」才獲得正式承認。

而更令這對同性伴侶振奮的事,他們近來還獲得一項認證「久婚伴侶」才有權取得聯邦退休福利,兩人3週前剛收到社會安全局(SSA)來函,社會安全局以兩人結婚48年的身分,准予這對77歲的佳偶退休福利。

在2月西洋情人節後幾天收到社會安全管理局的信,他們以慣常慶祝喜事的方式來度過那天,「我們喝了香檳,笑個不停,然後一起看了部電影。」

《NY DailyNews》報導,麥康奈在保守的俄克拉荷馬州長大,貝克則是在天主教徒的寄宿學校長大的孤兒,他說,他小時候就決定,長大後要「找人永遠愛他」,他們在60年代後期,在俄克拉荷馬大學的研究所相遇,從那以後就一直在一起,貝克在退休前擔任律師和工程師,麥康納則是圖書管理員。

在平凡的婚姻生活外,兩個人還共同參與了許多LGBTQ爭取權利的運動,手牽著手上街參與同志遊行,並出版回憶錄《The Wedding Heard ’Round the World: America’s First Gay Marriage' and are long-time LGBTQ activists》寫出在漫長的幾十年中,兩人爭取婚姻平權的經歷。

《中央社》報導,麥康奈在2017年曾在臉書上寫下:「我們非常榮幸能成為先驅。我們在一起的歲月是一趟令人驚喜的旅程。」

《Daily Mail》報導,對於這次的獲勝裁決,麥康奈表示,裁決已經經過非常長的時間,但他一直知道,法院的裁判最終會對我們有利。多年來,許多法律學者對他們的案件進行檢視後得出結論都認為,他們終究會獲勝。

麥康奈強調,「無論你的皮膚是什麼顏色,你的種族背景是什麼,你是什麼性別,你是如何識別自己或任何東西。這意味著所有人都享有充分和絕對的平等。」

貝克則說,「這不過就是證明了,全球首次記錄於文人政府公共檔案的同性婚姻,發生在明尼蘇達州。」兩人9月將慶祝結婚49週年。

《Out》也在今年二月專訪兩人,他們談起他們的書,並表示他們接近50年的婚姻是關於愛的力量,「有時它需要一段時間,但最終愛會贏。」

美國同志爭取婚姻平權,是場法律戰爭史

綜合《維基百科》《TVBS》報導,美國爭取同性結婚權利及同性伴侶權益的運動始於1970年代,舊金山州立大學歷史教授史坦(Marc Stein)表示,同性婚姻合法的過程複雜,但他認為應該從1950年開始就有這樣的平權意識。根據他的研究,20世紀前就有同性伴侶私下舉行婚禮的記載。

1993年夏威夷州最高法院在一個個案中判決該州同性婚姻禁令違憲後,同婚成為美國政治重要議題;前總統柯林頓(Bill Clinton)執政時,當時保守派掌權的國會於1996年通過「婚姻保護法」(Defense of Marriage Act),將婚姻定義為「一男一女」的結合,同性伴侶只能有「民事結合」(Civil Union)的權益,無法擁有異性夫妻所有的福利,法案還聲明聯邦政府不必承認州政府認可的同性婚姻,柯林頓礙於政治壓力只能簽署。

但在那之後,有些州依然決定往同性婚姻合法化的方向邁進,2003年麻薩諸塞州成為全美第一個同婚合法的州,接下來如滾雪球般,包括康乃狄克、愛荷華、佛蒙特、新罕布什爾與紐約等10多州也都陸續加入行列,加州還曾舉辦公投,一波三折後終於合法。

直到2015年6月26日,美國最高法院判決同性婚姻的權利受到憲法保障,全國各州不得立法禁止同性婚姻,全美同性婚姻合法化,美國也成為第五個同性婚姻合法化的美洲國家,不過一直到現在某些州政府依然反對,繼續上訴。

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核稿編輯:羊正鈺

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