貓奴也瘋狂:「貓咖啡」的歷史演變與空間文化

貓奴也瘋狂:「貓咖啡」的歷史演變與空間文化
貓咖啡中與貓互動的人們|Photo Credit: 本文作者自攝

我們想讓你知道的是

貓咖啡空間主題便透過店主人的經營、消費者的積極貢獻、貓的展演,層層交織累積,最終讓消費者能積極且密集地參與空間內的「人與貓互動」以及「人與人互動」,創造新奇的消費經驗,也使得每一個貓咖啡發展出異於其他店家的特質與故事,創造市場區隔,讓貓咖啡空間以及消費經驗更具獨特性。

文:林潤華、遲恒昌

端一杯熱茶,坐在溫暖的黃光下,或許是你家、或許是溫暖的咖啡廳,伴隨著帶給你溫暖的爐火,貓咪依傍著你或熟睡在你的膝頭…。這是許多愛貓者在冬季裡最嚮往的療癒片刻,現在,你不需要養一隻貓也可以擁有此一溫馨的體驗。聽起來頗像商業廣告是嗎?然,這正是當前在全球風行的「貓咖啡 (cat café)」企圖提供給消費者的消費體驗。站在地理學關懷人、動物與空間之間關係的基石上,本文將介紹「貓咖啡」此一人與動物共存的消費空間。一方面,作者在本文著重在「貓咖啡」歷史的演變外,另一方面作者也在走歷許多貓咖啡後,發現貓咖啡的空間並不是標準化的「賞貓櫥窗」。透過消費者與經營者共同「貢獻」下,貓咖啡充斥著與貓相關的藝術性與紀念性,充滿著與貓有關的文化與記憶。這些皆使貓咖啡不只是一提供「觀看貓」與「消費貓」的新奇場所,更是展演每一隻店貓獨特的個性以及生命故事的主題空間。

來去「貓咖啡」?

如何精確地定義「貓咖啡」,一直是令我們頭痛的議題:只要有貓就是貓咖啡嗎?一隻貓也算嗎?一定要賣咖啡嗎?可是有些貓咖啡不賣咖啡耶?在走遍許多貓咖啡後,我們發現不同的地方往往因為文化、社會或對於動物福利概念的差異,培育出特徵迥異的「貓咖啡」。但,仍有幾點特徵彼此相通:

  • 經營者於餐飲空間內飼養2隻以上的活體貓;
  • 原則上貓可在整體店鋪或店鋪中特定空間自由活動;
  • 比起餐點,消費者更受到「與貓同樂」互動的吸引,而前往消費。

而這種「讓動物陪你吃飯喝茶/咖啡」的餐飲空間,在近幾年也不再僅限於貓咖啡,其他類型的動物主題咖啡廳,如貓頭鷹咖啡廳、山羊咖啡廳、浣熊咖啡廳、兔子咖啡廳、柴犬或柯基犬咖啡廳等,也在全球不同城市中流行。部分豢養猛禽的主題咖啡廳多帶點「獵奇」的噱頭,但更多數的動物咖啡廳以「療癒人心」作為賣點,甚至試圖納入「生命教育」,將動物咖啡廳成為現代都市人與動物相遇、互動以及教育的場域。

回顧貓咖啡的發展歷史,許多報導與研究認定1998年於士林開設的「小貓花園(貓花園)」為台灣乃至於全球貓咖啡的創始元老。然而,「貓成為餐飲空間的一部份」的營運方式可上溯至1990年代主題餐廳在台的風行;更值得注意的是,雖然貓咖啡營運基本模式在台灣發展,然貓咖啡概念的雛形需回溯至1984年到1989年日本漫畫家小林誠的連載漫畫《貓咪也瘋狂》。該漫畫第1冊第19話「貓的喫茶店」中,假想一家以各種品種貓為櫥窗模特兒的「賞貓咖啡屋」,吸引許多喜愛貓的消費者邊賞貓邊喝咖啡。但此一夢幻咖啡廳直至1990年代「寵物餐廳」在台流行後,才逐漸落實為實體空間。相較於以狗為主題的寵物餐廳,以貓為主的寵物餐廳不強調同時款待消費著所帶來的寵物貓,而強調由經營者所飼養的「店貓」陪客人喝咖啡;而目前貓咖啡常用的詞彙,如「貓店長」、「貓坐檯」、「招牌貓」或「貓掌櫃」等,在90年代的台灣便已出現於媒體,用以強調以貓為主的寵物餐廳之特殊性 (呂幼綸、錢嘉琪 1996)。目前在台第一家「有貓作陪的餐廳」記錄的主題餐廳,應為1991年左右在台北市敦化南路一帶開設的「布貓餐館」;隨後1995年間在民生東路開設之「愛貓館」也相當引人注目。雖然愛貓館以提供寵物用品與服務為主,但更趨近《貓咪也瘋狂》中提供「觀看/玩賞貓」功能的貓咖啡。

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Photo Credit: 本文作者自攝
圖2:日本位於大阪的第一家貓咖啡

而1998年「小貓花園」的開始營運,可說是貓咖啡走向國際化蓬勃發展的轉捩點。由於小貓花園店貓的數量眾多成為奇觀,逐漸在愛貓的消費者中形成口碑,並且在台北旅遊情報的日本觀光網頁「旅々台北」於2003年製作「台北猫パラダイス(台北貓樂園)」專題 (旅々台北 2003) 的推波助瀾下,吸引許多日本觀光客。雖然「貓文化」深植日人的日常生活,然當時日本尚無「玩賞貓」與「飲食」共存的實體消費空間,促使貓咖啡成為部分愛貓旅人來台的必遊景點。2004年間,經常前往小貓花園拜訪的觀光客更將貓咖啡的概念帶回日本,結合計時咖啡廳 (如網路咖啡廳或漫畫咖啡廳) 經營模式,在大阪市黑崎町開設第一家日式貓咖啡「猫の時間 (きた本店)」(圖2),此後貓咖啡正式在日本落地生根,引發日本第一波「貓咖啡潮 (猫カフェブーム)」,也成為全球不同城市中「貓咖啡潮」之濫傷。

「不是只放幾隻貓就好了」,好嗎?

「貓咖啡不是只將幾隻貓放在餐廳裡面就好」。經營者的一句話,道盡了一家貓咖啡要在競爭激烈的餐飲市場中異軍突起,不能只靠店貓駐店便成;店內裝潢或故事性必須出奇制勝,才能夠抓緊消費者嘗鮮的心。在我們走過的貓咖啡中,不少經營者透過將與貓相關元素附加到空間中,如店名、裝潢、或餐廳餐點、以及店貓擬人化個性的賦予或生命故事被呈現,使中性的餐飲空間轉為充滿以貓為主題的載體,成為消費者獲得新奇消費經驗的主要來源。以台灣多數貓咖啡來說,店家在裝潢與空間經營上採取不同的策略,使此一「貓舞台」得以與店內的活體貓相呼應,呈現不同類型的主題化趨勢。而其中,「貓在空間中不同形式的再現」以及「消費者『貢獻』餐廳小角落 (例如贈送與貓相關的紀念品或裝飾品給店家裝點餐廳空間)」等作用下,讓貓咖啡成了「不只是幾隻貓而已」的新奇空間。

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Photo Credit: 本文作者自攝
圖3:貓主題餐廳裡的壁畫

當「打卡 (check in)」以標記/炫耀消費類型與消費地的慣習,逐漸成為人們展演日常生活的主要舞台後,經營者在運作其貓咖啡時,也漸採「奇觀化 (spectacularization)」的策略。除了常見的策略,如將貓身體的特定特徵挪用轉為空間元素作為裝飾 (斑紋、貓頭或貓腳印),許多經營者也喜好展示與貓相關的藝術作品,強調經營者對貓文化的喜好、知識或藝術性。常見的素材包含大幅壁畫、繪畫、攝影或各地有關貓的手作藝品等;尤其以出名的動物畫作作為範本進行改繪的壁畫非常熱門,常作為咖啡廳的主要景觀牆 (例如圖3)。有趣的是,這些以貓為題的藝術被呈現時,異國情調的自然景觀通常成為被採取的題材。無論延續原畫所包含的異國元素或試圖創造「感覺起來寬廣一點」的空間感,都刻意將自家店貓悠閒地錯置 (displacing) 在自然中,成為一個「戲仿 (parodic)」的舞台,想像貓展現在自然之間的樣貌與關係,就算呈現的樣貌並非真實。