看起來平滑的血管壁也會卡東西?淺談「動脈粥狀硬化」

看起來平滑的血管壁也會卡東西?淺談「動脈粥狀硬化」
Photo Credit: Michaela Rehle / REUTERS / 達志影像
我們想讓你知道的是

有動脈粥狀硬化的人其實很多,不過在發展前期通常不會有什麼症狀。經過數十年的累積,局部缺血、心絞痛、心肌梗塞、中風或心力衰竭等都可能因它而起。

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不管是國人十大死因裡頭的心臟疾病、腦血管疾病與高血壓,還是許多長輩都有的糖尿病,這些身體狀況或多或少都和動脈粥狀硬化有關係。什麼是動脈粥狀硬化(Atherosclerosis)呢?這是脂肪、血栓、結締組織和碳酸鈣在血管(主要是動脈)沉積,造成的一種對人體有害的狀態。

有動脈粥狀硬化的人其實很多,不過在發展前期通常不會有什麼症狀。經過數十年的累積,局部缺血、心絞痛、心肌梗塞、中風或心力衰竭等都可能因它而起。

從下圖可以知道在動脈粥狀硬化開始的前2、30年基本上沒有臨床徵兆,直到動脈粥瘤(atheroma)形成才可能會有症狀出現。對應到人的年紀,這個時候差不多是中年了吧。當然,如果從小飲食生活就一直很糟糕,經常抽煙、缺乏運動、飲食不節制而肥胖等,那麼這個過程很可能會提早個幾年發生。

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圖片來源: Wikipedia
為什麼血管壁會卡東西?

直接觀察血管的話,大多數人應該會認為血管內壁是個平滑的表面吧。但如果用顯微鏡去看,就能看到它們是由內皮細胞(endothelial cells)一個一個連接起來。動脈裡面的血流(血壓)如果稍微強一點的話,就有可能把內皮細胞給掀起來(請見下圖),這時循環中的一些分子就有卡進去的機會,卡進去之後也會引起一些發炎反應。日子久了,越卡越多,就慢慢變成動脈粥狀硬化了。

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圖片來源: Wikipedia

看文字描述可能很抽象,幸好Nucleus Medical Media所製作的影片相當地淺顯易懂,可以幫助我們理解在體內到底發生什麼事情。

影片中有提到氧化的脂肪卡在血管壁後,該區域的細胞會把它們辨識為有問題的分子,接著發出訊號告訴免疫細胞來清除它們。尷尬的是,兄弟是叫來了沒錯,也真的盡到責任去跟有問題的分子打了一架。但是打完架的細胞就跟它們一起全都堆在血管壁裡面,舊的不容易去除,新的又一直來,時間一久便形成動脈粥狀硬化斑(atherosclerotic plaque)。

飲食能預防動脈粥狀硬化的發生

那有沒有辦法避免呢?有許多研究指出餐後血中的脂蛋白與葡萄糖,和促使動脈粥狀硬化的發炎反應有關。當我們吃完一頓飯之後,血中除了葡萄糖濃度會上升,蛋白質消化後的胜肽以及由脂蛋白運送的三酸甘油酯和膽固醇等,也會隨之增加。

蛋白質經過消化後會被分解為胜肽與胺基酸,或許你曾聽說蛋白質只會以胺基酸的形式被吸收進入血液循環,但其實小腸細胞上有給寡胜肽通過的通道(PEPT1,Peptide transporter 1)。其中,葡萄糖與脂蛋白跟發炎反應有密切的關係:

  • 乳糜粒(Chylomicron)和極低密度脂蛋白(VLDL, very low-density lipoproteins)跟白血球與內皮細胞結合,會引起一連串的發炎反應,增加氧化壓力。
  • 葡萄糖:血中濃度過高會活化白血球。且高血糖期間形成的糖化終產物(AGEs)也會引起發炎反應,使內皮細胞受損。

這一連串的反應會引起急性發炎,並讓內皮細胞功能失調,慢慢開始走向動脈粥狀硬化。

預防動脈粥狀硬化的飲食與生活原則
  • 避免暴飲暴食:這種吃法會在短時間內注入大量的葡萄糖、三酸甘油酯以及膽固醇到循環裡面,這會增加分子卡在血管壁與發炎反應的發生機率。
  • 菜肉飯的進食順序:在適合自己的份量為前提之下,這樣的吃法能延緩血中這些營養分子的增加速度。先吃菜的原因,在於事先讓蔬菜的膳食纖維分布在小腸裡面,接下來就能發揮延緩消化吸收的作用。
  • 要運動:適當的運動有助於維持血管彈性,進而減少高血壓的風險。

參考文獻:de Vries, M. A., Klop, B., Janssen, H. W., Njo, T. L., Westerman, E. M., & Cabezas, M. C. (2014). Postprandial inflammation: targeting glucose and lipids. In Oxidative Stress and Inflammation in Non-communicable Diseases-Molecular Mechanisms and Perspectives in Therapeutics (pp. 161–170). Springer, Cham.

本文經營養共筆授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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