缺少合身太空衣,史上首次全女班「太空漫步」臨時取消

缺少合身太空衣,史上首次全女班「太空漫步」臨時取消
此次太空漫步任務遭替換的女太空人麥克萊恩。|Photo Credit: Reuters/達志影像

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全球執行過太空漫步的女太空人,目前只有12位,比200多位太空漫步過的男性來說遠遠失衡,太空衣尺寸添購不足的問題,也因這事件浮上檯面。

美國航太總署(NASA)原本29日要進行史上首次「全女性團隊」的太空漫步任務喊停,原因竟然是太空衣不夠穿。

今年3月,NASA對外宣布,將在3月29日進行有史以來第一次「全女性」的太空漫步 – 2名女性太空人麥克萊恩(Anne McClain)及科赫(Christina Koch),將走出國際太空站艙,為太空站更換電池。以往這樣更換電池的工作,通常是交給男性,或是一男一女,這次首次由女太空人執行,格外受到外界矚目。除此以外,擔任這次太空漫步任務的飛行控制員、飛行駕駛,也全是女性。

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原預計在29日執行太空漫步的女太空人麥克萊恩(左)與科赫(右)。|Photo Credit: NASA 官網

不過這項任務在25日,忽然遭到調整,理由是沒有足夠的合身的太空服給女太空人。

國際空間站上太空服分為中號、大號和超大號尺寸,NASA表示,因為太空站的太空服不夠,管理人員決定調整任務。

NASA於25日表示,女太空人麥克萊恩在22日進行太空漫步任務後,發現中號的太空服更適合自己,但29日可用的中號太空服「只有一件」,是為科赫準備的,因此只能臨時改變計畫,由男太空人哈格(Nick Hague)取代麥克萊恩進行此次的太空漫步。麥克萊恩則暫定於4月8日,和男太空人聖雅各( David Saint-Jacques)搭檔完成太空漫步。

這樣的說法引發外界嘩然,26日NASA 又再度澄清,指太空站上有「不只一件」中號太空服,但為了保證如期完成任務,「更換太空人比重新調適太空服要更安全且更快」。

NASA發言人謝爾霍茲(Stephanie Schierholz)告訴《華盛頓郵報》,這次的服裝尺寸意外,是因為雖然太空站上有2件中號的太空服,其中只有1件的配置適用於太空漫步,與其要趕在29日前組建好配置,NASA決定直接更換任務成員「比較有效率」,她也指出,「當你可以選擇更換人員時,任務本身比超酷的里程碑來得重要」。強調2位女太空人仍會執行太空漫步,只是沒辦法一起出發。

太空服有多重要?

太空漫步的時間約為7小時,太空衣是太空人在宇宙中唯一能依賴的迷你太空艙,而穿著加壓的太空衣對於太空人來說,在體力和耐力上都是一項考驗,因此太空漫步的服裝是否合身,是一項非常關鍵的問題,關乎到任務能否成功。

雖然在出發之前,太空人會反覆確認太空漫步服裝的合身程度,不過天文新聞網站《Space.com》指出,人類的身高在無重力狀態下會增加,麥克萊恩也曾表示,自從去年12月登上太空之後,自己已經長高了約5公分。

NASA發言人謝爾霍茲補充說,「沒有一個訓練環境可以完全模擬在無重力下進行的太空漫步。太空人可能會發現他們的尺寸偏好,在太空上發生變化。」因此太空人在地面訓練中穿著的太空服尺寸,到了太空後仍然可能需要調整。

雖然不可掌握的太空狀態,為此次無法執行任務的問題提供了一項合理的說詞,不過《NPR》報導指出,NASA原本要訂製比較小型的太空衣,但最終因為預算有限而作罷,這對身形比較嬌小的女太空人來說,無異是一大衝擊。報導指出,根據NASA在2003年做的分析,發現沒有男太空人因為太空衣而受限,但有1/3的女性無法執行太空漫步,只因她們找不到「適合的尺寸」。

全球有多少女太空人?

自1961年人類首次進入太空之後,近60年內已有超過500人曾進到太空,但只有11%為女性。另外執行過太空漫步的女太空人,在麥克萊恩之前只有12位,相較之下有200多位男性。

全世界第一位進行太空漫步的女性太空人,是前蘇聯飛行員薩維茨卡婭(Svetlana Savitskaya),她在1984年完成太空漫步,此後只有12名女性進行過太空漫步。麥克萊恩在3月22日成為第13位完成此任務的女太空人,而科赫29日的太空漫步,將讓她成為第14位。而根據NASA資料,自1998年以來,國際太空站已進行過214次太空漫步。

不過NASA聲稱,這樣性別失衡逐漸獲得改善,2013年太空人培訓班競爭激烈,有超過6100人遞交申請,最後獲選的8名成員,其中有一半是女性,包括原本要執行全女性漫步的太空人麥克萊恩和科赫,而NASA目前有能力從事太空任務的38名太空人中有12位是女性,未來將有更多送女性上太空的機會。

謝爾霍茲25日表示,隨著女太空人的比例增加,全女性執行任務在未來「是一定」會發生的。

科赫上個月接受採訪時表示,她非常興奮地要執行這項太空任務,特別是在美國婦女歷史月(3月)執行任務,她表示「這是一個獨特的機會,我希望我能夠激勵那些可能正在關注的人。」

出生北卡羅萊納州(State of North Carolina)的科赫表示,她長大的過程中,沒有太多的工程師榜樣,「我希望我能成為人們眼中的導師,當人們可能需要一個這樣的人當榜樣時」,她也表示,如果你周遭沒有這樣的前例也無所謂,重要的是,你其實可以實現你所熱衷的任何事情。

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核稿編輯:楊士範