濕疹的成因、治療及預防方式

濕疹的成因、治療及預防方式
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
我們想讓你知道的是

異位性濕疹通常是一種長期的慢性病症,雖然隨著年齡的增長,病情有機會顯著改善,甚至完全消失。

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異位性濕疹(Atopic Eczema)是最常見的一種濕疹,會導致皮膚痕癢,發紅,乾燥,疼痛,甚至龜裂。異位性濕疹較常發生在童兒時期,通常在一歲前就出現,雖然較不常見,但也可能成年後才首次出現濕疹病徵。異位性濕疹通常是一種長期的慢性病症,雖然隨著年齡的增長,病情有機會顯著改善,甚至完全消失。

異位性濕疹的症狀

有些人只有一小塊乾燥的皮膚,有些人則可能會全身發出泛紫紅色的皮膚炎症。它可以影響身體的任何部位,但較常見是在手部,肘部內側,膝蓋背部以及兒童的面部和頭皮。而患有異位性濕疹的人,病情通常時好時壞。

在較嚴重的情況下,異位性濕疹可引致全身皮膚發紅,發炎及持續痕癢。這些症狀會影響患者的睡眠,抓痕亦有機會使皮膚出血,導致細菌或病毒感染。在病情好轉後,受濕疹影響的皮膚區域也可能暫時變暗或變淺,這通常不是疤痕亦不是類固醇的副作用,而是之前炎症的痕跡,多數會漸漸復原變回正常皮膚的顏色。

異位性濕疹的病因

異位性濕疹的病因也可以因人而異,比較常見的是因為對某些致敏原過敏的原因。濕疹可以是來自家族遺傳,父母其中一人或雙方都有濕疹的話,子女有濕疹的風險亦會增加。而患有濕疹的人也有較大機會同時有其他過敏症狀,例如哮喘和花粉症等。可是,異位性濕疹並沒有傳染性,因此不會通過密切接觸而傳播。

雖然不同人的濕疹看似相同,但他們或有不同過敏誘因來引發症狀。常見觸發濕疹的物品包括:

  1. 刺激物,如肥皂、鹼液和洗髮水等等。
  2. 環境因素或環境中的致敏源,如寒冷和乾燥的天氣,潮濕天,多塵的環境,以及其他東西如塵蟎,寵物毛,花粉和黴菌。
  3. 食物,例如牛奶,雞蛋,花生,大豆或小麥。
  4. 衣物,如羊毛和合成纖維等等。
  5. 荷爾蒙的變化,女性可能會發現她們的症狀在她們的月經前或懷孕期間變得較嚴重。
  6. 皮膚受細菌或病毒感染。

有些患者也可以因壓力大,出汗後,太熱或太冷時,症狀就會變得更嚴重。

異位性濕疹的治療及預防

目前尚無可治癒異位性濕疹的方法,但因為嚴重的濕疹會影響了日常生活,使患者承受著身體和精神上的困擾,所以衍生出一些幫助緩解症狀的治療。

可用於控制濕疹症狀的方法包括加強自我護理,如減少重複抓痕刮傷,潤膚保濕護理及使用外用皮質類固醇來減少濕疹發作時皮膚的腫脹,發紅和痕癢等等。

食物過敏是濕疹的誘發原因之一,但由於可能致敏的食物亦很多,要找出致敏的原因,患者可以透過食物日記,確定特定的食物是否會使症狀惡化。

以上資訊節錄自英國衛生服務機構(NHS)的網站。[1]

美國梅奧診所(Mayo Clinic)的濕疹資訊與NHS近似,但提供的預防方法比較全面[2]

  1. 每天至少滋潤肌膚兩次,並要選擇適合你嬰兒的乳霜,軟膏和乳液。
  2. 嘗試找出並避免使病情惡化的誘因,例如汗液,壓力,肥胖,肥皂,灰塵和花粉。兒童可能會因吃某些食物而發作,包括雞蛋,牛奶,大豆和小麥;父母應與醫生討論如何找出潛在的濕疹誘因。
  3. 減少洗澡或淋浴的時間至10到15分鐘,嘗試使用溫水而不是熱水。
  4. 洗漂白水浴。美國皮膚學院建議考慮使用漂白水浴來幫助預防皮膚炎發作。梅奧診所認為稀釋漂白水浴可減少皮膚上的細菌和相關的感染;將1/2杯(118毫升)家用漂白劑(不是濃縮漂白劑)加入裝有溫水的40加侖(151升)浴缸中。筆者必須提醒大家,漂白水始終有刺激性,而梅奧診所提出的是基於美國標準尺寸的浴缸,這點必須要小心運用。而浸浴時,僅只浸泡頸部以下或受影響的皮膚區域約10分鐘;不要浸泡頭部,並每週不要浸泡超過兩次的漂白水浴。
  5. 只使用溫和的肥皂。除臭肥皂和抗菌肥皂可能會去除更多皮膚上的天然油脂,並使皮膚變得更乾燥。
  6. 沐浴後,用柔軟的毛巾輕輕擦乾皮膚,在皮膚仍濕時就塗抹保濕霜。

美國兒科學院支持的網站亦有相似資訊,但有提到一點:提醒您的孩子不要抓㾗時刮傷皮膚,孩子可能會越抓痕越癢,而抓傷後反會導致濕疹惡化及細菌感染。要是孩子自控能力不足,父母可保持孩子的指甲短而平滑,並在孩子痕癢時分散他的注意力。[3]

筆者看法

大部分濕疹的表徵其實都很相似,誘因卻不一樣,而暫時亦並沒有一個可以令患者治癒的方法,所以發作時的所謂治療,只能以減輕病情及提高患者生活質素為目標。

所以預防濕疹發作,也許是一眾有濕疹的成人或小朋友父母的「End Game」,但要找出自己小孩的濕疹誘因又談何容易?坊間有不少人想把濕疹的元兇歸咎於某一種或某類型的食物,筆者認為這並沒有足夠證據的;那些人可能只是在分享自己的經驗:開始禁吃些甚麼時,小孩子的濕疹就好了。這些經驗分享,並非全無用處,因為有少數人可能也有相同致敏源,但更多的是左聽聽右聽聽,甚麼都試一下,但一時有用一時無用,最後,有些小朋友會好轉,有些情況就會持續至長大。

痊癒的小孩,也並不一定是父母做了些甚麼特別事,請不要忘記,有部分濕疹會隨著小朋友長大而消失;這亦是為甚麼跟著別人成功個案的分享去做,都不一定有效。

筆者認為NHS所提到的食物或生活日記,應該對某些有濕疹的小孩的父母有幫助。雖然濕疹的誘因眾多,但食物過敏亦是較常見的一個誘因,可是一個小朋友亦可以有多於一個致敏元兇,所以這些日記,正正可以讓父母記錄低有甚麼食物,會令小孩的濕疹發作或惡化,找出致敏元兇後,當然就可以減少或減輕小孩的病情了。(謹記,要是濕疹的誘因是並不是食物過敏,食物日誌就沒有用了。)

事實上,有不少濕疹患者的誘因並非食物過敏,就算是亦未必能找到致敏的元兇,又或找到了卻未能完全避免濕疹發作(因為可能患者的濕疹的誘因並非只一個),所以美國皮膚科學院就提倡一個濕疹管理計劃[4],讓患者與自己的皮膚科醫生一起填好計劃內容,再在日常生活中實踐這份計劃的步驟,減少濕疹發作或減輕濕疹發作時的病情。

真的最後了,筆者知道不少父母希望從不同的測試中,找出小孩的致敏元兇,這些測試是否人人有用?因篇幅真的不能再長,及筆者找資料真的需時,未能在這次與大家探討。要是真的有這個需求,筆者會嘗試在不久的將來,再做致敏源測試資料蒐集與大家分享。

資料來源︰

  1. Atopic eczema (NHS)。NHS由英國衛生部(DHSC)資助,網站上的內容及數據均由英格蘭的NHS負責提供,是英國最大的健康網站,每月到訪量超過4300萬。
  2. Atopic dermatitis (eczema) (Mayo Clinic)。梅奧診所是一家位於明尼蘇達州羅切斯特市的非牟利學術醫療中心,專注於綜合臨床實踐,教育和研究。梅奧診所在2018-2019美國新聞與世界報導最佳醫院榮譽榜上排名美國第一,並保持在這個位置超過27年。梅奧診所已連續十四年被《財富雜誌》評選為「100家最適合工作的公司」,並且保持這排名至2017。
  3. Eczema: How to Help Your Child Avoid the Itch (HealthyChildren.org)。美國兒科學會是世界上最大的兒科內容出版商,而HealthyChildren.org是兒科學會使命的延伸,旨在為父母提供最值得信賴的兒童健康資訊。
  4. Eczema Action Plan (PDF file)
  5. Caring for a child with eczema (American Acady of Dermatology)

本文獲授權轉載,原文見作者Facebook專頁

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰黎家樂