武士、平民與萬世一系的天皇,描繪出《日本史》迷人的浮世繪

武士、平民與萬世一系的天皇,描繪出《日本史》迷人的浮世繪
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我們想讓你知道的是

本文將聚焦在黑船入港前的日本歷史(1600~1852)。要理解日本是怎麼在現代脫穎而出,就得先理解日本到底是怎麼煉成的。近世是武士的時代,也是平民的時代;是傳統的極盛,也是現代的黎明。

日本或許是跟台灣最親密,但也最遙遠的國家。日本文化雖風靡全台,但街上招牌仍隨處可見誤用的「の」;日本繁榮雖使人羨慕,但日劇中詭譎的職場仍讓人心驚;日台情誼雖使人心暖,但過往殘暴留下的傷痕也從未癒合。日本的種種總帶著一點矛盾,一絲神秘,讓人不禁探究這崇拜櫻花的國家。

黑船入港前的日本就是個亞洲傳統國家,但改革的成功使她擠身先進國家之林。獲得了工業的力量,擠身先進國家之林的日本打起了落後鄰居的主意,然帝國主義的大夢最後還是在蘑菇雲中粉碎。不過,日本卻又在戰後廢墟中重建出了一片繁榮,震驚了全世界的人們。

詹姆斯.麥克萊厚達800頁的巨著《日本史》,講的就是日本從德川幕府到平成年間這峰迴路轉的歷史。他用平易近人的文筆寫出了一個個屬於武士、商人、平民與不變的天皇的故事;用形形色色的人們,畫出日本迷人獨特的浮世繪。

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圖片來源:博客來官網

「這是本卓越非凡的鉅作。」

──出版者週刊

由於篇幅宏大,想在一篇文章中說完這整本書是不可能的。本文將聚焦在黑船入港前的日本歷史(1600~1852)。要理解日本是怎麼在現代脫穎而出,就得先理解日本到底是怎麼煉成的。近世是武士的時代,也是平民的時代;是傳統的極盛,也是現代的黎明。

政治:天皇、武士與幕府

西元5世紀末,大和族在散居日本四島的部落中崛起,在本州中部建立了霸權雛形。但大和皇室並不滿於受氏族瓜分的權力,因此在7世紀的「乙巳之變」除掉對手後,借採唐朝制度建立中央政府。不僅如此,史官也通過「紀錄」歷史,將大和家族的起源附上神性。大和的家長成為太陽女神的直系後裔,也就是日本神聖的統治者──天皇。

萬世一系的天皇在大化革新後從未中斷統治。半神半人(註1)的天皇是日本精神上的象徵,激勵著日本人著名的愛國情操。政治上雖說不時喪失實權,但仍一直是正統性的來源,大政奉還後也保有相當的權力(註2)。天皇給了日本獨一無二的國體,在日本歷史各轉折點也扮演了關鍵的角色。

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伊勢神宮,祭祀天皇祖先天照大神

不過大化革新也有失敗的地方,大和政府本想透過徵兵建立永久性的軍隊,卻因為民眾反抗失敗,只能透過一批專業化的士兵來保衛家園,也就是武士。其實武士的出現可說是時代的必然,與西方的騎士貴族同理,在貨幣市場經濟未興時,沒有政府有能力支付常備軍隊的薪資。加上當時武器的昂貴以及熟練操作武器所需的巨量訓練(與現代火器相比),使職業化的軍隊遠比徵招來的軍隊有效率。

社會學之父韋伯曾說國家就是對暴力的壟斷,那麼壟斷暴力的武士最終統治國家,也不那麼令人意外了。在12世紀京城的一番鬥爭中,公家兩方各自引來了武士集團支援。沒想到請神容易送神難,一番波折後獲勝的源家武士,在大戰後留在權力中心,成為了以武力協助統治的機構,也就是鎌倉幕府

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平家物語繪卷

在15世紀一連串的戰亂後,幕府與皇室的統治衰微,地方諸侯「大名」擁地自立,讓日本進入了戰國時代。這樣的割據持續到16世紀末,直到織田信長、豐臣秀吉等一代豪傑的奮鬥下,各地大名才逐漸被統合。最終,老謀深算的德川家康統一了全國,得到了全國大名的效忠以建立新的江戶幕府

德川政權的權力遠超過去的幕府。在地方,他軟硬兼施的將本來分封世襲的「國」轉為中央指派的「藩」,讓幕府有權轉封,甚至沒收大名的領地。同時又令大名每年進京「參勤交代」,還扣留妻小作為人質,牢牢確保這些大名的忠誠。在中央,德川將女兒嫁給了天皇,通過天皇的神性加強統治的正統性,還立法管制皇族,最後甚至將德川家康本人也奉為神靈

經濟:商人、產業與城市

雖說獲得了前所未見的權力,德川幕府未能多干擾產業,使得江戶時代的經濟十分繁榮。

16世紀中,伊勢地方的小武士三井高俊看準了未來和平的榮景,放棄前途堪憂的武士生涯,開了一家酒屋,之後又經營了吳服生意「越後屋」。由於創新的經營方式,「越後屋」很快的變成了全國知名的商店,也在京都、大阪等城開了分店。數代後,他的遺產最終變成了日本三大財閥之一──三井財閥的基石。三井財閥一路從江戶時期走到明治的工業革命,又挺過了戰後的改革,至今仍是日本經濟的一大支柱,產業遍布東亞。

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圖片來源:新北市政府
林口的三井Outlet以及三越百貨皆是三井財團關係產業。(圖源:新北市政府)

三井的故事並不是特例,在戰國帶來的動亂結束後,越來越多武士放下武士刀拿起算盤,做起生意。和平時期身為武士並沒有太多用處,朝廷配給的糧食也不夠用,因此,走無頭路的下階武士就開始經商或從事手工,希望藉此養活自己。

棄武從商的武士與不甘貧窮的農民,組成了日本近世產業的基礎。這些追求更好生活的人們湧進了城郭附近的街市,形成了一個個繁榮的「城下町」。

當時日本最大的都市三個都市京都、大阪、江戶(東京)各有特色;京都自古代就是貴族與高官的住所,因此吸引了醫生、藝術家、與生產各式高品質手工品的職人群居。大阪是日本的商人之城,是日常用品的製造與貿易中心,使大阪也被稱之為「天下台所」(廚房)。至於幕府所在的江戶駐紮了高達50萬的武士,因此吸引了無數的人提供所需,使總人數遠遠超過了100萬,是當時世界最大的城市。

多如繁星的新興城市也出現了。當今日本的主要都市中,有一半以上在江戶幕府初創的百年內興起,大約有140個城市的人口達到了5000,大者如名古屋、金澤則有10萬以上。這些新興的小城市加上三大城,使江戶時代的日本成為當時世界上都市化程度最高的國家之一,高達6%(同時代的歐洲為2%)。城市的興起為繁榮所賜,經濟成長也深受城市影響。

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東京至今仍是全世界最大的都會區

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