《華人在他鄉》:海外華人社團的地緣、親緣、神緣紐帶與兄弟會

《華人在他鄉》:海外華人社團的地緣、親緣、神緣紐帶與兄弟會
19世紀前往北美洲興建鐵路的中國勞工|Photo Credit: Wikimedia Commons Public Domain

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華人親緣是華人文化範本的主色調,主要包括地緣紐帶(compatriotism,同省、同縣、同鎮乃至於同村,以方言區分)、血緣紐帶(kindship,也可能是想像的)、神緣紐帶(corituality,信奉某共同神靈)、以及兄弟會(brotherhood,類似「私會黨」)。

媽祖是中國航海人家普遍供奉的保護神,而對於生活在東南亞的華人移民而言,媽祖不僅是他們來往於中國和東南亞之間海上航行的保護神,而且是華人在南洋各地生存發展的保護神。可以說,媽祖實際上是我們所說的移民通道的保護神。天福宮建立的初衷是面對所有不同方言群的華人,然而在1860年時,福建人在天福宮內建立了同鄉會館,於是天福宮就成為以福建人為主的廟宇。但是,天福宮的泛華人色彩仍然反映在它於1850年樹立的紀念碑銘中,從該碑銘的內容中可以看出,天福宮當年不僅是同胞們共同祭拜神靈的地方,而且早期建造者們還希望天福宮能夠超出狹隘的特定群體,涵蓋所有華人移民。

建立天福宮碑記(1850)

新加坡天福宮崇祀聖母神像,我唐人所共建也。自嘉慶廿三年,英吏斯臨,新辟是地,相其山川,度其形勢,謂可為商賈聚集之區。剪荊除棘,開通道途,疏達港汊,於是舟檣雲集,梯航畢臻,貿遷化居,日新月盛,數年之間,遂成一大都會。我唐人由內地帆海而來,經商茲土,惟賴聖母慈航,利涉大川,得以安居樂業,物阜民康,皆神庥之保護也。

我唐人食德思報,公議於新加坡以南直隸亞翼之地,剙天福宮,背戌面辰,為崇祀聖母廟宇。遂僉舉總理董事勸捐,隨緣樂助,集腋成裘,共襄盛事,卜日興築,鳩工庀材,於道光廿年造成。

宮殿巍峨,蔚為壯觀,即以中殿祀聖母神像,特表尊崇,於殿之東堂祀關聖帝君,於殿之西堂祀保生大帝,復於殿之後寢堂祀觀音大士,為我唐人會館議事之所,規模巨集敞,棟宇聿新,神人以和,眾庶悅豫,顏其宮曰天福者,蓋謂神靈默佑如天之福也。

共慶落成,爰勒貞石,讀其創始之由,並將捐題姓氏列於碑陰,以垂永久,俾後之好義者得所考稽,以慶其祀於無窮焉。是為記。

(捐款人姓名。略)

道光參拾年歲次庚戌荔月吉日 大董事總理等同立石

親緣

因為殖民時代的移民活動中,極少有整個家族一起向外移民的狀況,因此,海外的宗親社團大多是基於同姓的親緣組織。當然,許多同姓群體的確可以追溯到共同祖先,但是大多數人實際上並不存在確切的父系血緣關係。他們正是以「同姓」為紐帶,才能將更多實無父系血緣關係的人聯合在一起。有時來自某一特定縣、鄉的同姓宗親人數太少,不足以成立一個社團(例如19世紀初期新加坡的廣東人),那麼他們只能夠吸引來自不同地區但屬於同一方言群的同姓成員共同組成一個社團。在大移民時代之前建立的姓氏團體可以他們所建立的宗祠為標誌。巴達維亞有一座陳氏宗祠,建於1757年,由福建籍土生華人群體中的菁英「官員」擔任該宗親團體的領導人。在檳榔嶼,102位邱姓族人於1835年共同成立了姓氏團體「邱公司」,此團體同樣也是由商界菁英組成的董事會管理。

一般而言,此類同宗社團具有雙重特性,分別反映出菁英群體與普通民眾的不同需求。就菁英階層而言,他們需要有這樣一種模式,能夠使他們在不依靠殖民體制及其「官」階的情況下,將自身的財富轉化為自身社會地位。如同地緣性社團一樣,宗親社團組織賦予移民菁英純粹華人系列的地位標誌。然而,對於普通華人民眾而言,宗親社團的主要作用或在於為不幸亡故異鄉又無法將遺骸送回中國的宗親辦一個中規中矩的葬禮。宗親社團或可視為一種虛擬或人為的親緣組織,因為其成員並非具有真正的共同祖先,他們所謂的共同「祖先」(notional ncestor)可能只是數百年甚至上千年前某一位同姓氏的名人。

在中國的福建和廣東地區,我們可以看到一些勢單力薄的小宗族為了能夠對抗大姓強宗,會採取「多姓聯合」(multisurname ssociations)的做法,在某一虛擬姓氏之下實現多姓聯宗。因此,將這一模式移植到海外,同是基於弱小宗族脆弱性而採取的對策。當然,無論其宗親關係是真實抑或虛擬,其目的都是以宗親聯誼的模式來應對移民海外的生存環境。即使在中國,對血緣親情的創造性應用(多發生於在國內遷徙的流動群體),也可以將人們結合於僅僅是和古代父系血統群體有關的組織,以建構溯源至某位想像的共同祖先的譜系來確定「親緣」關係。

海外的姓氏社團可以透過不同規模的地域架構組建:可以追溯到鄉村、縣城、行政區、或某地域群、或某方言群。同胞情感與血緣關係往往相互強化,其方式需適應當地社群結構、領導權、以及與金融資源相關的現實狀況。富有的「宗親」為自己所歸屬的宗親社團提供經濟支持,而宗親社團給予的回報則是讓他們祖先的牌位能夠在「宗祠」中居於顯赫位置。因此,正如同鄉社團一樣,加入宗親社團也可能因此獲得某種具有神聖性的地位。

神緣

正如其他紐帶一樣,神緣對社群來說同樣是跨越階級差異的管道,雖然它也導致商界菁英地位的強化。如前所述,在宗親社團的祠堂內擺放祖先牌位是需要付費的,而那些具有榮譽性的牌位位置往往價位高昂,這一儀式性參與(ritual participation)層面僅對富裕階層才有意義。對於那些貧困的「宗親」而言,則是為了能夠有個體面的葬禮而向宗親社團支付一點費用。商界菁英領袖人物們需要為獲得具有象徵意義的頭銜進行捐贈投資——如前述的麻六甲青雲亭「亭主」或「爐主」等——以提高自己的社會地位。

在華人社會的結構中,喪葬禮儀至少有墓地為依託乃是關鍵的一環,親緣社團的重要服務事項之一就是為死者提供墳山墓地,因此,誰掌控此類有限的資源就代表其占據了強而有力的地位。我們可以看到如下的情況,由於某一方言群領袖掌控了墳山墓地的權力,其因而得以維持高於其他群體的社會地位(例如,在巴達維亞,從前享有特權的福建甲必丹正是由於繼續握有管理墓地的權力,因而得以繼續其特權)。喪葬禮儀也具有加強弱小方言群互助互保的功能。那些弱小的方言群透過共同建立、管理墳山墓地的機構,得以相互聯合並維護共同利益。

我們可以在新加坡看到此類弱小方言群的聯合方式,這也是為了與占據優勢地位的閩南方言群進行競爭。塑造新的族群認同象徵,正是移民為了適應新環境而用以維護實際利益的一種方式。值得注意的是,華人喪葬文化中的一些基礎元素竟然也能被用於維護其現實利益,甚至進行實用性的重新建構。

兄弟會

當19世紀移民在新加坡在這個重要的出洋勞工中轉港口上岸時,他所見到的第一個人可能是當地某兄弟會的代理人。此人與新抵達者祖籍地相同、持同一方言,此人將支付客頭這位新來者的旅費,同時還要向客頭支付傭金(客頭可能也是某兄弟會的成員,被安排與新招募的移民同船出洋)。隨後,那位新來者會被安排和其他抵達的新移民們一起送往某處住宿,等候被轉送到某個種植園或礦山公司去當勞工。兄弟會組織控制和安置這些移民勞工,並從中獲取重要的經濟收益。此外,如前所述,兄弟會還為包稅商們的專營權等提供武力護衛。兄弟會,中文又叫「公司」,或「會」,而在西方記載中則通常稱其為「祕密會社」,源自臺灣與中國的東南沿海地區,並在18世紀後期傳到東南亞。


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