科技業失衡的性別結構與偏見:人工智慧語音助理為何都是「女聲」?

科技業失衡的性別結構與偏見:人工智慧語音助理為何都是「女聲」?
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我們想讓你知道的是

有人可能會說「研究指出,女性的聲音較男性友善、沒有敵意,大眾比較偏好語音助理是女性的聲音」。但在現實生活中,有許多報告都指出,在職場上男性的聲音,甚至是男性的名字,都更有說服力。所以大家偏好的,其實不是女性聲音本身,而是「女性聲音和助理」之間的連結性。

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文:謝璿

先來點結論:人工智慧語音助理的名字和聲音,常常以女性為樣板,而專業技能導向的人工智慧,則有男性形象的指涉。這一切的安排,可能不是偶然,而是科技業複製性別角色期待在作祟!

去年,亞馬遜被爆出用來篩選求職者履歷的人工智慧,會因為數據學習及演算法的偏差,而對男性求職者較為有利。2017年,Google也因為當你搜尋「醫生」一詞時,大多數出現的圖片是白人男性而遭受質疑。這類型的事件層出不窮,事實上,不只是在演算法上的偏差,導致人工智慧強化了社會中的性別歧視與性別刻板印象,在「人工智慧的預設性別」上,我們也能看出社會對不同性別的角色期待。

2018年二十國集團女性會議中也特別強調,在研發人工智慧時,技術人員應該要對性別更有意識。在會議中他們提供了一些方法,能讓這些機器人們也來學學性別平等。像是「應該被餵養更多關於性別平等的資料」、「找出系統中的性別偏誤,並更改演算法加以修正」等。

不過,那些都是人工智慧該去學習的事了,姑且先放到一旁。我們先一起來看看,生活中常接觸到的人工智慧,暗藏了哪些性別角色期待吧!

語音助理怎麼都是女聲?

蘋果 Siri、Google助理、亞馬遜 Alexa、微軟Cortana等,甚至早在1964年,最早期的聊天機器人Eliza,這些語音助理的預設聲音都是女聲,也常用女性名稱命名。這可能不是個巧合,更可能的原因是「助理通常都是女性」的性別角色期待。

助理的工作通常是協助安排會議、管理行程、查找私訊,在大部分的工作領域中,這個職位還是多由女性擔任。所以當我們想到助理,第一個想到的還是女性的形象,同樣的期待拉到科技領域中,讓我們直覺就認為語音助理也該是女聲。

有人可能會說「研究指出,女性的聲音較男性友善、沒有敵意,大眾比較偏好語音助理是女性的聲音」。但在現實生活中,有許多報告都指出,在職場上男性的聲音,甚至是男性的名字,都更有說服力。所以大家偏好的,其實不是女性聲音本身,而是「女性聲音和助理」之間的連結性。

當我們在現實生活中,習慣助理是女性、習慣被女性服務、習慣在家中都是女性(媽媽)為我們打點生活中的大小事,語音助理被設計成女性,只是複製生活中的性別角色期待,也強化了性別刻板印象。

科技業失衡的性別結構與性別觀點

其實,若說「人工智慧以女性為樣板」,也不完全對。

2010年由IBM製造的人工智慧Watson,在電視綜藝節目《危險邊緣》中,打敗了最高獎金得主和連勝紀錄保持者,贏得了美金100萬元的獎金。2016年,同樣由IBM製造的第一位人工智慧律師Ross,可以幫人快速的查閱法律文件,還能自動追蹤案件的最新情況。這些具備專業技能的人工智慧,都以慣用於男性的名字稱呼。

從這些例子我們可以發現,當女性機器人還多以「飯店機器人夢子」、「性愛機器人」等形象出現,而在專業領域中的人工智慧,卻還是由男性大放異彩,這或許可以追溯到製造者的性別比例。

在科技業的技術與研發人員中,女性只佔了其中的少數,像是Google內部的女性工程師約只佔了20%,參與開發人工智慧的更只有10%是女性!

當女性無法在人工智慧的開發中,位居具有影響力的位置。那麼就會由男性工程師,依照他們的性別觀點,去塑造出人工智慧的觀點,以及他們設計演算法背後所暗含的性別角色期待。

無性別的人工智慧Q

如果這些語音助理在一開始設定時,就能讓用戶自行選擇要使用女性或是男性的聲音,這樣就夠平等,足以打破性別角色的刻板印象了嗎?

或許最近誕生的第一個「無性別的人工智慧」Q可以解決這個問題。Q是由丹麥多元文化組織「Copenhagen Pride」、致力消除人工智慧無意識偏見的Equal AI等五個組織聯手打造的,希望能提供更多元人工智慧語音選擇,讓性別不再只有男性或女性兩個選擇。你可以點進Q的官網聽聽看它的聲音,有時候像女生、有時候又似乎是男生,製造團隊希望藉由這樣的系統,削弱人工智慧裡的性別偏見,並帶起科技界中對於人工智慧更開闊地想像,也對世界上的不同族群更友善及包容。

科技的發展,的確帶給人們的生活許多便利。但科技就如同人性,我們生活在一個帶有性別角色期待的環境中,必然連帶影響到科技的產物,讓伴隨而來的人工智慧也帶有同樣的性別刻板印象。試想,如果有更多女科技人才能進入決策或研發領域,被設計出來的人工智慧會有什麼不同呢?

本文經辣台妹聊性別授權轉載,原文發表於此

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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