騎象龜、餵小老虎牛奶,這些體驗是對動物園的莫大褻瀆

騎象龜、餵小老虎牛奶,這些體驗是對動物園的莫大褻瀆
Photo Credit:Wikimedia commons
我們想讓你知道的是

抱著小老虎餵奶 、看紅毛猩猩在舞台上模仿人類,甚至蹲坐在鱷魚背上拍照......前述種種,看在一個知曉動物園價值的人眼中,卻是對行業莫大的褻瀆。

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文:走近動物園 Approaching the zoo

抱著小老虎餵奶、看紅毛猩猩在舞台上模仿人類,甚至蹲坐在鱷魚背上拍照,這可能是許多人對於到泰國(或者許多東南亞國家)旅遊所懷抱的憧憬,並且大多數遊客也認為這些「親近野生動物的體驗」往往是透過動物園來獲得;更甚者,認為有開展這類型活動的動物園才「好玩」、「值得再訪」。但事實上,前述種種,看在一個知曉動物園價值的人眼中,卻是對行業莫大的褻瀆。

「現代動物園在這星球上的首要使命是保育,而在園內則奉圓滿個體的動物福利體驗為最高圭臬,因為只有狀態良好的動物,才能發揮最大的繁殖潛力並向遊客傳遞正確的訊息,進而帶動更高級別的保育工作。」

本專頁一直以來所談的現代動物園,指的並不只是時代上的相對,更多的是在於經營者所抱持的觀念。而其中,將無節制、無收斂的接近、騷擾動物當作娛樂項目的那些「現在的動物園」,毫無疑問,必不配被稱做為現代動物園。

可能很多民眾不明白,不過是餵老虎喝奶,觀看旅行社、動物園「安排」的表演,怎麼就成了騷擾又或者虐待動物?但其實,只要就以下幾點問題稍微想想,或許就可以發現很多以往沒意識到的事情。

1、那些動物為什麼沒有跟母親在一起?

對於大多數哺乳動物來說,幼年時期是否有同種類的長輩陪伴,是足以左右其一生發展的重要關鍵。除了從乳汁中獲取重要的營養素外,許多日後必須的自然行為都在這時期經由模仿習得。若強行縮短哺乳期,甚至蠻不講理的分開母親與幼崽,不僅僅會造成幼崽的行為偏差,導致其日後融入群體及生存上的困難,對母親而言也可能導致抑鬱產生。

因此首先,我們可以確定那些躺臥在你懷中、趴在你大腿上的動物幼崽,肯定不是因為動物福利的考量而出現在那裡。

2、那些動物怎麼這麼安靜溫順?

養過貓狗的人都知道就算已經馴化,一旦瘋起來牠們仍然可以對人體造成不小的傷害,更不用說是野生動物,尤其還是最貪玩的幼崽。事實上,那些用來吸引遊客拍合照的動物,不僅受到不合宜的對待讓其恐懼,甚至還會被施打鎮靜劑,以防止牠們不小心誤傷「金主」。

3、動物怎麼學會這些行為的?

一些表演性質的收費項目,比如讓動物騎單車、踩高蹺,包括最誇張的讓紅毛猩猩打拳擊,相信大家能在其中感受到一股違和。這些全然不存在於動物自然生活史中的行為,是如何變成反射動作一般的烙印在牠們身上?這些逗人發笑的行為,背後隱藏著什麼樣不人道的對待?光是想像就足以讓人毛骨悚然。

4、該行為對動物來說能負荷嗎?

騎象龜、鱷魚甚至大象,在許多景點都被當成是吸引錢潮的娛樂項目,但這些活動對牠們來說並不是一般人想得那麼理所當然、無關緊要。我們摸來厚實的龜殼、鱷魚骨板,其實滿布著許多血管或者感覺神經,無論是拍打或是刮擦,對動物來說都是「有感」的。

至於大象,牠們的骨架平時已必須承擔自身的巨大體重,若是在其脊椎上方,硬是加上座台以及數名成年人,這會是多麼大的一個負擔?並且,對我們而言或許僅僅只是一次的體驗,牠們一天中卻不知道必須重覆幾次。即便短時間內看不出影響,長久下來又會如何?

5、為什麼那些動物園要開展這些項目?

世界動物園暨水族館協會(WAZA)明確規範了任何在動物園內以動物為主軸的活動,都必須以動物福利的落實為最高準則,但上述行徑很明顯並非如此。根據一些報導,在這些未經WAZA認證的設施中餵食小老虎或合照的價格,約落在20~40美元不等。除了吸引人潮與錢財外,這些被大肆po網的體驗,將會對讀者造成「野生動物可以出現在我懷裡」的錯誤思維,甚至在有意無意間助長了不肖動物商與非法野生動物繁殖的市場。若設施經營者屬於這樣的有心人士,那牽涉到的黑幕就遠不僅是眼前所能看到的動物個體。

想要親近野生動物是每個人都有的想法,但要如何選擇無害或者對兩者都有益的辦法,是我們所有人的重要課題。只有當我們把玩心收起來,尊重且平等得面對眼前的動物,這樣的相遇才有意義。只有當大家都能了解、更審慎的評估這些動物項目背後的黑暗,嚴正拒絕不肖業者推薦的低俗娛樂,世界上才不會再有更多的動物因此而受苦。

本文經走近動物園 Approaching the zoo授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航