《華人在他鄉》:海外華人社團的地緣、親緣、神緣紐帶與兄弟會

《華人在他鄉》:海外華人社團的地緣、親緣、神緣紐帶與兄弟會
19世紀前往北美洲興建鐵路的中國勞工|Photo Credit: Wikimedia Commons Public Domain

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華人親緣是華人文化範本的主色調,主要包括地緣紐帶(compatriotism,同省、同縣、同鎮乃至於同村,以方言區分)、血緣紐帶(kindship,也可能是想像的)、神緣紐帶(corituality,信奉某共同神靈)、以及兄弟會(brotherhood,類似「私會黨」)。

兄弟會組織可能是從傳統鄉村民間的互助性組織發展而來,後來因應人口增長與勞動力外流的需要而一步步拓展。所謂「三點會」或「天地會」,就是世界各地人們對此類團體比較熟悉的幾個古代名稱。中國兄弟會的成員都是非常年輕、處於社會邊緣、離家背景的男性,特別需要相互支援和保護,故而透歃血盟誓結為同伴。與那種聯繫幾個世代在一起的宗親不同,兄弟會所仿效的是同輩之間的手足情誼,其內部的層級關係是由年長的大哥統領年輕的小弟。就其象徵性意義而言,雖然權威在其中仍保持某種特殊地位,但其終究是比宗親更平等的模式。

在海外華人社會,當多數中國海外移民都是突然間遠離家鄉、親人的單身男性,缺乏社會支援和親情關懷,此時兄弟會就成為親緣群體的替代品。19世紀初期,兄弟會組織已經成為海外華人社會的重要勢力,他們掌控了勞工的招募、分派與控制等方面的權力。同時,華人大商家則藏身幕後,他們本人或是兄弟會的高層首領、或成為其庇護人,兄弟會的打手則自普通民眾中招募。移民過程中不可或缺的環節包括,自一開始強迫潛在移民者簽約,至於將那些新移民則送到欲購買契約勞工的雇主手中。雖然殖民當局宣稱兄弟會破壞法律、危害公眾安全,但事實上殖民政府卻利用兄弟會組織來加強對人數迅速增長的華人勞工階級之控制。

對於貧窮的移民而言,兄弟會為他們提供了防範其他方言群或行業群傷害的方法;而對商人富豪而言,兄弟會則是他們強化階級權勢的壁壘。在東南亞華人的諸多社會團體當中,兄弟會組織主要稱為「公司」。「公司」名義上是聯合股份企業的管理委員會,但在廣義上指的是整個企業。此處「公司」的內涵包括互助、財產共享,這與「兄弟會」的理念是相互吻合的。兄弟會中所有成員不按輩分排行,相互稱兄道弟,理論上所有人完全平等,然而因為中國人的長幼關係有諸多講究,所以其內部權力實際上可能很不平等。

由於兄弟會組織參與了邊遠地區移民勞工的安置與管理,這因此使得相關歷史圖景顯得更為複雜化。一方面,兄弟會組織具有暴力的一面:兄弟會顯然參與了中國南方地區以強迫、欺瞞方式徵募勞工的活動中,參與購買和出售移民遷移債權的行動中(實際上無異於買賣勞工),而且,當移民被關押在骯髒的「豬仔館」內等候被轉送到雇主手中時,也是由兄弟會組織參與看管的。然而在另一方面,正如同先前提及在婆羅洲的情形,兄弟會也為那些在蠻荒山林地帶開礦的勞工們提供武裝護衛。同時,當某一方言群為了保護自己的經濟地盤而對抗另一群體時,兄弟會則成為凝聚內部力量的有效組織形式;而且如果其成員被殖民地警察逮捕,兄弟會也可以提供幫助。無論在新殖民地遇到風險或獲得利益,兄弟會組織都力圖實現有福同享、有難同當的精神。

總之,在缺乏法律保障的蠻荒之地,兄弟會組織能夠幫助移民們的生存。當19世紀大移民時代開始,成千上萬勞動民眾湧向東南亞和北美新大陸之際,大量以「公司」形式出現的兄弟會組織,就成為貧窮無助的新移民在充滿危機的新環境中生存發展的依靠。

兄弟會成員相互連結的最緊密紐帶是血緣親情,此紐帶往往還與同一方言的會員身分相聯。馬來亞錫礦地區客家人與廣東人曾爆發的血腥爭鬥,就是一個典型例證。眾所周知,在中國本地,太平天國起義發生之前、進行過程中、以及事件結束之後,客家人和廣東人之間曾經發生過許多衝突,兩大方言群之間的世仇怨恨也被移民們帶到了新的移居地。這些兄弟會組織的某些成員最初逃離中國到海外,首要原因可能就是為了躲避族群間的血腥爭鬥,可是諷刺的是,這一切卻在他們移居海外後又再度重演。

相關書摘 ►《華人在他鄉》導讀:誰道他鄉異故鄉

書籍介紹

本文摘錄自《華人在他鄉:中華近現代海外移民史》,臺灣商務出版

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作者:孔復禮(Philip Kuhn)
譯者:李明歡

美國著名漢學家孔復禮最後絕唱!
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海外華人的歷史,更是中華大歷史不可或缺的重要元素!

華人的移民最早是從什麼時候開始?
鄭和七次下西洋如何影響當時中國向外發展的渴求?
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「移民」在中國,向來都是常態
漫長的五百年華人移民史,其實始於明代移民先驅——鄭和。鄭和七次遠航,開拓了近代早期的中國與世界經濟貿易的路線。中華帝國晚期專制的朝廷,漸漸與愈發活絡、複雜的社會產生矛盾的現象——商貿崛起的勢力,激起人民向外發展的需求,伴隨著人口遷移與空間流動。中國從內部漸進性的國內移民遷徙,到後期因鴉片戰爭革命性的經濟崩盤而向海外發展,「移民」在中國,從未停止過。


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