《異見的力量》:「人民聖殿教」集體服毒自殺事件為何會發生?

《異見的力量》:「人民聖殿教」集體服毒自殺事件為何會發生?
吉姆瓊斯(照片右側)在信仰治療服務的歷史照片|Photo Credit: AP/達志影像

我們想讓你知道的是

瓊斯了解共識的力量,也謹慎的將共識培養起來。他把互動局限在信徒之間,讓非信徒遠離他們的互動。任何可能有異見的人,都被斷絕交流。

文:查蘭・內米斯(Charlan Nemeth)

邪教與自我洗腦

邪教看似與我們的日常生活十分遙遠,事實上它就像是每天都可看到的共識的極端版本。一般來說,共識會窄化我們的思考,讓我們只接受多數派的觀點。之後,我們可能把反常事物視為理所當然,失去質疑共識或看到其他選項的能力。我們甚至願意鼓吹多數派觀點,讓信息封閉的泡沫更加巨大。

1978年11月19日,許多人一醒來就聽到這則新聞:南美國家蓋亞那有918人死亡,其中276人是兒童。怪誕的照片顯示數百具屍體躺在稱為「人民聖殿教」(Peoples Temple)的瓊斯鎮教堂地上——有人認為人民聖殿教是邪教,也有人稱它為宗教運動。這不是恐怖份子或軍隊執行的大屠殺,也不是精神病患的無情射殺。證據顯示,這群人是集體自殺,他們喝下混有氰化物、鎮定劑與葡萄口味的果汁,甚至在自己喝下致命飲料前先給孩子喝。這樣的慘案為什麼會發生?

邪教的思想控制

人民聖殿教是由吉姆・瓊斯(Jim Jones)所領導,他是一位印第安納波利斯的傳教士,在20世紀60年代中跟一群虔誠的信徒來到北加州。他的傳教宣揚平等,在當時廣受接納,尤以舊金山為最。他宣揚的教義是關於溫暖與關懷。他組織的人民聖殿教,是由互相關懷照顧的人所組成,遠離資本主義與個人主義的罪惡。當然,他添加了邪教領袖時常展現的元素——也就是說,他聲稱與上帝有特殊關係,擁有創造奇蹟的能力。例如,瓊斯能在群眾面前「治癒」癌症病人。

瓊斯的傳道深具影響力,而且擁有群眾魅力。不過,他也了解共識在思想控制上的威力。為了達成共識,他謹慎篩選容易融入社群、信服他的人。他不斷重複教義,確保潛在皈依者與信徒互動。信眾往往是全家搬到瓊斯鎮,然後彼此肯定這個搬遷的決定。瓊斯鼓勵人們公開表達認同,而且他不容許異見,甚至不容許質疑。不相信或不追隨瓊斯的朋友與家庭,很快就會被斷交。

任何異見都會遭受懲罰。批評者或表現出抗拒的人,會被定期帶到群眾面前接受懲罰。其他成員則被鼓勵要對他們施加進一步懲戒。舉例來說,若孩子抗拒或是反對,就會被公開毆打。這些都是為了達到更美好的烏托邦境界——也就是瓊斯的境界。

瓊斯理想中的境界,是遠離資本主義的罪惡,大家共同生活與工作,財產也集中管理。瓊斯認為這樣信眾將可免除日常的壓力,有人幫他們做決定,生活將會變得更簡單、更愉快,更有規律,也更平等。他們不需要自己操煩,瓊斯與他忠心的助手會幫他們代勞。

從練習到真正自殺

瓊斯深信(也說服信徒相信),美國政府終將摧毀這個理想的社群。他不斷預言政府會折磨他們,然後把集體自殺作為一個光榮的替代方案。信眾被鼓勵「練習」自殺——飲用類似Kool-Aid的混和飲料,但是裡面並沒有加入鎮定劑或氰化物,這項練習很快就正式生效了。

在美國國會議員里歐・瑞恩(Leo Ryan)接獲一些令人不安的報告後,決定視察瓊斯鎮,外界終於有機會一窺堂奧。瑞恩代表加州第十一選區,那裡離舊金山不遠,他的一些選民擔憂親友被強行拘留在瓊斯鎮,向他陳情。於是,瑞恩決定自己找出真相,還帶了一組電視台拍攝人員跟他同行。

當他們來到這個小鎮,瑞恩與隨行人員開始發現潛在的問題。有人傳了一張字條給拍攝小組成員。上面指名了一些想離開的人。隔天,瑞恩宣布他會帶那些想離開的人跟他一起走。只有幾個人接受了他的邀請。然而,瓊斯與副手不允許他們對共識帶來挑戰與背叛。某種程度來說,他們明白即使只有幾位成員有異見,都將打開反對的閘門、破壞他們的控制。

當瑞恩與隨行人員在機場等候飛機起飛,幾位人民聖殿教的武裝成員突然出現,並在停機坪上射殺了五個人,包括國會議員。瓊斯的預言似乎即將成真。知道這起殺人案必將招致反擊,瓊斯要求成員執行他們之前練習的行動。他們準備了一大桶含有氫化物與鎮定劑的葡萄果汁。大多數人遵從並喝下這混和飲料,但瓊斯沒有。他是子彈擊中頭部致死,很顯然是自己所為。他並沒有喝自己的Kool-Aid。

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Photo Credit: AP Photo / 達志影像

用「共識」來排除異見

大多數人當聽聞類似瓊斯鎮事件的悲劇時,常會思忖為什麼會發生這種事。為什麼九百多人會一起自殺?很多人大概會覺得是那這些受害者的自己的人格所致——他們必然是性格軟弱,沒受教育,或是耳根子軟容易被說服。我們大多數人覺得自己不會去做這種事——我們一定不會為了領導或別人的言詞或行為,就傻傻跑去自殺。或是我們也會這麼做?由前面的例子來看,我們知道,自己不能太鐵齒。

在許多現實生活的案例中,共識總是來自一群人,當中一些人是領袖,其他人是追隨者。誠然,領導人與權威人物對創造認同文化很重要,但是「共識」賦予這種文化力量。瓊斯不需要持續重述他的教義或去說服他人。共識已經為他代勞了。就如英國哲學家約翰・密爾(John Stuart Mill)所見,多數派可以成為一種專制政治的形式,但它比專權的統治者更難被發現,因為在民主國家,人們認同的是政府。多數人的意志可以比統治者更強大,部分是因為我們沒有意識到這股拉力的存在。

瓊斯的人民聖殿教能創造且維持共識,自有其原因;類似邪教的各類組織,之所以能孕育共識,如「趕走病毒」般地拒絕異見,也自有其原因。這在《基業長青》這類暢銷書中多有著墨,就如我們在第一部所見,多數派意見在取得眾人的同意上,具有強大的影響力,特別當他們有共識時,力量格外強大。


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此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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