健保署砍掉了「藥價黑洞」,卻讓市場生出「檸檬黑洞」

健保署砍掉了「藥價黑洞」,卻讓市場生出「檸檬黑洞」
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我們想讓你知道的是

今天我們為了吃到藥效更強,副作用更少的藥,所額外付出的那一點自費金額,雖然是出於為了讓自己減少痛苦的自私目的,但是這一點一點一滴的金錢付出,在數十年之後回頭看,卻都促進了人類醫學的進步。我們需要為了不創造別人的相對剝奪感,就不准「好藥」用差額自費的方式,留在市場上嗎?

二次世界大戰結束之後,青黴素的研究進展並沒有結束。今天大家去藥廠,不會看到到處都是滿滿的黴菌,這要感謝1964年的諾貝爾奬得主,第一位英國得奬的女性科學家:霍奇金女士(Dorothy Hodgkin)。她用X光射線晶體學(X-ray crystallography),向世人展現了青黴素的有效分子成分:大名鼎鼎的β-lactam。今天很多細菌對抗生素產生抗藥性的攻防戰,都是針對這個成分展開的。知道它的分子結構是什麼之後,就有機會用人工合成青黴素,甚至以它為基礎,人工製造各種各樣的抗生素。

促成我寫這篇文章的主角Tienam,俗稱藍波,也是這樣產生的,而不用再去水果攤上面找黴菌回來培養了。為了感謝霍奇金女士給人類帶來這樣一個新篇章,有一期的google doodles展現的,就是她發現的這個分子結構。(圖三)

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圖片來源:Google 網頁截圖
(圖三)2014年5月12日,紀念霍奇金104年冥誕的Google doodle。

我覺得如果要給外星人展現人類的文明到什麼樣的程度,這個分子結構會是一個可以讓外星人一看就懂的經典。這裡可以給大家一個勵志小故事,當霍奇金女士在1941年,決定要開始研究青黴素的分子結構的時候,已經是兩個孩子的媽了,一個還只有2個月。生小孩,並不一定是科學研究生涯的結束,也可以是光榮的開始。

金錢和資本推動人類科學的進步

了解這個故事以後,我想讓大家看到的東西是什麼呢?我想讓大家知道,在藥品的研發過程之中,金錢和資本的重要性。沒有佛羅理靠著金錢和資本,找到千千萬萬人跟他一起合作,佛萊明的青黴菌母株,到現在還是會孤單的躺在他的實驗室中。不論是當年為了一個禮拜2英鎊的工資,就去牛津大學幫他培養黴菌的女孩們,或是後來領薪水的藥廠工程師和工人,都對青黴素的問世作出了巨大貢獻。他們可能只是為了吃飽穿暖,並不知道他們當年做的工作是多麼的有意義,但是這些無名英雄,都為他們的下一代,創造出更美好的生活。

資本主義告訴我們的,不是共產主義攻擊的:有錢人有了錢就會拿來炫富,有錢就要去紙醉金迷。資本主義告訴我們的是,如果想要維持資本穩定的成長,必須要把賺來的錢拿去投資,投入在研發更好、副作用更小、藥效更強的產品,否則一切你過去拿來主打的明星產品,用不了多久就會變成時代的眼淚,有如當年Mary Hunt找到的哈密瓜黴菌株,取代了佛萊明的青黴菌,也有如後來人工合成的青黴素,又取代了這個哈密瓜黴菌株。

花錢買藥不是在炫富,是在投資自己和人類的未來

這也告訴我們,我們今天從自己口袋掏錢出來,買的不只是藥品而已,我們是在投資自己的未來。投資在未來更好、副作用更小、藥效更強的新藥的研發上面。我們自費拿錢出來買藥,不是炫富,不是為了給窮人創造相對剝奪感,也不是老子有錢就要自費當凱子。我們自費買藥,除了是希望自己能拿到藥效更強,副作用更小,更好的藥品之外,我們也是拿自己的錢,在投資自己跟孩子的未來,在為人類文明的進步而努力,在為台灣和全人類的醫療的進步,盡一分心力。

資本主義推動人類社會往前進步的同時,也讓過去的奢侈品變得越來越廉價,讓窮人也能觸手可及。這從青黴素的例子就可以看出來:以前青黴素昂貴無比的價格,只有很少人能用,到現在類似或更強的藥品到處都有,甚至每一間診所隨手就可以開給病人,跟糖果一樣便宜。這中間沒有資本不斷的投入是無法做到的,也是共產主義無法帶給人類的。

大家對金錢總是有些誤解。事實上,金錢的投入,是人類出現在地球上一萬年後,到目前為止,所發現最有效率,最能促成大規模合作的方法。不需要王侯將相征戰討伐,不需要中華民族大一統,藉由資本加速的科學成就,如工業革命,如抗生素量產,科學家們藉由這些事件,所促進的人類幸福,讓政治人物們的功蹟跟他們比較起來,微乎其微。

沒有當年為了五斗米折腰的那些婦女,那些為了區區2英鎊,連最低法定工資的邊都摸不到,就來幫忙培養黴菌的這些婦女,沒有為了一點點博士班的工資就去菜市場找哈密瓜黴菌的研究生,青黴素的量產就不會實現。當他們為了這幾塊錢在努力工作的時候,他們不知道自己正在改變人類的未來,他們不知道自己拯救了無數無辜的生命。他們是無名英雄,但是沒有金錢在他們背後驅動,他們不會達成如此大規模的合作。

金錢和資本促進了人類的進步,人們以為自己只是在養家活口,但是他們這些一點一滴的努力工作,都在改變人類的未來。他們在當下只是為了吃飽穿暖,但是數十年後回頭看,他們都是讓我們這一代人免除對大部分疾病的恐懼的無名英雄。

今天我們為了吃到藥效更強,副作用更少的藥,所額外付出的那一點自費金額,雖然是出於為了讓自己減少痛苦的自私目的,但是這一點一點一滴的金錢付出,在數十年之後回頭看,卻都促進了人類醫學的進步。我們需要為了不創造別人的相對剝奪感,就不准「好藥」用差額自費的方式,留在市場上嗎?

參考資料:

  1. 文明之光,第四冊 吳軍著
  2. 規模的規律和秘密 Geoffrey West
  3. The Market for Lemons: Quality Uncertainty and the Market Mechanism; George Akerlof

延伸閱讀:

  1. 在方便廉價的健保背後,被砍的絕不只是「藥價」
  2. 「砍藥價」這策略該有底線,成敗就在原廠願不願意引進新藥
  3. 從實驗到上市,一款藥物的開發可以耗費多少青春與成本?

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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有人說如果有一天真的發生第三次世界大戰,那一定會發生在網路上。從近期的俄烏戰爭來看,除了使用傳統槍砲坦克,更值得注意的是雙方都派出大量IT駭客,攻擊對方的油水電重要基礎建設的伺服器、通訊設施,企圖阻斷即時資訊,藉此癱瘓敵方的民生設備運作。

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而臺灣因為政治戰略的因素,外部駭客總是虎視眈眈,想要癱瘓我國的民生關鍵基礎設施。過去幾年間臺灣每月平均受到2,000萬到4,000萬次外來攻擊,甚至懷疑一起大型惡意軟體攻擊,幕後的駭客是有國家力量在撐腰。

臺灣民生建設資安防禦迫在眉睫,ACW SOUTH沙崙基地扮演關鍵角色

身為島國的臺灣,電力、石油、天然氣及水利等資源設備,是供應國內經濟發展及民生需求的重要資產。面對各項能源設備資安的防護,我國經濟部長王美花過去就曾公開表示,「油電水等關鍵設施假使被破壞,後果不堪設想,所以資安是重要基本功,一定要發展做好防護措施。

身為國內首屈一指的「ACW SOUTH沙崙資安服務基地」(以下簡稱 ACW SOUTH資安基地),承接起重責大任,提供資安實驗場域,模擬攻防演訓及產品驗測服務;也會邀請資安服務廠商與工控營運業者到沙崙場域,進行實作的技術交流。

ACW SOUTH資安基地計畫團隊表示,「透過資安服務商與工控營運業者的交流分享,有助促進產業對於工控資安了解與場域運用;同時我們也會辦理工控資安等相關課程、研討會及交流會,鏈結資安與工控業者幫助雙方有更深入的技術合作。」

目前ACW SOUTH資安基地的「關鍵基礎設施工控場域」主要有「石化/化工、天然氣及變電所」三套系統,模擬五套攻擊劇本,協助相關基礎設備的管理者,在受到攻擊當下知道該如何反應,及早因應強化資安防禦實力。萬一遭遇偽造工作站監看數據、偽造命令操控電磁閥和空壓機、電驛傳輸通訊中斷等攻擊事件,就能立刻啟動應變流程。

走訪ACW SOUTH資安基地關鍵基礎設施,了解三大測試場域功能有多強

場域一、石化基礎設施
2020年臺灣兩大石化公司接連傳出資安攻擊事件,部分資訊系統感染勒索軟體病毒,造成加油站的支付系統停擺,導致消費者付款機制受到影響。

ACW SOUTH資安基地提供的化工模擬製程實體運作機櫃,是全台首座「石化/化工製程水位控制平台」,模擬情境為一般化工反應槽連續式循環水流水位控制,以水為循環流體模擬,可提供研究測試與訓練使用、自主開發攻防情境。來現場測試的業者,可透過視覺式監控介面與DCS收集現場監測儀表的即時資訊,做到收集完整數據紀錄及警報,具體測試資安防護設備與解決方案。

場域二、天然氣基礎設施
美國一家天然氣壓縮公司曾經受到勒索軟體攻擊,駭客透過魚叉式網釣攻擊入侵IT網路,再找機會滲透到OT網路,並在這兩個網路部署勒索軟體,導致人機介面、伺服器完全失能,公司業務被迫停擺兩天。

ACW SOUTH資安基地的儲槽氣體壓力監控系統,模擬情境為天然氣廠氣體儲槽壓力,使用空壓機模擬天然氣體,當氣體壓力高於或低於警報值時,系統畫面警示工作站主機,並同時記錄數據變化、警報和事件。

場域三、變電所基礎設施
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要讓臺灣關鍵基礎設施免於駭客襲擊,可說是天方夜譚,但我們能做的是提升資安、強化防禦韌性,更有餘裕時間來防禦或補救攻擊。ACW SOUTH資安基地的關鍵基礎設施,目前打造了三大測試場域,擁有可實際演練的攻防腳本,並進行資安產品的驗測。

ACW SOUTH資安基地深知臺灣以製造業起家,尤其近年半導體領域成為舉世聞名的護國神山;另外因應全球淨零碳排議題,綠能也是前景可期的重要產業。因此在ACW SOUTH資安基地除了有關鍵基礎設施,還設計智慧製造、智慧綠能、半導體及物聯網等主題,可為相關業者做攻防演訓及產品驗測,有助提升我國整體資安防禦力。

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