祖克柏「臉書讀書會」第二本書單出爐,再次點石成金引發搶購

祖克柏「臉書讀書會」第二本書單出爐,再次點石成金引發搶購
Photo Credit: Mark Zuckerberg Facebook
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臉書創辦人2015年書單的第二本書,大談人性光輝一面已令世界變得更美好,在近年的恐襲、冷戰、吞併包圍下,你也許需要樂觀一下。

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臉書創辦人馬克·祖克柏(Mark Zuckerberg)的2015閱讀大計掀起熱潮,說的不是閱讀風氣(這方面仍有待觀察),而是買書風尚。頭炮The End of Power賣個滿堂紅,第二本The Better Angels of Our Nature又再點石成金。

The Better Angels of Our Nature作者Steven Pinker認為,世界愈來愈和平,暴力正逐漸減少,這是拜教育、文學、經貿、大都會的進化等因素所賜。換言之,人類在跌跌撞撞,紛擾與平靜、衝突與和解的歷史洪流中,人性變好了,我們愈來愈懂得控制慾望,愈來愈強調要諒解與關懷別人,理智思辯讓我們拆穿歪理謬論,從而減少衝突和暴力。當然,這過程很漫長,當中也有進進退退的時候,但只要回首前事,就能看到我們身處的世代比以前文明進步。

Pinker提供了不少統計去支持他的論述,例如從前的族群屠殺,死亡率比20世紀的戰爭或種族衝突高出九倍。謀殺、暗殺在中世紀歐洲的「盛行」程度比現代高30倍。奴隸制度、酷刑在當今世代已是不能接受。強姦、仇殺、虐待案件亦大幅減少。世界變得更美好,是因為人性中「善良的天使」戲份加重了。無論你是否同意他的論點,這本書也會迫使你進一步思索在人類大歷史中,人性如何演化。

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Zuckerberg的書單甫出,網上書店亞馬遜的暢銷書排行榜即時有異動,在不到一天之內,The Better Angels of Our Nature的排名,由原本7514位,跳升上執筆時的307位,相信上升空間仍然相當樂觀。因為回看The End of Power,也是在Zuckerberg的「欽點」後的一天之內,排名由45140位,殺上頭10位。無怪乎紐約客(The New Yorker)等文化界權威刊物都有文章討論Zuckerberg是否已成為新一代歐普拉(奧花‧雲費Oprah Winfrey)。

不過,華盛頓郵報指出,Zuckerberg跟歐普拉還是有距離的。他主持的首場網上讀書會,情況就有點尷尬了。他開設的專頁A Year of Books有粉絲超過26萬,但讀書會接獲的提問只有137條,當中不少是同The End of Power無關,最離譜是要求一同出席讀書會的作者Moises Naim提供不用錢的PDF版本。

當然,The End of Power長320頁,按讀書會的規定,每兩星期讀完一本書,即是每天要啃23頁談論政治、教廷、企業權術的文章,讀不完、甚至提不起勁去讀也是人知常情。但華盛頓郵報進一步指出,很多紛絲根本不知道讀書會召開會員大會。因為根據臉書的獨門運算法,即使你按了讀書會讚,書會的新消息可能根本從未出現過在你的動態牆上。這從來都是臉書用家和客戶苦腦的問題,只是連Zuckerberg都身受其苦,就有點諷刺了。一名讀者就投訴指,她在讀書會結束後兩小時,才從臉書的新聞頁中看到書會的消息,她有一個很好的提問:臉書運算的權力(power of algorithms)將如何改變?

順帶一提,The Better Angels of Our Nature長832頁,但一如Pinker的其他著作,風評還是不錯的,Zuckerberg計劃用一個月時間去讀,但兩星期後仍然會出新書單,他說會選一本較短的,如果有興趣跟Steven Pinker和Zuckerberg對話,就要留意讀書會專頁了。

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核稿編輯:楊士範

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