《印度人為什麼天天吃咖哩?》:長翅膀的「印式馬桶」比「西式馬桶」還厲害

《印度人為什麼天天吃咖哩?》:長翅膀的「印式馬桶」比「西式馬桶」還厲害
Photo Credit: Ashwini Bhatia/AP/達志影像

我們想讓你知道的是

在印度有很多因為腰部及腿部不適的年長者,會以正確的坐姿方式使用西式馬桶。而在都市的大家族住宅裡,一般來說也會設置多個馬桶,其中至少有一個是西式馬桶,應該就是為了年長者方便使用。

文:拓徹

從廁所就能摸清印度
印度的廁所意外地深奧?!

想像遠方的國度,是相當困難的一件事。

一提到印度,總是給人一種非常不可思議、搞不太清楚的印象,即便實際去旅行過,也不一定能把全部「搞不太清楚」的狀況搞懂。因此,在印度遇到各種狀況時,我們老是隨便地用自己愚蠢的論點來解讀。

我第一次到印度旅行時,最「無法了解」的就是廁所的骯髒。特別是西式馬桶座上常常都有泥垢,特別的髒,髒到根本不會有人想要坐上去上廁所。

我們知道印度人上廁所通常都不用衛生紙,只用水沖洗而已,也就是說他們是用手取水,所謂的「手動沖水裝置」。那到底為什麼馬桶座還會那麼髒呢?

那時我真的搞不懂,就自然地認為「印度是個很髒的地方」。

但馬桶座會那麼髒是有原因的。不僅如此,這跟印度歷史和印度人的思考模式有關。

對正在看本書、又一邊用餐的人很不好意思,這本書會先從印度廁所的事情開始談起。跟日本文化截然不同的印度文化特徵,全部都濃縮在印度旅行中一定會使用到的廁所裡。

那麼,歡迎來到印度!

為什麼馬桶座會有泥巴?

印度的廁所,到底跟日本的廁所哪裡不一樣?

謎團的關鍵就在西式馬桶座上的髒汙。為什麼印度的馬桶座如此泥濘不堪?

理由很簡單。印度人通常不是直接坐在西式的馬桶座上。要說是怎麼一回事,就是他們會腳穿著鞋子,先單腳踩在馬桶座上,一口氣蹬上去,等身體取得平衡後就蹲在座墊上面。也就是說,日本人使用和式馬桶時採取的「蹲馬桶」蹲姿,印度人則是運用在西式馬桶上。

在U型馬桶座上又站又蹲,感覺好像很難站穩,一不小心就會跌下來,不過這對印度人來說已經是習以為常的小事了。

這就是印度的西式馬桶座被鞋底的泥濘弄得髒兮兮的原因。

究竟為什麼印度人會這樣使用西式馬桶呢?

理由也相當簡單。因為印度人習慣用蹲的方式上廁所。天快亮時在河邊、草原蹲著上廁所的人,這是在印度經常看見的景象。

因此,印度本來的馬桶就跟日本的和式馬桶一樣,是做成以「蹲馬桶」的姿勢來使用的。大略來說,把和式馬桶前面的「圓頭」拿掉,就是原本印度馬桶的樣子。

對印度人而言,沒有特別的理由卻要改變習慣實在很麻煩,所以在使用西式馬桶時不願意改變以往的方式,而且他們一想到臀部的肌膚要碰觸到馬桶座時,就會有不舒服的感覺。

就是因為如此,才產生「蹲在馬桶座上」這樣獨特的現象。

在印度「印式馬桶」比「西式馬桶」還厲害!

有個問題是,如果那麼執著於蹲馬桶的話,一開始就設置印式馬桶就好,為什麼還要特別換成難用的西式馬桶呢?這點正是與日本不同,隱藏著印度獨特的歷史與思考模式之處。

以印度人的感覺來說,西式馬桶比印式馬桶高檔得多,所以必須在適合的場所將印式馬桶更換成西式馬桶。這背景就跟印度近代史,也就是印度次大陸長期被英國殖民的歷史有關。直到現在,印度的讀寫教育仍十分崇尚英文教學,而在略顯正式或有高檔氛圍的宴會上,人們大多都是以英語來交談。

因此同樣的,一定水準以上的餐廳或飯店的廁所,絕對都會設置西式馬桶。我在印度留學的大學學生宿舍和碩士生宿舍是印式馬桶;博士生宿舍則是西式馬桶,從中默默地區分出等級。

「有翅膀的馬桶」登場!

即便如此,難用的東西就是難用。

不管英文再怎麼厲害的印度人,和朋友或戀人悠閒在一起的時候,嘴裡說的,自然大部分還是印地語(Hindi)之類印度當地的語言,而非英語。同理可證,即便大部分的印度人十分在意地位和身分,心中還是覺得蹲著的印式馬桶用起來會比較舒適。

所以接下來登場的就是第三種馬桶,也就是「有翅膀的馬桶」。

這是印式和西式馬桶的結合版,將西式馬桶的馬桶座加寬,改良成即使蹲在上面也很容易的樣式。這款馬桶的正式名稱叫做「盎格魯印式」馬桶,是印度人解決想用符合身分地位的西式、但又想要用舒適的印式馬桶兩難下誕生的發明。但這款「盎格魯印式」馬桶實在不怎麼美觀,所以並沒有全面普及。僅在應該設置西式馬桶的場所,偶而才會看見。

仔細想想,有翅膀的馬桶還真是奇妙的替代品呢。在我們眼中看來,實在是沒什麼品味,當中卻混合了印度人非常在意的身分意識形態、對英國文化的複雜心情,和講究自我習慣的獨特頑固想法。而這裡面也能看見印度特別存在,對於其他族群與異文化之間的隔閡。

曾經歷多次的民族融合與殖民化經驗的印度人,他們所擁有的異文化感覺,對於在歷史上幾乎沒有這些經驗的日本人而言,確實難以理解。而印度人所擁有的異文化觀念,也是成為他們與外國觀光客產生衝突的要因之一,這在第四章會再提及。

只是小便就不能用水沖掉?!

印度的廁所容易招來誤解的,還有大多數印度人會節約廁所用水這件事。某些人會在上大號之後不沖水,把大便留在馬桶內就離開,讓不熟悉印度用廁習慣的人大吃一驚!

但這跟印度人的衛生習慣好壞無關,問題出在印度的供水量不足。所以即使在自來水供給較正常的都市住宅區,仍有部分父母會告訴小孩,只是上小便的話就不要沖水。

順道一提,在印度有很多因為腰部及腿部不適的年長者,會以正確的坐姿方式使用西式馬桶。而在都市的大家族住宅裡,一般來說也會設置多個馬桶,其中至少有一個是西式馬桶,應該就是為了年長者方便使用。

如果中產階級以上的家庭裡有設置西式馬桶,大家基本上會用正確的方式使用。如果只限於家人使用,對於廁所的使用方法會按照自己的習慣來調整。