《共病時代》:從老鼠到瑪麗蓮夢露,「凹背姿」的性感魅力

《共病時代》:從老鼠到瑪麗蓮夢露,「凹背姿」的性感魅力
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我們想讓你知道的是

以人類為中心的觀點來看性事,性高潮似乎是人類獨有的特殊現象。可是,一個更有力的論述指出,以「愉悅」作為性交獎賞的這種機制,是動物界共有的現象。

文:芭芭拉・奈特森赫洛維茲(Barbara Natterson-Horowitz)、凱瑟琳.鮑爾斯(Kathryn Bowers)

性感凹背姿

當加大戴維斯分校的種馬蘭斯洛在馬房使勁想駕乘幻影時,大約有一打的母馬待在馬房外一處名為牝馬旅館的特別畜欄裡。這間馬旅館不像四季飯店那樣高檔,反而比較接近內華達州聲名狼藉的野馬牧場(譯注:Mustang Ranch,是內華達州第一家合法妓院)。母馬在這兒受人挑逗。如果你跟我一樣,是個只養過金魚的城市女孩,觀看母馬被挑逗,肯定會讓你瞠目結舌。

訓練師領著一匹種馬走向牝馬的畜欄。他讓這匹公馬在每一匹母馬的畜欄前暫停。那些母馬的尾巴迅速揚起,展現自己閃閃發光、腫脹的陰脣。牠們排出一股熱烘烘的尿液,把自己的下半身用力推向種馬。有些母馬會扭動背部,擺出微微蹲伏的姿勢,彷彿邀請這匹公馬騎乘自己。其他母馬則是露出康乃爾獸醫暨動物行為專家凱薩琳・郝普特(Katherine Houpt)口中的「那種渴望交配的表情」,「這時,母馬的雙耳會朝後旋轉,嘴巴開開的。」

還有些母馬則是瞥了這匹種馬一眼,就立刻低頭繼續津津有味地嚼著眼前的乾草。有些則是看了一眼,接著就耷拉著耳朵,露出成排牙齒,邊發出威脅性的嘶聲,邊衝向這匹公馬。這些不同的行為取決於母馬是不是就快要排卵。那些對種馬展現出交尾前行為的母馬不是正在排卵,就是即將要排卵。訓練師告訴我,這些母馬是「適合受孕的」(receptive)。至於那些忽略種馬或將牠推開的母馬,則是「不適合受孕的」(nonreceptive)。

感謝老天,人類女性不會在男人出現時或在月經週期的第十四天左右,就揚起尾巴,還撒泡尿。人家說我們這叫做「隱藏無徵的」排卵("concealed" ovulation),意思是說我們的排卵狀態缺乏明顯的「宣傳」。不過演化學者,如加大洛杉磯分校的瑪蒂・哈賽騰(Martie Haselton),開始仔細觀察我們散發的線索——其中有些並沒有我們想像的那麼難以捉摸。女性排卵時,往往會穿得比較大膽撩人,活動範圍也會比平日離家較遠。男性認為排卵中的女性較具吸引力;脫衣舞孃在月經週期中最容易受孕的階段會得到較多的小費。大學學齡的女孩在排卵期會比平日大幅減少打電話給父親的次數——這項行為被假定為某種對抗家庭內性吸引力(intrafamily attraction)的遠古防衛機制。但是,就算排卵期之外,人類女性也會尋求性愉悅與性高潮。

就肉體而言,女性和男性的性高潮非常類似。副交感神經逐漸增強,突然轉移到交感神經的爆發肌肉收縮,最後以大量的報償性神經化學物質及腦波變化做結尾。兩性間性高潮的感官與生理反應的相似性,由幾乎完全相同的神經與荷爾蒙網絡引起。在胚胎發展過程中,男性與女性的生殖器源自相同的生殖母細胞(primordial cells)。確實,無論是人類、犬隻或鱷魚,許多生物的胚胎剛開始時都沒有特定的性別。其後,在諸如荷爾蒙、溫度與環境效應的影響下,男性身上會長出陰莖,在女性身上卻會壓抑陰莖的成長。換句話說,妻子的陰脣與丈夫的陰囊在胚胎期曾經是相同的組織,就像她的陰蒂與他的龜頭及上半部的陰莖體源自同一組織。

快速檢視動物性徵後會發現,陰蒂並非人類獨有的器官。這個「柔嫩敏感的按鈕」存在於許許多多的雌性動物身上,包括馬、小型齧齒動物、各種靈長動物、浣熊、海象、海豹、熊與豬。巴諾布黑猩猩的陰蒂與陰脣能腫脹到足球大小。多虧了高含量的睪固酮,使得非洲斑點鬣狗(spotted hyena)引人注目的陰蒂大到有「擬陰莖」(pseudopenis)的稱號。在這些凶殘的母權社會中,舔舐陰蒂是一種臣服的信號。歐洲鼴鼠、某些狐猴、猴子以及熊貍(binturong,一種東南亞的食肉動物)都具有特大號尺寸的陰蒂。

值得注意的是,這些動物的陰蒂就像一般動物的陰莖一樣,上頭神經密布。這表示性高潮的那一整套感覺可能是不分性別、不分物種的。

然而,就算具備了感受性高潮的生理能力,許多女性卻感覺不到它的存在。據估計,全球所有女性當中,約有四成有性功能障礙,其中包括性交疼痛(dyspareunia,在性交時產生持續性或重複性疼痛)及陰道痙攣(vaginismus,一種罕見的苦惱,指性交時陰道肌肉會產生不可控制的強烈收縮,不但疼痛難當,還會緊閉陰道入口,使陰莖無法進入)。

不過,顯然最常見的女性性功能障礙是性慾低落、性喚起不足、性嫌惡(sexual aversion)、 壓抑性慾,以及高潮障礙(inorgasmia)。這些病症有時被統稱為性慾減退障礙(hypoactive sexual desire disorder, HSDD);這些病症有可能持續發生且令人無比苦惱。全世界約有四分之一的女性為此所苦。在美國,儘管各方的估計數字高低不一,但約有兩成的女性被認為患有性慾減退障礙。這是指每年飽受性慾低落及無法達到性高潮所苦的女性,遠多於被診斷出罹患乳癌、心臟病、骨質疏鬆與腎結石等疾病的女性人數總和。就像男性勃起與射精障礙,獨立來看,女性性慾減退並不會致命;可是它會造成嚴峻的生活品質難題,進而帶來嚴重的健康危機,比方憂鬱症。