台灣超低生育率的迷思與現實

台灣超低生育率的迷思與現實
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我們想讓你知道的是

台灣生育率超低的關鍵點,不在已婚夫妻少生或不生。實情是從替代水準的時期總生育率2.1人到目前不到1.1人的過程,幾乎全由結婚率下降驅動。

圖二右半則呈現總生育率從1975年的2.8人降至2015的1.2人,主要來自適婚年齡女性有偶率的大幅下降,尤其以20-29歲區間為主,30-34歲區間次要。因此,晚婚以至於終身未婚且未育,才是促成台灣在後工業化時期生育率持續探底的主要原因。以世代觀點來看,基本上只要有結婚,已婚夫妻的生育率直到1974年次這世代仍接近兩人(見圖三灰色線)。另外,已婚女性的理想子女數也在2004年以後就大致維持在替代生育率之2.1人的水準(圖三中藍色線),顯見已婚夫婦一般還是有很高意願生二孩,而並非如媒體所渲染的「多數人都不敢生二胎」。

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至於為什麼結婚率下降?背後原因很多,可能是因為沒打算生小孩或是養不起小孩,所以不結婚。但事實上更多人應該是找不到合適對象,所以一直延後結婚,等到一定年齡後就逐漸不考慮結婚了。圖四呈現了2013年15-49歲未婚女性的結婚意願以及目前不結婚的主要原因,可以看出在30歲以前,有超過九成的未婚女性表示將來某個時間點有意願結婚,然而隨著年齡增長,到了40-44歲時,僅剩40%的未婚女性仍期待婚姻。

同時,與一般輿論相反地,教育程度越高結婚意願越強。至於為何現在仍未結婚?可以看出:不分年齡或教育程度差異,大多數女性均認為「尚未遇到適婚對象」是導致他們持續觀望而未馬上結婚的主因;且有可觀的40歲以上女性認為年齡是問題之一,某種程度反應傳統價值對適婚年齡區間的保守態度,以及大齡女性遭遇的潛在歧視。至於媒體報導常援引的經濟及就業因素,對多數未婚女性來說只是次要的考慮條件。

總而言之,無論是跟經濟環境與就業情況有關的「因為養不起小孩而不結婚」,或者是受性別角色變動所影響,導致兩性對理想關係期待有落差而「難以尋覓適婚對象」,兩者都不是發幾萬塊生育津貼可以解決,而後者更是棘手。比起著眼於追求短期成效(且不一定有效)的生育補貼,更根本之道應是從小落實性別平等教育、提升男性的性別意識,並建構更加友善、平等的就業與社會環境,使年輕世代能安心地兼顧家庭與個人發展。目前各縣市的跟風生育津貼政策相當程度是下錯藥,至於部分論者表示政策補貼力道不足,應該提高津貼或是增加對二胎三胎獎勵,更有劃錯重點之嫌。事實上,真的覺得生養不起的年輕人不會因為兩三萬元去結婚生子,而沒對象或遍尋不著對象的更是用不到生育津貼。

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說到這裡,如果是歐美人士一般一定會很直覺地問,那婚外生育率呢?這對東亞社會乃至台灣是很難想像的問題(沒結婚怎麼可以有小孩?!)[3],但現實是目前諸多已開發國家,婚外生育率從高達六成以上的北歐和法國,到德國的35%,已經是無法忽視的事實,部分拉丁美洲國家也有高比例婚外生育[4] 。在女性因為接受教育而有職業與穩定收入後,選擇在婚外生育的單身女性或是同居伴侶,已成為許多西方社會中普遍的現象。這種行為其反映的是年輕一代對傳統婚姻規範的反動。因此,如果我們的社會還是認為婚姻是唯一合適生養小孩的環境,生育率降到這麼低幾乎是命定的了。

舉例來說,法國自1960年代起也經歷結婚率大幅下降,但是半世紀多以來,法國的時期總生育率一直貼著替代水準2人邊緣徘徊,從未崩盤。這個社會與台灣不同之處在於:它對女性生命與理想生育環境的看法開放自由許多,所以法國當今被人稱羨的1.9人生育率,其中來自已婚父母的只有0.8人,也就是有六成的法國新生兒,出生當時父母沒有婚姻關係,而是穩定的同居關係,並且他們的同居關係受到政府法令(PACS)保護,而國家也擔起照顧教育小孩的責任到成年。這樣的新生兒結構在高生育率的北歐也是一樣的,也就是過半新生兒的父母親在生育時都沒有婚姻關係

雖然不少這樣的父母最終也步入婚姻,但是在育兒之初僅有註冊同居關係。目前全世界高所得且女性平均教育水準極高的國家,幾乎沒有例外地都出現婚外生育普遍的現象,其中生育率接近替代水準者更是箇中翹楚。少數的例外是生育率近三人的高所得國以色列,婚外生育率極低。除此之外,高所得、女性教育程度高且有低生育率困境的國家,一般都有相當傳統的社會氛圍與極低的婚外生育率。

這樣一說衛道人士恐怕開始擔心:難道要鼓勵大家未婚生子嗎?Yes and no. 高比例未婚生子在高所得又高生育率的國家恐怕只是個表象,反映的是年輕世代對傳統意義婚姻與其牽扯的權利義務更深層的反彈,而社會也夠開放、多元、自由,允許這樣的鬆動:對女性、家庭與人類,在各種面向上都更開放。換言之,非婚生育率極低(東亞諸國)的社會,其傳統婚姻家庭規範是相對根深蒂固的,而進一步導致婚育停滯。這些規範對女性的生命與發展充滿箝制與束縛,使女性對進入婚姻變得更加謹慎,花費更多時間尋找伴侶而間接影響生育行為

另一方面,傳統價值對男性在婚姻與育兒過程中所該承擔的角色過於死板,也導致人口政策失靈,例如男性分擔過低比重的家務、請領育嬰假的父親比例太少等,諸此種種都反映出傳統性別分工模式在現代台灣社會逐漸不合時宜。有趣的是,非婚生育率偏高的國家通常男女權力關係更均等,男性分攤家務與育兒工作是稀鬆平常的情形。換言之,突破傳統的未婚生子行為背後,是一系列觀念和行為的鬆動,進一步改變男女性別角色與權力關係,使更多年輕一代男男女女可以組成家庭、享受育兒並發展事業。


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我們想讓你知道的是

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感。」孩子的美感力無須刻意培養,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。

很多大人很早就遺忘自己曾經是個孩子,直到我們孕育出自己的孩子。

據幼兒教育研究者Petr G. Grotewell和Yanus R. Burton的書籍出版觀察,「嬰幼兒」比任何人類其他年齡層更能夠全面體驗生活。這歸咎於2歲前的孩子大腦正處於快速開發期,這階段同時也是兒童建構自我的關鍵時期。若能讓孩子處於探索和嘗試新事物的環境,不僅有益於孩子的身體發育,也有助於培養、形塑孩子的美感。

沈浸式教育,幫孩子的美感從小打底

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感;當你吃到美味的食物,嗅覺和味覺會記得那個味道;當你看見美的東西,你會用五感記住那種感覺。」魏羣芳於2016年創立有機棉童裝品牌寶貝友(baby baby cool,簡稱bbc),她擁有廣告造型師的身份,更是一位在意孩子美感教育的母親。

創立bbc即是她的回答:「我們無須刻意培養孩子的美感,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。」

bbc的設計理念相當簡單,就是健康、舒適及美。聽起來簡單,實際上做起來卻相當不容易,除了好看好穿,魏羣芳更在乎的是孩子的感受;不僅要讓孩子穿起來好看,更要同時穿得舒服又健康安全。

孩子的肢體語言,決定衣服是否生產

魏羣芳強調,「觀察孩子的表現非常重要,無論孩子是否會說話,都會用肢體語言和表情告訴你,他們喜不喜歡、舒不舒服。」她分享bbc的設計過程,每個服裝款式平均修改二到五次,因為必須讓每款設計都通過孩子的試穿考驗。

「試穿的目的是讓孩子忘記有穿衣服,而一件衣服的最終定案,經常是孩子穿上後喜歡到不想脫下來,才算是完成設計進入生產階段。」

她分析無論大人小孩,好的服裝版型穿起來就是有精神和有自信。bbc從打版到生產皆Made in Taiwan,在設計上運用成人時尚的拼接概念,呈現兒童服裝的玩味設計感,跳脫傳統卡通圖案或兒童內著感的設計。在實用性上,除了更符合身體曲線的立體剪裁,更以燙標取代車標,不傷害孩子稚嫩的肌膚,也在領口、褲口等處增加彈性織帶及皺褶設計,大幅提升嬰幼兒服飾的美觀及耐用度。

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安心健康的第一道防線,來自母親的愛

服裝是接觸孩子肌膚的第一道防線,健康安全卻是最容易被忽略的環節。bbc特別採用安全無毒、100%日本進口的頂級有機棉作為面料,更通過全球公認最嚴格、符合歐盟最高標準的GOTS有機棉紡織認證;以確保bbc使用品質最穩定的有機棉,且無殘留農藥、落葉劑等神經毒,金屬副料如金屬釦、拉鍊和織帶,也同樣使用經過檢測安全無鎳、無重金屬的安心材質。

在商品面如此講究,就是因為魏羣芳同時也是一個母親的身份,讓bbc不單只是一件衣服,更象徵著一位媽媽如何愛孩子的實際行動。自創業初期,她從驚嘆布料分級的數十倍價差,一直到發現棉花農藥是一般農產品的8倍,布料上殘留的毒化物和化學藥劑,還會透過皮膚囤積在寶寶的肝腎肺腦,甚至引發皮膚過敏或氣喘症狀,從而決定以「100%有機棉」作為品牌面料。

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然而少了化學纖維,100%純棉衣物容易變形;為解決支撐度的問題,魏羣芳最後決定採用相當費時耗工的「3D立體剪裁」工法製作。不僅讓bbc的衣服剪裁和比例更好,也連帶延長了衣物壽命,為孩子打造出舒適、立體且時尚有型的服裝。

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一衣多穿,bbc創造精品童裝的永續價值

「很多媽媽跟我們說,小朋友很快就長大,衣服要一直買很浪費。」孩子成長速度快,買貴了怕浪費、買便宜又擔心品質,魏羣芳對於天下母親都有的隱性擔憂,提出的解法最令人激賞。bbc希望倡導「一衣多穿」的觀念:「一樣的錢不用買很多件,買三件不如買一件好的,好好的穿、在不同場合穿,而且可以穿很久,讓衣服發揮最大效益。」魏羣芳自己很多衣服都穿10年以上,與bbc品牌理念的交疊處,就是經典設計和耐用的優質面料。

經典設計和耐用面料,讓bbc的童裝創造出更多永續價值;其經典時尚的設計元素,讓孩子的同一件衣服擁有多場合搭配性,正式或休閒風格都可駕馭。甚者,以往孩子穿大一號衣服時容易顯得像在「穿布袋」,bbc讓大一號看起來像在穿洋裝,一直穿到看起來是件上衣。而新生兒的包屁衣,其他品牌只做3、5公分一段,bbc做到10公分一段;讓原本只有3個月至半年使用年限的衣服,拉長至一年或超過一年,兼顧美學與實用性。

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bbc更將嬰幼兒的衣服效益發揮到最極致,「我常說我們的衣服要做到這麼好,就是大的穿完小的穿,小的穿完還可以送給別人穿。」bbc更與社福基金會合作,將顧客汰換的衣物捐給育幼院的孩子,顧客也能獲得購物金回饋。bbc真正打造出精品童裝的永續價值,且不造成資源浪費,讓每位父母都能一同守護孩子的未來,珍惜保護地球環境。

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