因揭穿羅興亞屠殺繫獄500天,兩名緬甸路透社記者終於獲得自由

因揭穿羅興亞屠殺繫獄500天,兩名緬甸路透社記者終於獲得自由
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兩名緬甸路透社記者瓦隆(Wa Lone)喬索歐(Kyaw Soe Oo)因報導羅興亞屠殺事件於去年遭判刑7年,緬甸總統溫敏(Win Myint)近期開始大規模特赦,6520人獲釋,瓦隆和喬索歐也被釋放。

《路透社》兩名緬甸籍記者因在2017年報導有關政府軍屠殺羅興亞人,去年被控違反「機密法」判囚7年,繫獄500多天後,今(7)日重獲自由。

(中央社)32歲的瓦隆(Wa Lone)和28歲的喬索歐(Kyaw Soe Oo)去年9月定罪,遭判刑7年。此案讓人對緬甸民主進程產生質疑,外交界與人權倡議者也一片譁然。

緬甸總統溫敏(Win Myint)上月開始大規模特赦,6520人獲釋。4月17日開始是緬甸傳統新年,當局通常會在這段時間前後特赦。《路透社》先前表示,瓦隆和喬索歐並未犯下任何罪行,要求釋放兩人。

他們2017年12月被捕,因為調查10名羅興亞穆斯林男性在若開邦遭到政府軍及佛教徒屠殺的事件。他們的報導在上月贏得了普立茲(Pulitzer Prize)的國際報導獎,評審委員特別表彰兩名記者在報導上表現的「絕佳勇氣」。

此外,2018年時代雜誌也將「年度風雲人物獎」頒給在獄中的他們,稱其為「真相守護者(Guardians)」。

《自由時報》報導,記者遭緬甸政府判刑一事,引發全球人權與新聞自由倡議組織、各國外交官及全球領袖均強烈抗議,也重創1991年諾貝爾和平獎得主、緬甸領導人翁山蘇姬(Aung San Suu Kyi)聲望,各界紛紛質疑其承諾的緬甸民主轉型路線。

《路透社》報導,4月份,兩名記者的妻子寫了封信請求政府赦免,因為她們的丈夫並沒有做錯任何事情,也渴求他們出獄與家人團聚的那一天。

兩名記者在被重判後不服上訴,仰光高等法院1月駁回,認為兩人未能提供足夠證據證明清白;而兩人代表律師於2月再次向最高法院提出上訴,卻仍在4月23日被最高法院法官駁回、維持原判。如今是因為總統溫敏發出的特赦命令,才能使身陷囹圄的兩人獲得自由。

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瓦隆(左)和喬索歐(右)在總統特赦後出獄。

兩名記者被釋放時,《路透社》代表、緬甸政府諮詢小組成員Ara Darzi親自到監獄迎接,他表示,兩人獲釋是多個月來與緬甸政府對話的成果,包含《路透社》、聯合國及其他政府代表的努力,「這證明了即使身處最艱難的時刻,對話仍然有用」。此外,他未透露有關閉門會議的詳情。

聯合國秘書長古特雷斯(Antonio Guterres)得知兩名記者被釋放後表示十分寬慰,認為這是政府願意致力於民主的象徵。此外,美國大使館也表示很高興他們能夠平安回家、與家人團聚。

《BBC中文網》報導,《路透社》總編輯斯蒂芬・J・阿德勒(Stephen J Adler)表示,這兩名記者成為了新聞自由的象徵,「緬甸釋放了我們勇敢的記者,我們非常高興」。

瓦隆及喬索歐兩人均有家室和兒女。瓦隆的妻子在丈夫被捕之後才發現自己已懷孕,之後瓦隆只在妻子僅有的幾次探監時才見到自己的女兒。

離開監獄之際接受了BBC記者尼克・比克(Nick Beake)的訪問,他表示自己不會放棄繼續做記者。「我很高興,也很興奮能夠見到我的家人和同事。我已經迫不及待要回到新聞工作崗位了!」他向媒體表示。

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喬索歐(左二)和瓦隆(右二)在出獄後與孩子開心團員。

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責任編輯:李牧宜
核稿編輯:楊之瑜


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