英國國防大臣遭首相「開除」,只因他把「華為5G投資」洩密給媒體

英國國防大臣遭首相「開除」,只因他把「華為5G投資」洩密給媒體
Photo credit:Reuters/達志影像
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在英國政壇,有疏失、有爭議或有問題的高階官員,通常都會以「請辭」方式下台;內閣的大臣層級,極少有「公開開除」的狀況。

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英國首相辦公室今(2)日表示,國防大臣威廉森(Gavin Williamson)已遭梅伊革職,原因是他涉嫌洩露有關計畫允許華為公司參與英國5G網路的消息。英國決定有條件允許華為參與英國5G網路建設,但只限提供非核心設備。消息傳出後,當局就國家安全委員會有關華為的秘密討論內容外洩展開調查。

(中央社)英國首相梅伊今天將國防大臣威廉森革職,原因是他的部門涉嫌洩露政府有關中國華為技術公司參與英國5G網路建設的討論內容,首相府發言人表示:「首相今晚要求威廉森離開政府,因為她對他擔任國防大臣和內閣閣員的能力已失去信心。」

《聯合社》(Press Association)報導,英國外相韓特(Jeremy Hunt)抵達衣索比亞首都阿迪斯阿貝巴(Addis Ababa)訪問時針對此事表示,就個人而言,他為威廉森的遭遇難過,但茲事體大,梅伊別無選擇。

梅伊致函威廉森,針對國家安全委員會(NSC)4月23日討論華為的內容外洩一事表示,調查發現「有確鑿證據顯示,你要為此事未獲授權對外披露負責」。

曾為「梅伊愛將」,威廉森堅決否認犯錯

威廉森「堅決否認」涉及此事,但梅伊堅稱找不到其他方法解釋這起洩密事件,她又說:「此事極為嚴重,令人深感失望。」如今威廉森還可能面臨刑事調查。

自由民主黨領袖克布爾(Vince Cable)表示:「此案如今務必要移送倫敦都會區警察局(Metropolitan Police),進行徹底刑事調查,以釐清是否違反政府機密法(Official Secrets Act)。」

威廉森對此大喊冤枉,要求徹底調查還他清白。

《路透社》報導,威廉森(Gavin Williamson)致函梅伊表示:「閣下覺得最近國家安全委員會消息外洩一事源起我的部門,我對此感到遺憾。我強烈認為事實並非如此。」

他在這封也貼在推特的信函中又說:「我堅決否認自己和這次洩密事件有任何關聯,我深信進行徹底的正式調查後會證明我的清白。」

威廉森透露,梅伊曾給他機會自己請辭,但他拒絕,因為這不啻是承認自己有罪。

42歲的威廉森原本是深獲梅伊信賴的盟友,他曾擔任梅伊的競選總幹事,襄助她當選保守黨黨魁,並獲得大黨鞭的要職作為回報,執掌貫徹保守黨黨團紀律的大權。

他2010年當選國會議員後,2017年即因國防大臣法隆(Michael Fallon)爆發性騷擾醜聞,獲梅伊拔擢取而代之,這項人事安排曾引發外界側目,有人質疑黨鞭辦公室是否在法隆去職一事上扮演一角。

《星期泰晤士報》(Sunday Times)政治編輯希普曼(Tim Shipman)表示:「威廉森有心問鼎首相寶座。而且他知道同僚所有醜事。」

《風傳媒》報導,威廉森2017年11月接掌英國國防部,對中國立場向來強硬,曾表示英國考慮在南海建立軍事基地;新航母「伊莉莎白女王號」(HMS Queen Elizabeth)第一趟任務將前往印太地區(Indo-Pacific);英國需要更強大的軍隊與「硬實力」來面對中國的挑戰。這些發言觸怒北京當局,梅伊也與之保持距離。

《轉角國際》報導,眾媒體指出,威廉森之所以強力反對「寬容華為」,主要就是擔憂「美方的震怒」,才會冒險放出消息,激發華府、五眼聯盟與英國輿論對於梅伊的政策施壓。

在英國政壇,有疏失、有爭議或有問題的高階官員,通常會以「請辭」方式下台;內閣的大臣層級極少有「公開開除」。因此這次徹底「撕破臉」也讓各界為之傻眼,特別是他曾長期被黨內反對派視為「梅伊鷹爪」。

英國對華為的態度「提前曝光」為何事關重大?

媒體上月披露,英國政府決定有條件允許中國華為公司參與5G網路建設,當局迅即調查這起洩密事件,首相梅伊今天宣布開除涉案的國防大臣威廉森,使她風雨飄搖的政府再受震撼。

英國政府原已因為脫歐危機而動盪不安,上個月爆發這起洩密醜聞後再受震撼。媒體當時報導,梅伊決定有條件允許華為參與英國5G網路建設,但只限提供非核心設備。

據報導,這個引發嚴重爭議的決定是在4月23日的國安會會議作成。國安會的會議只有重要部會首長和安全官員出席,他們必須依政府機密法簽字承諾對會議內容保密,若有洩密恐將遭起訴。

這場國安會議,《每日電訊報》報導,席間間梅伊與財政大臣韓蒙德(Philip Hammond),皆大力支持「開放華為」,主張「只要不涉及核心設備,讓中國參與就沒關係」;但內政大臣賈偉德(Sajid Javid)、外交大臣杭特(Jeremy Hunt)、國貿大臣弗克斯(Liam Fox)、國際發展大臣摩丹特(Penny Mordaun)、以及國防大臣威廉森,全都反對放寬華為投資,並提醒梅伊「務必顧及美國的態度與政策反應」,不過最後會議結論還是朝著「有限度開放華為投資」定調。

《轉角國際》報導,散會沒多久國安會議的結論方向就曝光了,由於國安會議的層級敏感,席間內容又涉及軍事與情報的「高度機密」;照理而言,從開會、與會者、討論題目、會議過程與結論,都屬於「不可公開」的保密內容,因此《每日電訊報》的獨家爆料,也讓英國政府震怒。

對英國政府而言,華為決策的無預警曝光,帶來三重尷尬——首先彰顯了梅伊內閣的嚴重失序,「所有人都在暗算所有人,因脫歐困境而行將就木的首相,根本無力領導與管束麾下大臣」;其次提前曝光的寬限決策,讓美國政府「深感冒犯」,並直接威脅「不排除把英國逐出『五眼聯盟』」;最後則是國安會議內容外洩是否構成「犯罪」,如果連最高官員都無法「守密」,英國情報單位與國際盟友,是否還有信心繼續提供給英國內閣機密情資。

美國強力反對華為參與盟國的5G網路建設,原因是依據中國法律,華為必須協助北京當局蒐集情報,或提供其他安全服務。

首相府稍後宣布,原先擔任國際開發大臣的摩丹特(Penny Mordaunt)已獲任命遞補威廉森遺缺,成為英國首位女性國防大臣。

新聞來源:

核稿編輯:羊正鈺

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