台灣海峽——海洋生物遷徙的中繼站

台灣海峽——海洋生物遷徙的中繼站

我們想讓你知道的是

台灣是亞洲大陸邊緣最大的島嶼,北迴歸線正好橫跨澎湖群島與台灣中部,而且台灣周邊豐富的洋流系統,使得台灣幸運的擁有從熱帶、亞熱帶、甚至是溫帶生物多樣性的聚集。

其他地理區當越往高緯度,雖然有石珊瑚形成的群聚,但是無霰石化礁體。相對的殼狀珊瑚藻的比例則增加,而珊瑚的比例相對變低,因此,這類型雖有珊瑚、但是無霰石化礁體的生態系又被稱為非礁型(non-reefal)的珊瑚群聚。甚至有些地方可以形成以珊瑚藻與其他大型藻類為主的藻礁(algal reef),例如台灣桃園海岸的藻礁。

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圖片來源:作者提供

海域生物礁與海洋生物分佈

台灣是亞洲大陸邊緣最大的島嶼,北迴歸線正好橫跨澎湖群島與台灣中部,而且台灣周邊豐富的洋流系統,使得台灣幸運的擁有從熱帶、亞熱帶、甚至是溫帶生物多樣性的聚集。

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圖片來源:作者提供

溫暖高鹽的黑潮起源於北赤道洋流撞擊菲律賓東北部,北上經過呂宋島北部,主流在約100公尺的水深以每秒將近1公尺的速度流經台灣東部外海,帶來了從熱帶海域北上的珊瑚礁生物,直到通過日本琉球群島,最遠到達日本四國島的外海。而黑潮通過巴士海峽時也形成一條支流流入南中國海流,經由墾丁沿岸北上經過小琉球到達澎湖的南方四島。而夏季由盛行的西南季風所引起的南中國海表面流,往北推送進入台灣海峽,合併黑潮水沿著澎湖水道往北推送,成為夏季主要影響台灣海峽的海流。

在冬天起源於中國黃海、東海與長江口注入大量淡水匯合成的中國沿岸流,在強烈東北季風吹送下,從台灣海峽西北方入侵,帶來低溫、低鹽的海水。中國沿岸流在進入台灣海峽後,一部份貼著中國沿岸往西南流動,一部份冷水會在海峽中段迴轉,與從雲彰隆起北上的暖水會合,使得這個區域冬天平均水溫低於攝氏18度,不利於珊瑚礁的發育,但是足夠在北台灣的淡水、石門、金山到基隆北海岸形成珊瑚與殼狀珊瑚藻混生群聚。另外,在桃園海岸形成以珊瑚藻為主的非礁型的群聚,亦是一個低溫抑制造礁珊瑚生長的例子。

若以台灣實質管轄的海洋國土而言,南起南中國海南沙群島的太平島,北至棉花嶼、花瓶嶼和彭佳嶼等北方三島,在這超過1800公里的海域範圍,剛好擁有不同樣貌的生物礁。典型的熱帶珊瑚礁,如太平島、東沙環礁、墾丁、小琉球、綠島、蘭嶼和花蓮至台東沿岸,以及分佈在澎湖群島、北台灣與東北角都是非礁型的珊瑚群聚以及以殼狀珊瑚藻為主的藻礁。這些珊瑚礁或是非礁型的生物礁,使得台灣成為各類海洋生物,不管是成體或是幼生,隨著海流從南中國海遷徙或是飄送到高緯度的日本海域重要的中繼站(stepping-stone)角色。

本文經科學月刊授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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