《木乃伊不容易》︰貓星人木乃伊

《木乃伊不容易》︰貓星人木乃伊
Photo Credit: AP Images / 達志影像

我們想讓你知道的是

很多人對古埃及木乃伊都有深刻印象,不過絕大部分人都不知道他們其實也會製作動物木乃伊,而程序也非常認真,仔細程度不比人類木乃伊馬虎。

文︰李衍蒨

木乃伊檔案

發現地點︰埃及
數目︰數十具
發現過程︰當地的傳統習俗
特點︰多隻貓被製成木乃伊,製作過程相當仔細

2018年下旬,埃及開羅旁邊的薩卡拉(Saqqara)有著令世界為之震驚的考古學發現。研究人員在當地一個已經約4,500年歷史的墳墓裡,發現共數十具貓木乃伊及數具貓的雕像。當地古物辦事處專員指出,此發現為當地有史以來的最大發現。

於發現中,考古學家一共找到七具石棺(sarcophagi),其中三具存放著貓木乃伊,推斷為古埃及古王國時期第五皇朝(Fifth Dynasty)的產物。有趣的是,由於墳墓的外觀及門都完好無缺,表示裡面的文物有機會從未被接觸過。在放著數以十具的貓木乃伊當中,考古學家尋獲一百具木製及一具銅製貓雕像,作為對古埃及的貓神「Bastet」的奉獻。

很多人對古埃及木乃伊都有深刻印象,不過絕大部分人都不知道他們其實也會製作動物木乃伊。而古埃及對製造動物木乃伊的程序也非常認真,仔細程度不比人類木乃伊馬虎。將貓也木乃伊化,當然是希望無論以任何理由,都可以永遠保存牠們,以達到永生。

見證貓的地位

根據古希臘歷史學家Diodorus記載,有關將神聖動物製造成木乃伊的歷史可以追溯到公元前一世紀。一般來說,(無論動物或是人的)屍體會被布料包裹好,並塗上雪松油(cedaroil)及其他香料,然後放到墳墓裡。當然我們現在知道,人類木乃伊的製作過程比他描述的來得複雜,而透過現今的科技,更讓我們了解到動物木乃伊的製造過程其實也異常仔細。

製造人的木乃伊,第一步是取出內臟。同樣地,製作動物木乃伊的第一步也是要取出內臟,並放入沙及泥,有時候甚至會混入蘇打粉去抽乾屍體水分。取出的內臟一般都不會保存下來,這一點與把內臟放到指定瓷罐(canopic jars)的人類木乃伊作法不同。然後貓的四隻腳都會被擺至身旁,即側睡狀態,以樹脂或類似的材料塗抹,最後以浸過蘇打或氧化鈉的布條包裹起來。

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Photo Credit: Stringer / AP Images / 達志影像

有時候因為動物屍體比較細小及柔軟,祭司們須用到藤枝(reed)為屍體支撐。更有些為著木乃伊顯得特別栩栩如生,會把貓身及伸展著的貓腳分開包裹。廟宇會有特定的建築物及空間放置動物木乃伊,更會有專人處理及看管。

當時候到了,貓木乃伊就會從廟宇內取出,送到墳場裡埋葬。此時,貓木乃伊有機會再被多層的布料包裹起來,更有時會放入陪葬品、護身符等。貓木乃伊最後一般都會呈現管狀,只會大約看到頭及貓耳朵的輪廓,才能辨識它是貓木乃伊。有時候,貓的臉部特徵也會被畫到木乃伊的布料外面,甚至放上銅製的貓面具。這做法的靈感都是來自人類木乃伊的黃金面具。

當然,亦有貓木乃伊被放到小巧的木製棺材裡面,這些棺材以勾畫動物身體的線條為主,就如我們看到的人類木乃伊,石棺都是按著一個人的身體的流線型線條來塑造。

古埃及人買貓木乃伊作祭品

古埃及把貓製造成木乃伊,安葬在人的旁邊,顯示他們對貓的愛護,以及貓的獨特地位。他們如此愛貓,其中一個原因是他們發現貓有能力驅趕老鼠、保護農作物及提防毒蛇。貓也是很好的雀鳥獵人,亦是很有個性的寵物。因為其重要地位,在古埃及殺害貓咪都有機會被判刑事罪行。

若以宗教、信仰角度來分析,古埃及對貓的喜愛亦和牠們懶洋洋的性格有關。由於貓喜歡攤在太陽底下,所以古埃及人認為貓有力量可以與太陽神(Ra)溝通。

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Photo Credit: AP Images / 達志影像

話雖如此,在把埃及人對貓的熱愛浪漫化的同時,現今科技也讓我們知道很大部分的貓木乃伊,死時都相當年幼。按照考古學家研究大英博物館的貓木乃伊館藏,很多貓死時只有約2至4個月,又或是9至12個月大(一般貓咪在有被照料的前提下可以有長達12年的壽命)。而研究人員更發現這些小貓咪的死因,大部分都是因為頸椎移位,顯示貓咪被大力扭斷頸部,又或是被勒死。

其中一個說法是,當時貓的繁殖速度比廟宇所能安頓的數量快及多。另一些說法是信徒前往廟宇參拜時,都會想買下貓木乃伊為自己祈福。動物木乃伊有著特別的宗教地位,情形就如現今進廟點香,或於教堂點蠟燭一樣,只是,香或蠟燭在當時就變成木乃伊。

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書籍介紹

《木乃伊不容易——那些木乃伊生前死後的奇情怪事》
作者:李衍蒨
出版社:蜂鳥出版
出版日期:2019年4月

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Image Credit: 蜂鳥出版

內容簡介:

木乃伊竟然全世界也有,非古埃及專利?這些僵屍們有火製,有秘製,更可以非人造?人屍戀、死後顯靈、墓室詛咒、屍體巡迴……鬆綁木乃伊生前身後、你想像不到的奇怪事!

木乃伊不只古埃及,其實全世界也找到:歐洲、南美原來也盛產木乃伊,遠至新疆、菲律賓以至巴布亞新幾內亞,原來也有木乃伊的蹤跡。

木乃伊不一定用繃帶綁著,可以形態萬千:用火燒製的「火系木乃伊」、一具具僅屍掛在懸崖的「先人之家」、甚至不知道原因,就是保存得異常好的遺體,都是各種「變種」的木乃伊。

木乃伊死後的故事千奇百怪,神秘傳聞多多;監立婚紗店櫥窗的「怪誕屍新娘」、醫生與病人的「人屍之戀」,以至最有名的「圖坦卡門詛咒」,伴隨木乃伊們留下來的,是一個個難解的千古之謎。

木乃伊身前的故事引人入勝,極具歷史意義;這些僵屍們,生前也是一個人,有著屬於他和所屬時代的故事;他們的遺體上,也反映著當時年代的歷史和文化。以後參觀木乃伊展覽,你可能會有著不一樣的心情和體會。

暢銷作《屍骨的餘音》作者、法醫人類學家李衍蒨,帶我們環遊全球,一步一步鬆綁木乃伊,還原他們生前身後的故事。

作者簡介:

李衍蒨(Winsome Lee)

美國俄勒岡大學哲學學士(學系榮譽畢業生)及香港中文大學人類學文學碩士,於美國邁阿密殮房及相關機構完成實習工作。隨後於英國攻讀法證學及鑑證科學研究碩士,主修法醫人類學,期間於東帝汶法證科擔任法醫人類學家及顧問,處理無人認領的人體殘骸。除此之外,亦先後到波蘭進行生物考古學、法醫人類學及法醫考古學研究,以及於塞浦路斯項目擔任助理顧問。

2016及2017年分別開始於《立場新聞》及CUP媒體定期撰寫有關法醫學及法醫人類學的文章。2017年開設「The Bone Room 存骨房」Facebook專頁,以雙語形式分享世界各地的法醫人類學及法證專業的有關資訊:https://www.facebook.com/winsomeboneroom

責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰歐嘉俊