模仿是最真誠的恭維:蘋果AirPods面臨同業的白熱化競爭

模仿是最真誠的恭維:蘋果AirPods面臨同業的白熱化競爭
Photo Credit:Marcio Jose Sanchez/AP/達志影像
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AirPods在推出的頭兩年成為了蘋果第二熱賣的產品。賽巴特表示,僅有iPad在開賣的前兩年(自2010年開始販售)比它賣得還多。

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文:DON REISINGER
譯:許睿洋

俗話說「模仿就是最真誠的恭維」,其實只要看看蘋果兩年前推出的無線耳機AirPods就能明白箇中道理。

周一(原文發表於4月18日),科技新聞網站Thurrott引用一則消息來源指出,微軟(Microsoft)正在努力開發一款能與AirPods匹敵的產品。這款將在今年(2019年)年底上市的耳機將配合微軟的個人語音助理Cortana,並搭載噪音消除技術,以降低影響影音體驗的環境噪音。

而在消息曝光的幾天前,《彭博社》(Bloomberg)也指出,亞馬遜(Amazon)正在致力推出自己的無線耳機,並將與其虛擬個人助理Alexa進行結合。該篇報導指出,有了Alexa的幫助,使用者將能以語音指令控制開關燈、溫度調節與速迅播放音樂等智能居家裝置。

如同部分產業觀察家所言,這些裝置的推出將與三星(Samsung)的Galaxy Buds、Jabra的Elite 65T、博士音響(Bose)的SoundSport Free並列為「AirPods殺手」,且類似的產品將越來越多。

無線耳機究竟有多大的市場利益呢?各大公司已經注意到了AirPods越來越受歡迎的程度,並希望能夠積極參與其中。

據Above Avalon的分析師尼爾.賽巴特(Neil Cybart)稱,今年蘋果預計將賣出4000萬副AirPods耳機,較2018年的2100萬副多出90%。他說道,到2019年結束時,全球將有5000萬人擁有AirPods。

這使得AirPods在推出的頭兩年成為了蘋果第二熱賣的產品。賽巴特表示,僅有iPad在開賣的前兩年(自2010年開始販售)比它賣得還多。

蘋果並未就Airpods的銷售狀況提供數據,但在1月的財務會報中,蘋果執行長庫克(Tim Cook)稱AirPods為「發展迅速的主打商品」,並說這款無線耳機正在經歷「驚人」的消費者需求成長。

為了持續建立自己在無線耳機的銷售氣勢,蘋果決定要雙管齊下。本月初,它表示將由旗下品牌Beats推出全新的無線耳機Powerbeats Pro。

同時,蘋果也推出新版的AirPods 2,搭配了全新的無線充電盒,並改善了電池壽命。外觀方面與第一代採用相同的設計,而價格也與前一代相同(159美元)。

AirPod競爭者的功能幾近相同。產業觀察家歸納道,它們體積小、以無線的方式與iPhone或 Android裝置連接、並擁有良好(但未必絕佳)的音質。然而它們使用方便,適合長時間行走或運動時使用,價格上更比高檔的無線耳機(如Beats的Studio3 Wireless)至少便宜100美元以上。

事實上,無線耳機市場版圖的競爭已如火如荼地展開。市場研究公司Counterpoint Research稱,2018年結束時,蘋果在全球無線耳機市場的市占率為60%。但據市調公司NPD Group稱,這個比例已比2017年的85%下降不少。

Counterpoint的分析師莉茲.李(Liz Lee)認為蘋果的市占率仍會持續下降。她說道:「隨著越來越多公司進入市場,並以更合理的價格推出搭建著具備同樣進階功能的新產品,未來消費者將有更多的選擇。我們預估競爭將更加白熱化。」

但這未必會對蘋果產生影響。去年12月,天風國際證券(TF International Securities)分析師郭明錤預估,蘋果於2021年將會售出1.11億副AirPods,也就是他認為今年蘋果會賣出的數量的2倍。

對於蘋果而言,這是一筆重大的生意。如果AirPods的價格到2021年仍維持159美元,依照郭明錤分析師的預測,這樣的銷售數字將為蘋果帶來175億美元的年營業額。

相較之下,在蘋果2018年的財政年度(將於9月29日結束)中,iPad的營業額達到188億美元。整體而言,在這段期間內,蘋果的總營收約為2660億美元。

這樣的銷售數字,對一副簡單的無線耳機而言實為相當亮眼。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航