阿里山森林鐵路:從運輸伐木到森林旅遊,如何在崇山峻嶺中克服萬難開鑿而成?

阿里山森林鐵路:從運輸伐木到森林旅遊,如何在崇山峻嶺中克服萬難開鑿而成?
日本時代阿里山登山列車老照片|Photo Credit: Unknown@Wikimedia Commons Public Domain

我們想讓你知道的是

阿里山森林鐵路聞名遐邇,獨具魅力。其建造始於日據時期,但為何要在崇山峻嶺中開設這條鐵路?又如何經營、管理?台灣俗語為何說:「阿里山火車碰壁」?現在,就讓我們翻閱國家檔案,搭乘阿里山森林火車,一探究竟!

一、阿里山的地勢

阿里山是台灣中南部一個山區的泛稱,由大塔山、石水山、兜山、萬歲山、塔山、祝山、尖山等18座高山組成,為玉山山脈的支脈,總面積1397.83公頃,目前由嘉義縣阿里山鄉管轄。森林鐵路隱藏其中,火車從海拔30公尺的嘉義火車站,爬升至2216公尺的阿里山火車站,沿途地勢起伏大,山脈、溪谷風情壯麗,植物也依山勢呈現熱帶、暖帶、溫帶氣候之變化(圖1)。

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Photo Credit: 國發委檔管局檔案樂活情報提供
圖1:阿里山鐵道平面圖

早期,阿里山林產豐富,與太平山、八仙山森林並列為日據時期的三大官方林場。日本為開發這些森林林產,興建運輸要道,其中阿里山以運量大的「登山鐵道」為主,太平山與八仙山森林則採用效率高的「索道」搬運木材。後來,伐木產業告段落後,阿里山火車轉作觀光旅遊列車,索道則因安全考量而失去發展性(註1)。然而,當初如何在崇山峻嶺之中,克服萬難而開鑿鐵道呢?

二、 森林鐵路的開鑿

清光緒21年(1895),日本簽訂《馬關條約》接收台灣,展開資源調查,以利開發。隔年,林圯埔(今南投竹山)撫墾署長齊藤音作率員探勘「新高山」(玉山),在途中發現阿里山蘊藏豐富檜木、扁柏,便向台灣總督乃木希典呈報調查狀況。乃木希典據此研擬開發計畫,並請林業專家進行深入調查,而如何克服高山障礙以輸運木材,成為首要解決的難題(註2)。

隨後,台灣總督府投注縱貫鐵路之興建,加上日俄戰爭爆發,延宕森林鐵路的開鑿。至明治39年(1906),日本決定委由民營的藤田組負責修築鐵路工程,後來因私人財務危機而被迫中止。明治43年(1910),台灣總督府接手開發計畫,轉由官方集資籌建,嘉義車站至二萬平車站之66.6公里於大正元年(1912)底通車。其後,隨著伐木業務日增,不斷擴展路線,總計幹線長71.9公里,支線計45.377公里,是台灣鐵道中路線最長,坡度最大者,全程跨越310座橋梁與73個山洞,堪稱難度最高的建築工程。

三、鐵路營運的轉型

阿里山森林鐵路的興建,源於台灣總督府為開採森林資源而舖設的產業鐵道,營運初期以木材運輸為主。至大正7年(1918),應沿線居民的需求,開始載運其他貨品,並改造貨車提供旅客輸運,實為該鐵路客運之濫觴(註3)。

民國(以下同)34年(1945),台灣光復後,阿里山林場先後由台灣省行政長官公署農林處林務局、台灣省政府農林廳林務局監管,森林火車仍作運輸木材與客運之用(圖2)。50年,林務局取得交通部專用鐵路立案執照,促使鐵路業務法規化與制度化,強化客貨運的運輸安全,開始發展高山鐵路觀光列車。53年,待林場砍伐業務結束後,客運與觀光遂成為阿里山森林鐵路的主要功能。97年6月,以委外經營模式,交由宏都阿里山公司經營,至99年3月委外經營契約終止,行政院農業委員會林務局嘉義林區管理處收回自管,102年5月起委由台灣鐵路管理局協助營運,預定105年正式接管。

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Photo Credit: 國發委檔管局檔案樂活情報提供
圖2:阿里山林場森林鐵路列車行駛圖

四、鐵路運輸的特色

根據目前聯合國教育、科學與文化組織(UNESCO)登錄的世界遺產鐵路,阿里山森林鐵路具備高山鐵路建築五大工法之馬蹄彎、螺旋形(Spiral)、之字形折返(Switch back)路線及特殊動力機車牽引(Shay蒸汽機車)(圖8)等四項,其建築工法在國際上頗負盛名。

其中「之」字形折返,乃是阿里山森林鐵路環繞群山,為了遷就地勢高低起伏,採取分道曲折登山前進。火車時而往前推、時而往後倒退,就如同撞到山壁再倒退一樣,即著名的「阿里山火車碰壁」(註4)。

五、結語

阿里山森林鐵路營運超過百年,隨著台灣經濟的發展,從伐木運輸、客運,蛻變至今日的森林旅遊的鐵路觀光列車。雖因全球氣候急遽變化的天然災害,部分地區重創、崩毀,但多數路段亦已修復完竣,重新營運。出發吧!就讓我們搭乘「阿里山號」,欣賞沿途豐富的森林景觀!國家發展委員會檔案管理局典藏台灣總督府交通局鐵道部檔案,為瞭解台灣鐵路建設發展歷程之重要史證,歡迎前往國家檔案資訊網多加利用!

註釋

[1] 蘇昭旭,〈阿里山森林鐵路車造發展史〉,《檔案季刊》第10卷第2期(民100年6月),頁5。

[2] 鄭永祥,〈阿里山森林鐵路之過去、現在與未來〉,《檔案季刊》第10卷第2期(民100年6月),頁29-30。

[3] 同註1,頁5。

[4] 洪致文,《珍藏世紀台灣鐵道・地方鐵道篇》(台北市:時報文化,民90),頁168-169。

本文經國家發展委員會檔案管理局授權轉載,原文發表於檔案樂活報第88期

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航