曾被質疑「妳來這裡做什麼?」即將升空的福衛七號推手是本土女科學家

曾被質疑「妳來這裡做什麼?」即將升空的福衛七號推手是本土女科學家
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這次福七使用的衛星操控軟體和排程軟體都是國內自行研發,也徹底擺脫長久以來受制於國外操控軟體限制與技術支援,建立國內地面衛星操控大型軟體系統的自主能力。

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首度使用台灣自主研發的衛星操控系統,福爾摩沙衛星七號(福衛七號)今日啟程赴美,將於6月22日發射升空。而福衛七號「幕後推手」朱崇惠,不僅是台灣衛星計畫中唯一的女性計畫主持人,更是當初太空中心展開福衛系列衛星計畫後,首批派往美國長期受訓的唯一女科學家。

1968年出生的朱崇惠,是台大大氣科學系畢業、美國賓州州立大學大氣科學碩士,不過,她直到1994年因緣際會進入太空中心,才真正接觸衛星相關工作。

為了發展人造衛星,國科會(科技部前身)在1994年選派近30名種子人員赴美國TRW(Thompson Ramo Wooldridge)公司受訓,親身參與衛星發展、設計與整測工作。當時一名男性工程師因故放棄才由朱崇惠遞補,她也是該批受訓工程師中唯一女性。

《自由時報》報導,年僅26歲的朱崇惠,對於衛星一無所知,闖進當時幾乎都是男性科學家主宰的太空領域,回想在美國受訓的日子,朱崇惠說,太多東西要學了,根本沒時間害怕,遇到問題就是不斷想辦法解決。

剛踏進太空領域的時候,朱崇惠常常被問起:「妳來這裡做什麼?」年紀輕輕的她,心裡難免覺得不舒服,不知道這樣詢問的背後是對她專業的質疑,抑或是來自於性別刻板印象?不過後來隨著專業能力的展現,就再也沒聽過這樣的問句。

朱崇惠說,太空的工作要相當「耐煩」,大家可能看到太空工作很炫很酷的一面,但是衛星能順利發射升空,背後是無數扎實的基本功,從數學、物理的基本運算,再到日常工作的繁瑣,每天都在寫程式抓錯誤,最後才有那煙火般的瞬間和成就感。

《中央社》報導,「擔任工程師,老闆交代什麼,就做什麼,把自己的事情顧好就好」,朱崇惠歷經福爾摩沙衛星一號(福衛一號)、三號累積經驗。不過,當她被選為計畫主持人時很猶豫,心想「自己可能不適合」,但從不放棄的她,就此開始學習如何與外界溝通。

福衛七號是台美各出資50%的合作案,也是台美合作以來的最大計畫。參與福七的研發團隊不僅年齡不同,文化背景也相異,其中美方團隊有一名成員,堅持自己的測試方式才是對的,可是朱崇惠深入了解後發現,太空中心的測試方式並沒有錯,碰到這種僵持不下局面,她秉持分層溝通原則,技術問題讓技術團隊去解決,在管理階層的溝通上,朱崇惠守住太空中心應有的榮譽與尊嚴。

頂著衛星計畫首位女主持人頭銜,朱崇惠說,同在太空中心服務的先生完全支持。夫妻兩人在太空中心相識、結婚,下了班偶爾還是會談論公事,碰到工作上的煩惱或是電力系統問題,也會請教先生;朱崇惠自嘲說,「你看我們的人生多無聊」。

關鍵評論網專題:科學界的女性們

福衛七號計畫主持人朱崇惠
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福衛七號將升空,首度自主研發關鍵操控系統

「福衛七號」是台美最大規模的科技合作計畫,從2010年簽約至今已邁入第9年,總經費預算高達約32億元。發射升空後將邁向另一個里程碑,接替福三,成為太空中最精準的溫度計。總統蔡英文今天到場參加啟運儀式,也宣布6月22日福衛七號將發射。

衛星成功發射後,全仰賴地面操控系統來控制衛星在任務軌道的運行並執行任務。地面操控系統大致分為軌道軟體、衛星操控軟體和排程軟體3部分。福衛七號操作指揮官蕭文宗接受中央社專訪時表示,台灣過去多使用美國廠商的衛星操控軟體。太空中心與新鼎公司初期一起研發衛星操控系統,經過6、7年時間,才研發成功。

《中央社》報導,這次福七使用的衛星操控軟體和排程軟體都是國內自行研發,也徹底擺脫長久以來受制於國外操控軟體限制與技術支援,完全建立國內地面衛星操控大型軟體系統的自主能力。

福衛七號的衛星本體由太空中心人員完成設計後,交由英國衛星製造商Surrey Satellite Technology Limited(SSTL)製造,美國則負責提供最先進的量測儀器。福七計畫主持人朱崇惠說,當時有跟英國廠商要求,多採購台灣生產元件,像測試設備部分跟漢翔合作,衛星天線則是由芳興科技製造,「是唯一跟著福七上太空的國內元件」。

有「太空最準確溫度計」之稱的福衛三號自2006年4月15日發射迄今滿13年,接替福三的福七升空後,未來每天會經過台灣6次,每次只有短短6到12分鐘,因此,操控人員要事前規劃好要下的指令,抓緊時間跟衛星「溝通」。

福七除了衛星操控系統是首度自主研發,由於可同時接收美國的GPS及俄國的GLONASS全球衛星導航系統(GNSS)訊號,未來台灣地區的資料量蒐集量是福三的3到4倍,氣象預報準確度增加10%,在目前全世界正面臨全球氣候變遷的挑戰,將可成為數值氣象預報、防災及減災的最佳利器。

朱崇惠說,福衛三號升空後8個月就被歐洲氣象中心納入天氣預報系統,表現超乎預期,未來福七升空,預估7個月後可以開始提供氣象資料,「不能輸給福三」。

此外,太空中心今天也也開放到現場的民眾參與「福衛七號歡送會」,還有體驗各項科學遊戲等活動,不能到場的民眾,也有直播收看。

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核稿編輯:楊之瑜

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