Dyson有個和Tesla很不一樣的地方——不在中國設廠

Dyson有個和Tesla很不一樣的地方——不在中國設廠
Photo Credit: Reuters/ 達志影像

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新加坡的汽車工業雖不,戴森也必須進口各式零件以建立汽車供應鏈,但除了技術保密的考量之外,新加坡的「市場通路」也是戴森選擇新加坡的一大原因。

文:Eamon Barrett
譯:劉松宏

美國電動車大廠特斯拉(Tesla)和英國吸塵器製造商戴森(Dyson),即將在激烈的電動汽車市場中成為競爭對手,而且都會在亞洲開創新天地。

在上海郊區一個泥濘的河邊地區,工人、記者和政府官員上個月在雨中見證了特斯拉第一家海外工廠的突破性進展。與此同時,在新加坡熱帶地區的一個未公開地點,戴森正在建造一間工廠來生產首款電動汽車(Electric vehicle,EV)。

乍看之下,戴森首次亮相的電動汽車工廠地點選擇很奇怪。新加坡是購買汽車最昂貴的地方之一,其政府負責分發汽車許可證的陸路交通管理局(Land Transport Authority)發布了希望汽車持有數目零增長的目標。戴森的電動汽車(EV)從生產線產出並進入新加坡時,將不會有龐大的當地市場來支持。

新加坡的勞動力成本也高於鄰國,例如中國。根據新加坡人力部的數據顯示,2017年電子設備裝配員的平均月工資為2090新幣(約1548美元)。與此同時,在中國勞動部指出同一工作的平均月工資為人民幣5645元(約840美元)。

對於特斯拉來說,廉價的勞動力只是在中國——全球最大的電動汽車市場——設立製造廠較大的優點之一。特斯拉目前只在美國生產所有汽車,這使得這些汽車進口到中國時會被巨額課稅。去年夏天中美貿易戰開打前,汽車的進口關稅稅率為25%。因此考慮到運輸成本,特斯拉估計在美國當地生產汽車的成本,對比當地國產汽車的劣勢將高達六成。

班恩企業管理顧問公司(Bain & Company consultants)上海辦事處合夥人曾瑞(Ray Tsang)表示:「我們都知道特斯拉過去兩年在利潤和資金方面遇到了一些麻煩,美國市場增長也已經放緩。擴展到全球市場非常重要,中國也在其中扮演重要角色。特斯拉必須找到一種比單純依賴進口更好的商業模式。」

有關超級電池工廠(Gigafactory)將在上海設廠一事,在特斯拉最新的收益報告中提到:「中國本地的製造業,是我們能夠向該地區客戶提供價格合理的Model 3車款的重要因素。」但中國的製造業能量,直到去年才讓高科技汽車製造商感到興趣。

自1994年以來,北京要求外國汽車製造商必須與當地公司組建聯合企業,以便能在中國生產汽車。這意味著外國公司必須與中國當地的競爭對手分享技術。但就在去年,北京宣布將會為了電動汽車製造商在2022年之前甚至更早廢除這項行之有年的限制令。特斯拉將成為第一家在中國境內開設全資工廠的外國汽車公司。

關於特斯拉是否獲得補貼或稅收優惠以利在上海開設斥資50億美元的超級電池工廠,目前還沒有官方消息,但中國對特斯拉表示竭誠歡迎。在上海超級電池工廠破土動工的隔天,特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk)會見了中國總理李克強。當馬斯克表示他愛中國時,李克強為這位激進的企業家提供了令人垂涎的中國綠卡。李克強告訴馬斯克:「我們希望你的企業能在中國站穩腳跟,擴大市場。」

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Credit: Reuters / Mark Schiefelbein

鋰電池或固態電池,將成下一波電動車廠的交鋒重點

隨著在上海設廠,特斯拉將更深入中國豐富的汽車生態系統,讓該汽車公司能夠選擇最合適的供應商。

目前,電機製造商松下電器(Panasonic)是特斯拉唯一的電池供應商,該汽車公司利用其來製造電池組件。電池是電動汽車最昂貴的零件之一,特斯拉執行官馬斯克表示其公司正在調查為其上海的新工廠找尋替代電機供應商。

今年1月,《路透社》(Reuters)報導特斯拉與天津力神電池簽署了初步協議,天津力神電池是一家國有企業,在距離特斯拉上海新工廠約一小時車程的地方生產鋰離子電池。特斯拉否認已簽署任何協議,但表示已收到報價。

班恩企業管理顧問公司新加坡辦事處的合夥人戴爾.哈德卡索(Dale Hardcastle)認為戴森將依靠自己生產電池組件,來與市場上其他廠商做區別。大多數電動車製造商如特斯拉,都使用鋰離子電池——將固體鋰電極浸入電解質溶液中發電——當作動力。哈德卡索認為戴森會選擇使用「固態」電池做代替。

哈德卡索說道:「目前電動汽車的大部分成本仍然是花費在集成電池組件。特斯拉當然清楚從長遠來看,有方法可以透過改進鋰離子電池來降低成本,但戴森則認為可以透過固態電池來更快地實現這一轉變。」

固態電池使用固體導體(例如:金屬或玻璃)來取代傳統電池的液態電解質。理論上來說,固態電池可以儲存更多的能量、充電更快速,並且使用年限比鋰離子更長久,同時也更安全,因為固體導體不像電解質一樣容易使電池溫度變高。但是要找到符合標準的固體材料並不容易。

戴森已承諾為其電動汽車項目提供25億英鎊(約32.2億美元)的資金,其中10億英鎊將專門用於開發電池組件。2015年——就在戴森才以1500萬美元初次投資該公司的七個月後——戴森以9000萬美元(約5800萬英鎊)收購了位於密西根州的固態電池設計公司Sakti3。但在2017年4月,戴森拋棄了從Sakti3收購的專利,然後於去年9月取消了在該公司4900萬英鎊的投資金,引發外界對於戴森將放棄其固態電池計劃的猜測。


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