從政者更應站出來支持科學實證——再回應張秀賢

從政者更應站出來支持科學實證——再回應張秀賢
Photo Credit: Paul Yeung / REUTERS / 達志影像
我們想讓你知道的是

政府是次建議規管電子煙及另類煙草的科學証據實為薄弱,在沒有足夠科學實証支持下,進行公眾諮詢只是刻舟求劍,令輿輪更容易被情緒牽引,而令政策討論背離理性思考。

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文:陳盈(中大公共衞生學博士生、公共健康研究陣線成員)、李栢榮(中大公共衞生理學士、公共健康研究陣線成員)

承早前與張秀賢就公共衞生法規的討論。[編註] 老實說,社會上鮮有會以哲學角度考慮公衞政策的人,在回應過程中亦讓我們深思公眾對公衞政策的看法。政策的用意本就在保障公眾利益;然而所謂公眾利益,實非幾句你我筆論就可以敲定,必須要有科學實證支撐,方能推行有益社會整體健康的政策。

有一個概念必須先在此釐清:在全無政府干預的情況下,每個人的健康本來就會受到所在環境影響,而致健康不公平(health inequity)。貧者往往因為欠缺知識、財政能力求醫而較為不健康,富者卻因為資源充足,會有更多空間作出對健康有利的選擇。[1] 健康不公平的現象在影響健康的行為中尤為明顯:以吸煙為例,經常吸煙者多為低社經地位、低學歷者[2,3],特別是所在社區盛行吸煙的人士,如從事勞動工種的男性,往住需要吸煙作為社交方式之一,亦更容易上癮。[4]

正因為一個人的出身貧富和身處環境會對健康影響深遠,而弱勢社群的社經資本較少,難以反抗這種在健康上的不公;政策干預對於保護弱勢社群的健康就更為重要。公衞政策亦必須以保護社群利益為先,尤其以保護社群的健康為優圥考慮,甚至應以此作為拉近健康不公程度的手段。[5] 因此,備受爭議的家長式管治,在公共衞生範疇有其必要。

在政府尊重科學實證方面,相信最為有力的例子便是強制疫苗接種計劃。歐洲各國多年來一直沿用自願疫苗接種計劃。然而受反疫苗浪潮影響,近年歐洲各國的疫苗接種率出現明顯下跌;隨後當地便接連爆發麻疹疫情,導致超過17萬兒童受感染。[6] 意大利及法國政府亦因此把兒童疫苗接種計劃由自願性轉為強制性。縱使在實行強制疫苗接種計劃之時,必會面對包括自由主義論者及反疫苗論者等眾多公眾疑慮,但是在疫苗為確切有效的科學實証的大前提下,可以預見,若然各國政府從公共衞生角度出發,疫苗接種計劃終會以各種形式轉為半強制、甚至強制政策。

社會絕對不會希望要到疫情爆發的時候,政府才進行公眾諮詢和立法規管。社會亦同樣地不會希望到電子煙極為普及的時候,政府才進行公眾諮詢和立法規管,重蹈傳統香煙危害公眾健康之覆轍。

藉著上述例子,我們希望能令各界理解訂立公共衞生法規的原則。需要強調的是,有關電子煙對健康影響的科學証據遠遠未有疫苗能降低感染率般確切。政府是次建議規管電子煙及另類煙草的科學証據實為薄弱,在沒有足夠科學實証支持下,進行公眾諮詢只是刻舟求劍,令輿輪更容易被情緒牽引,而令政策討論背離理性思考。因此,社會不只學者需要支持公眾諮詢,更需要從政者支持依據科學實証所推行的政策。

參考資料︰

  1. Feinstein, J. S. (1993). The relationship between socioeconomic status and health: a review of the literature. Milbank quarterly, 71(2), 279-322.
  2. Gupta, R. (2006). Smoking, educational status & health inequity in India. Indian Journal of Medical Research, 124(1), 15.
  3. Hosseinpoor, A. R., Parker, L. A., d'Espaignet, E. T., & Chatterji, S. (2012). Socioeconomic inequality in smoking in low-income and middle-income countries: results from the World Health Survey. PloS one, 7(8), e42843.
  4. Pickett, K. E., & Pearl, M. (2001). Multilevel analyses of neighbourhood socioeconomic context and health outcomes: a critical review. Journal of Epidemiology & Community Health, 55(2), 111-122.
  5. Marmot, M., Allen, J., Bell, R., Bloomer, E., & Goldblatt, P. (2012). WHO European review of social determinants of health and the health divide. The Lancet, 380(9846), 1011-1029.
  6. World Health Organization (2017). Measles. Retreived from https://www.who.int/immunization/monitoring_surveillance/burden/vpd/surveillance_type/active/measles/en/

編註︰

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰歐嘉俊