《論文教室》:利用「Paragraph寫作法」寫出清楚易讀的論文

《論文教室》:利用「Paragraph寫作法」寫出清楚易讀的論文
Photo Credit: Depositphotos
我們想讓你知道的是

一般會把「paragraph」譯成段落,但是paragraph和段落完全不同。Paragraph不是為了容易閱讀,而把文章的某處切斷。相反的,paragraph是論文的最小構成單位。一個paragraph只講「一件事情」。

唸給你聽
powered by Cyberon

作者:戶田山和久|譯者:林宗德

一、Paragraph與段落的差異

木下是雄的《組織報告的方法》(レポートの組み立て方,筑摩學芸文庫),是論文寫作法書籍中少有的名著,也是長銷書。如果我沒有寫出這本書,那本論文寫作法的最高傑作應該會繼續稱霸吧。哇哈哈。

木下的書很棒,我從中學到不少,深有同感處也很多。我尤其稱許的一點,是他努力設法讓歐美作文教育中最最基本的paragraph writing在日本扎根。「paragraph writing」是以「paragraph」為單位,把文章組織起來的寫作法。這麼說你還是不懂吧?我來解釋。

一般會把「paragraph」譯成「段落」。但是木下認為「paragraph」和段落完全不同,我也認同他的想法。因此,我和木下一樣,在本書裡也採用「paragraph」而非「段落」的說法。

(哲學大叔)——差勁男,有人教過你「段落」是什麼嗎?

(學生「差勁男」)——嗯,有學過,就是文章一直寫下去會很難閱讀,要在某些地方換行。

——段落、換行等等的,就像游泳時要換氣一樣,在繼續往下讀會覺得難受的地方,稍微換個氣。也就是說,當文章太長,為了容易閱讀,在某處斷開,就成了一個段落。

——就是這樣。

——對於不屬於論文的文章,段落的確可以這樣使用,分段讓文章有了節奏感。作家高橋源一郎有段時期寫的散文段落很長,有的還是完全不分段的散文。

——反觀司馬遼太郎寫的就一直分段,有獨特的節奏感。

——話說回來,差勁男你也讀老頭子寫的東西喔。那我就用司馬遼太郎的風格,來整理一下paragraph和段落的差異吧。「Paragraph」似乎與我們所說的「段落」完全不同。

——哪兒不同呢?

——兩者的方向完全相反。可以這麼說。「Paragraph」不是為了容易閱讀,而把一篇文章在某處切斷。相反的。paragraph是論文的最小構成單位。一個paragraph只講「一件事情」。

巧妙地使用連接詞等,組合paragraph和paragraph,明確地表現它們之間的邏輯關係,就成了論文。換言之,paragraph可說是論文的邏輯發展單位。請特別注意。允許我用比喻來說明。假如「段落」是撕碎的黏土塊⋯⋯

——那麼,paragraph會是瓦片嗎?

——正是如此。歐美將paragraph視為論文的基本單位。

——用司馬遼太郎的風格也還是很容易理解啊。

——因為他本來就是喜歡講解的人啊。不過,如果照這種風格寫下去,這本書就要用三卷「論文教室:天之卷、地之卷、人之卷」才寫得完了。回到原來的寫法吧。

Ryōtarō_Shiba_drawing 司馬遼太郎
Photo Credit: Wikimedia Commons CC By SA 3.0
知名歷史小說家司馬遼太郎。
二、Paragraph的內部結構

(學生)——雖說一個paragraph只講「一件事情」,但「一件事情」這種說法很模糊啊。

(哲學大叔)——嗯。這裡說的「一件事情」,可以想成是一句話能夠說完的事。說出這件事情的句子,稱為「主題句」(topic sentence)。

——段落包含了更多的句子對吧?

——是的。paragraph裡剩下的所有句子,都必須是以下的其中一種:

①針對主題句的內容,更詳細的說明或是具體事例;②為主題句的內容提供簡單的根據;③換個說法來說明主題句的句子;④連繫前後paragraph的句子。我們姑且把這些句子稱為「附屬句」(sub-sentence)。

——可以把主題句當成主角,其他是襯托的配角嗎?

——嗯,這樣想也可以。我們看一下具體的例子。

【好的paragraph之例】

民主主義必然會有邁向直接民主制的傾向。亦即,握有主權的民眾,會認為自己擁有直接行使政治決定的權利。人們因而會希望越多人能參與決策越好。

由於認為直接民主制是絕對正確的理想決策方式,民意調查因此成為左右政治動向和政治決策的最重要因素。這從地方招攬核電廠進駐、水庫的開發,以及其他公共建設的持續發展等近年來的政策決策過程裡,可以很明顯地看出來。民意直接影響了政治家或官僚等以政府的立場所實施的政策。為什麼會發生這種情況呢?

最明確的原因,是由於民眾大致上具備了健全的判斷能力。證據是:隨著國民的教育水準提高,民眾與政治家或官僚在教育上的差距越來越小,要求直接民主制和公民投票的呼聲也越來越高。

以上三個paragraph,各自的主題句以粗體表示:①民主主義會有邁向直接民主制的傾向。②由於認定直接民主制是正確的方式,民意調查因此成為左右政治動向最重要的因素。③民眾具備健全的判斷能力,是導致①、②發生的原因。

更詳細地看一下第二個paragraph。

(一)由於認為直接民主制是絕對正確的理想決策方式,民意調查因此成為左右政治動向和政治決策的最重要因素。→主題句

(二)這從地方招攬核電廠進駐、水庫的開發,以及其他公共建設的持續發展等近年來的政策決策過程裡,可以很明顯地看出來。→支持(一)的具體事例

(三)民意直接影響了政治家或官僚等以政府的立場所實施的政策。→仔細想想的話,「民意直接影響了以政府的立場所實施的政策」和「民意調查成為左右政治動向和政治決策的最重要因素」其實是同樣的意思。也就是說,(三)是換個說法來強調(一)。

(四)為什麼會發生這種情況呢?→這是為了連接下一個paragraph

就像這樣,paragraph的核心是主題句,而附屬句則用來補充說明主題句。上例中,主題句放在各個paragraph的最前面,這是paragraph寫作的基本方針。想一想,為什麼要這麼做呢?我們把第三個paragraph試著改寫成底下的例子。

隨著國民的教育水準提高,民眾與政治家或官僚在教育上的差距越來越小,要求直接民主制和公民投票的呼聲也越來越高。由此我們可知,為什麼會認定直接民主制是最理想的決策方式,是因為民眾大致上具備了健全的判斷能力。

像這樣把句子前後對調,並不會改變主題句。在此例中,主題句是第二句,這是主題句擺在後面的paragraph。

——是說主題句擺哪裡都可以嗎?

——光看這個paragraph本身的話,的確會這麼想。但是想想看這個改寫後的paragraph和上接paragraph之間的關係。第二個paragraph最後提了個問題:「為什麼會發生這種情況呢?」因此,讀者接著看第三個paragraph時,會期待得到解答。而在第三個paragraph裡,問題的答案,當然就是主題句了。講教育水準提高等等的這句是附屬句,它提出了可以支持主題句的根據。改寫後的paragraph,讓讀者在第二個paragraph提出的問題得到解答之前,懸在半空中去讀別的句子。

——原來如此。讀者會覺得,咦,為什麼突然講到教育來了,對吧。

——是的。不能讓讀者懸著,這是寫出讓人容易瞭解的文章最基本的原則。不管是寫paragraph或是寫單個句子,這個原則都一體適用。

  • 【鐵則28】將主題句放在paragraph的最前面,是paragraph寫作的基本原則。

更詳細地將上例的寫作重點匯整如下:

  1. 主題句與前後paragraph的主題句之間,有邏輯的關係,就像這樣:「民主主義會有邁向直接民主制的傾向→(由此歸結的結論)民意調查成為左右政治動向最重要的因素→(原因)因為民眾具備健全的判斷能力」。
  2. 但是,各paragraph的附屬句,只和自己paragraph內的主題句有邏輯關係,它與前後paragraph的句子之間,並沒有邏輯關係。
  3. 因此,如果把只和主題句有邏輯關係的附屬句放在paragraph的開頭,會讓讀者懸在半空中,看不清楚邏輯的推演。因此,基本上應該把主題句放在paragraph的最前面。

因此,可以把paragraph想成是封建的家族。主題句代表paragraph和其他paragraph打交道,它是一家之長,而底下的附屬句,只管伺候主題句就好。

論文教室p187_游擊文化出版
Photo Credit: 游擊文化出版社
三、差勁的paragraph

——光看好的文章是學不到東西的。把好文章跟爛文章拿來比較,才是最好的學習方式。我來舉些有問題的paragraph的典型例子。

——差勁的paragraph,簡稱爛芭樂。

爛芭樂1中途偏離了主題的paragraph

為了防範數百年發生一次的大洪水,日本各地持續地建造河川的堤防。以國外治水方法的潮流來看,這實在是無可救藥的愚蠢政策。捨棄堤防工事上的巨額投資,利用預警系統和避難設施來確保流域居民的安全,然後以災害保險來補償住宅或農地等財產的損失,才是目前世界上的常識。順帶一提,我國的建設部長在電視新聞節目上,打斷反對建設吉野川可動堰之人的發言,威脅說:「如果發生災害的話,你要負責嗎?」部長應該要有部長的素養,在必須理性討論的問題上,又是妨礙別人發言又是恫嚇,這顯示了在以討論來解決問題的這個民主的基本規則上,我國的教育還做得不夠徹底。我也不記得學校有教過辯論的方法。看看電視節目上的人,發言的時機、表情、態度等等,很明顯就知道多麼缺乏基本的素養。對觀眾來說,電視是非常可怕的媒體。

這個paragraph的主題,一開始應該是日本治水政策的錯誤,但寫著寫著,卻變成沒有教學生討論的規則,然後又岔題到電視媒體的特性。簡言之,主題句太多⋯⋯不,應該說這是沒有主題句的文章,這稱不上是paragraph。

(本文節錄自《論文教室》第七章:「Paragraph寫作」的觀點)

相關書摘 ▶《論文教室》:如何擬出結構清晰的論文大綱?

書籍介紹

本文摘錄自《論文教室:從課堂報告到畢業論文》,游擊文化出版

*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

作者:戶田山和久
譯者:林宗德

不知道論文怎麼下筆嗎?別人寫起來咻咻咻,你卻是頭皮抓到破?就讓笑哏用不完的哲學大叔,帶你走一趟既殘酷又感動且爆笑的論文寫作之旅吧!

大叔從哲學家最擅長、而你最頭痛的「論證」著手,一步步讓你由抓頭皮到咻咻咻,從低空飛過變得揮灑自如。秘藏不傳的葵花寶典,絕對前所未聞,保證大開眼界!(噓,不要跟老師說這本書把他們的秘密都洩光光了!)

論文是什麼?是針對某個問題主張明確的答案,並且論證該主張的文章。本書主角是個不擅長寫文章的大一新生,在他想方設法寫出有閱讀價值的論文的奮鬥過程中,作者傳授了邏輯地寫作文章的知識。

本書不只詳細介紹論文大綱的寫作方法,也清楚說明必須舉什麼樣的例證才能提高說服力,以及怎麼樣駁斥反對意見。這是本你讀了,就必定學會寫論文的終極入門書!

getImage
Photo Credit: 游擊文化出版社

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航