《冥王星任務》:冥王星被逐出「行星」之列,竟是天文學者的荒謬敵意

《冥王星任務》:冥王星被逐出「行星」之列,竟是天文學者的荒謬敵意
新視野號從45萬公里距離所見的冥王星(2015年7月14日)。|Photo Credit: NASA/JHUAPL/SwRI@Wikimedia Commons Public Domain

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天文學者在布拉格投票投成這樣,消息傳到了新視野號團隊這裡,各種反應都有。有人覺得無所謂,有人覺得莞爾、有人覺得煩躁、有人真心覺得火大。法蘭・貝格納說得一針見血:「矮人也是人,矮行星也是行星。以上。」

這些打鐵趁熱的紀錄工作。為任務寫日記、以便為遠方二○一五年做好準備,都只是額外的工作,他們包括學習駕駛新視野號、完成飛行器與科學儀器檢查確認,以及規劃與木星會合的事宜在內的種種本業,每一樣都還是要扎實做好的。哈爾・威佛是對的:至少整個二○○六年與大半的二○○七年,疲憊的人將無法安歇。

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書籍介紹

本文摘錄自《冥王星任務:NASA新視野號與太陽系盡頭之旅(繼阿波羅號與航海家號後,二十一世紀人類再度探索未知星球的傳奇故事)》,時報文化出版
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作者:艾倫・史登(Alan Stern)、大衛・葛林史彭(David Grinspoon)
譯者:鄭煥昇
審定:曾耀寰

人類登陸過月球、開發過火星,還探索過天王星、海王星……
等等,那冥王星呢?

二○一五年美國國慶日,航太總署(NASA)負責冥王星計畫的任務主持人艾倫・史登,手機響了起來:「我們跟太空船失聯了!」整整九年未曾斷過聯繫的太空船新視野號,卻在終於要飛掠冥王星的前十天與NASA失聯,這代表長達十四年的計畫可能付諸流水,而超過兩千五百位同仁的心血也將白費……

熟悉太空天文計畫的人,可能對於火星探測車的進展最為了解;但冥王星任務卻是NASA有史以來最完美又最省錢的計畫,在預算僅四億元的要求下,數學家與物理學家突破瓶頸:在地球跟冥王星對齊的那一年,NASA先將飛行器拋向木星,再用木星把飛行器加速拋向冥王星,十年內就可抵達目的地。

新視野號的成功,標誌著人類終於在二十一世紀再度探索未知星球。本書正是冥王星探測任務最權威的紀錄,無論是太空學者的熱忱、爭取計畫經費的艱困,甚至是NASA內部的權力角逐,在計畫主持人艾倫・史登與科學作家大衛・葛林史彭的筆下,這些不為人知的內幕將一一呈現。

冥王星任務:NASA新視野號與太陽系盡頭之旅
Photo Credit:時報文化出版

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航