與媽祖徒步15小時後我一度懷疑人生,直到想起「為何而走」

與媽祖徒步15小時後我一度懷疑人生,直到想起「為何而走」
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我們想讓你知道的是

在進香場域,我相信路上發生的挑戰關卡,都是媽祖所精心安排的,都會是有意義的,而這也更讓我更珍惜身邊的支持力量:那些友善的志工。

文:郭軒志

剛結束的大甲/白沙屯媽祖遶境進香,不分男女老少的參與者蜂擁而人,到底跟媽祖進香有什麼魔力,讓人深深著迷。

宗教的元素肯定是很重要的力量,但除了信仰之外,特別想分享的是「長程徒步旅行」這件事,也對當下的我們亦充滿意義與幫助。


走到崩潰時,會真實面對著生命的難

活在生活便利的現代社會,幾乎失去用「雙腿」來當交通工具的機會,而進香就是讓我們回歸最初,一步一腳印的踏實前進。

進香可以走局部路線、或是累了就上車,但讓我印象最深刻的,是儘量參加全程,且挑戰不上車,透過大量且長程的徒步,讓身體不僅是在走路,更有機會進入碰觸內心、展開與自我對話之旅。

以先前參與白沙屯媽祖為例,會遇到很硬的行程(扣除30多小時急行軍到北港之外),媽祖在凌晨五點起駕,走了一整天,拼到晚上八點還在走,一天已走超過15小時、路程超過60公里時,會是對自己體力的極大考驗。不止腳會痛(我自己是兩腿後方的筋很痛、也會有足底筋膜炎)、有人長水泡,身體更是疲憊不堪、四肢無力。

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而看著前方媽祖的轎子,速度從來沒放慢,持續快速向前,身心都已極端疲憊,隨時都想停下來休息,但卻又不行,只要腳步稍微放慢,就會被轎子拋下,只好繼續苦撐下去,但心裡在崩潰的吶喊著:「媽祖您何時才要駐駕」。

其實這問題不只在問媽祖,當下意志消沈的時刻,同時也是在問自己:「我還支撐的下去嗎」、「我要不要放棄」。

和自己對話,發自內心的鼓勵

徒步進香會讓我們長期處於自我懷疑與意志動搖的邊緣,搖搖欲墜。一次又一次的重複著這樣的經驗,我總得想個辦法,於是再次出現如此場景時,我會開始和自己對話,問自己兩個問題。

  1. 我是不是真的不行了
  2. 我為何而走

懷疑自我的當下,心情很躁動且沮喪,會覺得我身體真的不行了,但轉個念頭,也許這些想法是我們身體的防衛機制,身體怕我們受傷,所以產生這些念頭來保護自己,免於苦楚。但在折騰的同時,看看旁邊同行的其他香客,雖不認識,但總不乏有比我更老、或者腳步更艱難的人,他們卻也沒停下腳步,所以不僅會想:「我真的到極限了嗎?」

另外,在承受挑戰時,最容易回想初衷:「我是為了什麼而走」。

有人是為體驗媽祖文化而走、有人為了要幫家人祈福而走,而我這次會選擇全程徒步,是希望「自己能夠做的到」,我看過別人做到過,我也想要做的到,這是我挑戰全程徒步的初衷。

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再撐一段路的強大念頭,讓人走完整條路

回想起初衷,再看看當下的步履蹣跚,越是接近放棄的邊緣,也越是我挑戰自我的好時機,我還是再撐一下下吧。

「再撐一下」這個念頭是強大的。

早上路程快放棄時,因為我多撐一下,意外撐到媽祖宣布停駕休息中午,除了獲得兩個小時的午休之外,心裡會有做到的喜悅,能撐過早上、下午,最後到晚上,我竟然撐完最硬的這一天卻沒有放棄上車,會自然而然充滿做到了的成就感。

除了靠自己外,進香最特別是周圍的加油力量。沿路上會有提供飲料食物補給熱心民眾,不管是大條省道、鄉間小路,都充滿著他們加油的聲音。

也有免費開車來接駁體力不支的信徒、志願幫忙按摩推拿的志工,對於徒步者都是極盡所能的幫忙與鼓勵。而挑戰全程徒步者,更是在諸多隨香信眾當中,是很被關愛與祝福的,在前進的隊伍中,常有友善的鼓勵與幫忙。

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畢竟整個眾人參與進香的核心,在於支持香客把路給走完。

所以在進香場域中,除了自身力量,會有一股外在眾人的支持力量,幫助自己堅持下去,這是很感人的。因為相「信」,是這條路的核心信念。

進香總會有許多辛苦關卡,首先要相信我自己做的到、我可以。若真是走到身心委靡不振、開始深層懷疑自我時,過去曾聽過的一句話,對我幫助非常大,它說:

「上天總會給每個人剛剛好的挑戰,與剛剛好的幫助」

特別在進香場域,我相信路上發生的挑戰關卡,都是媽祖所精心安排的,都會是有意義的。

依靠著這份核心信念,相信媽祖總是給我們剛剛好的挑戰,跟剛剛好的幫助,所以不用猶豫遲疑,把自己交出去、只管當下繼續往前走。

完成挑戰後,身心產生質變與跨越

在撐過艱苦挑戰之前,我所鼓勵自己「我可以」的相信,是屬於頭腦的思考與信念。但當我完成挑戰後,這份思考與信念會轉變為心裡踏實篤定的堅強力量,因為我用汗水去體會、用生命去實踐。

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進香之路,猶如人生之路。漫漫長路,滿是艱辛。在自己快走不下去時,多和自己對話,問自己到極限了沒、問自己為何而向前。當意志委靡不振時,相信路上遇到的苦,都是上天精心的安排。把自己交出去,相信祂、相信自己。當下唯一要做的,就是再撐一下下。

一路上,不只自己努力著,身邊更有陪伴、鼓勵自己的人,感受他們關懷的力量。而當我撐過眼前的殘酷挑戰,迎來的是生命的提升的喜悅,我又有明顯的跨越。

進香的路,一年一次;人生的路,天天在走。透過進香,讓我們更懂人生、也更有力量往前。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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