《下一個物種》:大自然偏好生物多樣性,那麼,新的人種即將出現了嗎?

《下一個物種》:大自然偏好生物多樣性,那麼,新的人種即將出現了嗎?
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我們想讓你知道的是

物種形成,也就是所謂的種化(speciation),除了主要的異域種化(allopatric speciation)和同域種化(sympatric speciation)之外,還有邊域種化(peripatric speciation)及鄰域種化(parapatric speciation)兩種變化形式。

在巴斯騰眼中,只工作不玩樂的生活形態,將是未來的上傳世界中最具競爭性的強大力量,他稱之「適性最大化」,而上一段提到生活類型則是他口中的「快樂過生活」。他認為「適性最大化」終究會中就會取代「快樂過生活」,畢竟後者仍擺脫不了玩樂的習性,對於今日的人腦而言,快樂過生活還過得去,但當未來人腦都已轉變成軟體的時候,玩樂就顯得沒有必要、浪費時間而且毫無產能。

若是這樣下去,未來的世界裡人人將過著適性最大化的生活,或是,那些快樂過生活的擁護分子雖然繼續存在,但他們只能偷偷摸摸地享樂。

巴斯騰認為,到時如果我們仍希望生活中偶爾有些調劑,可能需要立法對適性最大化的生活者課稅,同時對快樂過生活的人提供補貼,好比把一部分的社會資源投入擁護快樂生活的基金會。對於可能威脅到人類價值的人工智慧發展,我們或許還要立法加以限制。說到人工智慧,這又是巴斯騰的另一項隱憂。

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書籍介紹

本文摘錄自《下一個物種:一場橫跨46億年的生態探險,從微生物、恐龍到現代智人,看生物如何輪番上陣,未來又會是誰統治地球?》,臉譜出版
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作者:麥可.湯納森(Michael Tennesen)
譯者:陸維濃

第六次大滅絕後,會是誰稱霸地球?
46億年的演化史中,是否隱藏了科學家欲知的答案?

如果魚類盡皆消失,剩下水母和美洲大赤魷占領海洋;
如果抗生素失效、超級細菌肆虐全球、肺結核捲土重來;
如果日漸加劇的沙漠化讓繁榮城市變成覆滿砂土的鋼筋與破牆……
第六次大滅絕真的會到來嗎?人類會面臨怎樣的命運?

即使當代科學突飛猛進,頂尖科學家仍然無法準確預測地球的未來。但以歷史為鏡,從億萬年來各種生命的演化,反觀人類目前面臨的處境,或許就能隱約推測出未來的地球模樣。

擅長書寫「冒險科學」的科普作家麥可.湯納森,透過如攝影鏡頭般的文字,帶領讀者走過世界各地,從所見的景物及遺跡,訴說一段段的生態傳奇,讓46億年的演化躍然紙上。

從演化歷史看來,人類不是地球唯一曾面臨生存困境的物種,生物的興衰都有先例可循——

你將跟著湯納森一同攀上非洲峽谷、熱帶雨林,及潛入深海底部,理解滿嘴毒牙、體型纖瘦,有「恐龍切片機」之稱的「鱷形超目動物」,雖能躍出水面追逐獵物,但最終仍難逃滅絕的宿命;探究為什麼只有小學生身高的巧人,光靠花豹吃剩的腐肉維生,就能在人類發展歷史中占據重要的篇幅;智人又是怎麼透過文字與文化抓住優勢,成為目前最成功的物種;湯納森甚至會帶你看美洲大赤魷如何在海洋生物衰退的時代成為後起之秀,甚至被視為下一個海洋霸主……

雖然有些信仰科學的人,不認為消失的厄運有一天會臨到人類頭上,甚至相信近年來的太空科技、人工智慧和基因工程發展,讓人類愈來愈有永生的希望,但人類仍舊可能來不及逃離地球,或末日前就先自我毀滅。

儘管對於未來誰也沒有百分之百的把握,但湯納森認為生態系和物種正不斷消失,人類將在滅絕或是演化成新物種之間抉擇。度過大滅絕之後的生命,會以不同形態在地球上生活,且保有與過去相同的生命彈性。

人類將會演化成新的物種,繼續稱霸地球嗎?
或者,若有下一個物種取代智人,牠會是什麼樣貌?
透過本書,我們能從演化中找尋蛛絲馬跡,探究人類與地球未來的各種可能性。

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Photo Credit: 臉譜出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰