印度恆河湧現上百具浮屍 疑為窮人沒錢火葬放流

印度恆河湧現上百具浮屍 疑為窮人沒錢火葬放流
Photo Credit: AP/達志影像

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印度教傳統不為未婚女童火葬,且很多窮人付不起每次40美元(約新台幣1200元)的火葬費用,改由水葬代替,不涉及犯罪。

自由報導,印度北方邦(Utter Pradesh)的一條恆河支流連日不斷湧現浮屍,14日已達百餘具,死者包括許多孩童,遭沖刷上岸的遺體為野狗、烏鴉、禿鷹等圍繞就食,引發當地環境與衛生危機。這些屍體疑似來自無法負擔火葬費用,只好將遺體隨水放流的貧困人家,官方則緊急派出團隊採集檢體比對死者身分,並計畫集體火化避免傳染病。

2500公里長的恆河被印度民眾視為聖河,在河水沐浴可以洗去罪惡。印度教傳統遺體在火化後會將骨灰撒入河中,但有些聖人遺體不經火化,許多印度教徒也不會火化未婚女童、男童,而是直接包裹後河葬。恆河中時常會出現漂浮的屍體並不稀奇,但眾多屍體在同個地方出現實在罕見。人們擔心大批腐爛屍體的出現會帶來嚴重的健康危害。

這些浮屍當中大多數為「童屍」,不過當局認為這是宗教習俗,印度教傳統不為未婚兒童火葬,且很多窮人付不起每次40美元(約新台幣1200元)的火葬費用,改由水葬代替,不涉及犯罪。

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警方推估,來源可能是舉行火葬的佩里亞河壇(Pariyar Ghat),但遺體於較淺的支流水域擱淺。一名運動人士表示,因恆河上游水壩阻擋,以致水量不足以將遺體沖刷至下游。

印度時報報導,14日屍體已有108具以上,鳥類、野狗紛紛啃食,當局派出10人團隊採集80具屍體的DNA,至於其它遺體已經腐爛到無法辨別性別。官方並要求在佩里亞河壇舉行儀式的45個附近村落提供過去半年來的死亡及火化名單。警方也說,將與當地政府討論是否再舉行一次大型火葬。

恆河如今遭受工業廢料、農業殺蟲劑、各類穢物嚴重污染,印度政府花了10億美元(約新台幣310億元)都無法整治成功。環保組織「生態好友」主席傑斯瓦表示,水域有吸收能力及制衡污染的益菌,但萬一水位開始消退,污染與傳染病的狀況恐就會提高。

此次遺體事件再度引發居民不滿,批評恆河污染已久,官方卻無法有效整治。對去年上任、曾發豪語要整治恆河的總理莫迪無疑是重大挑戰。環保人士指出,印度4億人要依靠恆河水。如果污染得不到控制,將使恆河邊的社區無法生存下去。

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