《新聞不死,只是很喘》︰新聞記者的五道陰影,以及那些不方便的媒體真相

《新聞不死,只是很喘》︰新聞記者的五道陰影,以及那些不方便的媒體真相
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我們想讓你知道的是

如何恰如其分描繪「記者」這個職業?接下來,我試著用五個段子、五道陰影故事來作答。

文:黃哲斌

近幾年,每逢9月1日記者節,我都會寫一篇文章,誌念這個很少被祝福的日子。9月也是大學院校的開學季,我常被學生問及,「記者這一行,值得立志從事嗎?」因此,這篇文章打算談論「記者作為一種職業」,動機源於一件往事。

當我還在報社工作,有次參加一位財經組同事的離職派對,那位記者跑新聞不過兩、三年,表現非常亮眼,但他準備轉任企業公關。派對末了,他趨前告訴我,高中時曾聽我演講,從此嚮往新聞這一行,並如願成為報社記者;但他發現,採訪工作的日常,有些不如預期之處,所以趁年輕趕快抽身。

新聞記者轉入企業或政府部門工作,並非罕事,但他的話讓我震撼,彷彿自己是購物頻道的商品代言人,不小心誇大美化記者工作,因而誤導一位優秀年輕人。

誠實豆沙包的徵人啟事

然而,如何恰如其分描繪「記者」這個職業?接下來,我試著用五個段子、五道陰影故事來作答。

先強調一件事,我的二十年新聞經歷裡,一半待在編輯台,我跑過最重大新聞是陳進興殺人案、最遠的採訪地點是東沙群島,我的記者生涯乏善可陳,毫不傑出,頂多算是「稱職」而已。換言之,關於「記者」這件事,我絕非最佳代言人選,但是,我會盡量坦誠。

第一個故事,2010年,美國奧勒岡州一家地方報,上網刊登徵才啟事,寫著「你有多強烈想當記者?強烈到願意晚上與週末都上班?⋯⋯在超時超量工作之餘,回報你的是低薪與基本健保。」

結果,這則吃了誠實豆沙包的徵人啟事,引發熱烈迴響。沒錯,記者是一個待遇不高、要求卻很高的職業,作息不正常,經常要求超時付出。其次,跑新聞不會讓人致富,除非兼差炒股炒匯,或在地下賭場插股。假設金錢是主要工作動機,一開始就應避免誤入此途。

第二個陰影故事,2017年5月,美國一位神經科學專家發布研究報告,他針對40名記者的血液、心跳、大腦機能、生活型態,進行一星期的監控,研究結論是,與平均水準相較,記者通常「酒與咖啡喝太多、水喝太少,情緒控制不佳,生活自理能力較差,而且有表達障礙」。

雖然研究樣本不多,歷時不長,然而,以上描述頗符合記者的集體圖像:飲食及睡眠品質通常很差,易怒、頻繁熬夜、不時處於焦慮狀態,因而難免影響家庭關係。當然,有規則必有例外,但是,記者日常與「穩定、規律的生活型態」大致互為反義詞。

講完以上兩道陰影,或許已嚇跑一半人;另一半可能會問,既然如此,記者工作有何迷人之處?值得一輩子投身從事嗎?

新聞行業的光明與黑暗

這是第三道陰影,容我以兩個例子回應。

2017年,當《舊金山紀事報》的科學記者普爾曼(David Perlman)在同事簇擁祝福下,光榮退休,他已高齡98歲,在《紀事報》任職超過七十個年頭。普爾曼寫過上千篇科學文章,採訪足跡遍及阿拉斯加與南極大陸,一方面親身見證人類飛上太空、目睹電腦時代跳躍降臨,一方面參與衣索匹亞的人類始祖化石考掘,追蹤報導愛滋、伊波拉病毒等新型疾病挑戰,同時跟進醫藥治療的突破進展。

12歲就發願當記者的普爾曼,一生獲獎無數,包括以他命名的科學新聞獎。他是個傳奇案例,佐證「記者如何可能活在時代裡」;當然,不見得人人有此際遇,下個例子或許平凡得多,但同等光彩。

《風暴湖時報》位於愛荷華小鎮上,是一個由家族經營的迷你報紙,發行量只有3300份,員工只有10人,庫倫(Art Cullen)是主編兼社論主筆,他哥哥是發行人,兒子跑新聞、妻子與嫂嫂都是報社員工,這家報社徹底推翻你對媒體的標準印象。

然而,他們在2016年揭發當地政府縱容大型農企業排放廢水,嚴重污染地下水的弊案。當水公司提起環境訴訟,地方政府甚至動用企業秘密捐贈的基金打官司抗辯,捐資企業包括形象爭議、富可敵國的孟山都與科克兄弟(Koch Brothers)。庫倫緊咬不捨追蹤評論,因而擊敗《華盛頓郵報》等全國性報紙,獲頒普立茲新聞評論獎。

對照這兩個例子,你可自不同角度解讀,我個人喜愛的版本是:記者不是超人,只是血肉凡人;但是,處於不同位置的普通人,可能藉由新聞使命,找到不同實踐方式,貢獻一個社區,一個社群,甚至一整個世代。

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書籍介紹

本文摘錄自《新聞不死,只是很喘:媒體數位轉型的中年危機》,天下雜誌出版
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作者:黃哲斌

主流媒體衰微、原生新聞網站與社群平台競出,傳播生態正翻天覆地大改變。
注意力愈來愈稀薄的iPod世代,是接收更多新聞,還是更多垃圾?
是擁有更多自由,還是失去更多選擇?

水泥未乾的媒體時代,
是數位轉型的轉捩點,也是公民素養的考驗點。

《紐約時報》每天兩次的編採會議,不再討論紙本頭版新聞,反而專注設定數位內容。
清朝道光年間就發行的《經濟學人》,不僅逆轉衰退的浪潮,還贏得網路世代年輕讀者青睞。
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