18歲就算成年只是給政府方便?科學家稱人到30歲才算發展完全

18歲就算成年只是給政府方便?科學家稱人到30歲才算發展完全
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在英國,18歲時就可以投票、買酒、去銀行貸款,被視為法定上的成年人。不過科學家從大腦研究的角度來看,抱持不同的看法。

幾歲才算是「成年」?在台灣,滿20歲才算具有完全的行為能力,能獨立行使有效的法律行為,不過這樣的界定最近在科學上受到質疑,英國研究大腦和神經系統的科學家認為,18歲的人仍在經歷大腦的變化,要到30歲才算真正的成年。

人們常將青少年難以受控的行為歸因於大腦的劇烈變化,不過英國科學家認為,這樣的變化,並不見得會隨著青春期的結束而停止。

人到30歲,大腦才算發育完全

《獨立報》報導,雖然英國司法系統目前承認18歲的人是成年人,但科學家們表示,人類大腦產生重大改變的時間更長。最近的研究指出,這些改變可能影響年輕人的行為,也可能讓年輕人更容易產生精神上的疾病。

研究大腦和神經系統的科學家認為,成年的年齡對每個人來說都是不同的。

英國國際神經科學研討會在今、明(19至20日)2日在牛津大學舉辦,將討論大腦發育、神經發育等醫學研究。來自劍橋大學臨床醫學院副院長瓊斯(Peter Jones)昨日表示,定義童年到成年的時間看起來越來越荒謬,他認為比起年齡界定,人類成長的轉變更加細緻,通常會花上30年。

會議上,科學家們也討論了環境可能對精神分裂症等精神疾病產生的影響。精神分裂症常見於青少年和20歲初頭的人,因為大腦一旦發展完全後,精神疾病的風險將會大大降低。

瓊斯教授也指出,都市人,特別是貧困的人或是移民,因為綜合的環境影響可能影響腦部發育完全,得到精神疾病的風險比較高。

明確定義「成年」,只是給政府方便行事

瓊斯教授認為,明確界定童年、成年,只是給教育、衛生與法律部門方便行事,但他強調,沒有所謂的「童年期」和「成年期」,「人們走在一條路上,他們在各自的軌跡上」。

來自加州大學洛杉磯分校的教授格施尚溫德(Daniel Geschwind),也強調大腦發育中的個體差異,批評教育系統基於「務實」的因素,錯誤地關注在群體、而非個體上

科學家曾建議,青春期「延長」至24歲

現代人接受教育的時間越來越長,結婚生子和經濟獨立的時間跟著往後延,帶有青春期特徵的「半依賴」狀態時間越來越長,《BBC》引用英國國家統計署的數據,2013年,英國男性平均在32.5歲進入婚姻,女性則是在30.6歲;而這個數字比1973年延後了將近8年。

一個由澳洲學者為主的研究團隊,去(2018)年在《刺胳針兒童暨青少年健康》(Lancet Child & Adolescent Health)期刊上建議, 改變青春期的定義對保證法律和政府政策恰當十分重要。

研究主要作者、墨爾本皇家兒童醫院青少年健康中心主任蘇珊·索耶寫道:「儘管許多成年人的法定權利在18歲開始,接受成年人的角色和責任通常更晚些。」她認為這樣的社會變化,需要重整政策,比如延長給青年的支助服務直到25歲。

「年齡的定義是武斷、不公平的,」她寫道,「我們現在對青春期的定義過於嚴格」,建議將青春期定在10至24歲,而不是現在普遍認為的10至19歲,將更適合如今青少年的發展。

不過,英國肯特大學育兒社會學家簡·馬克維瑞士(Jan Macvarish)並不同意這種觀點。「比起生理發展,兒童和年輕人在年齡漸增時,對於社會期望的影響更大。」他認為社會應該保持對下一代的最高期望,不應該把年青人渴望自立的慾望視為不正常。

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核稿編輯:楊士範