過敏迷思︰驗出IgE高就是過敏?

過敏迷思︰驗出IgE高就是過敏?
Screenshot from 理科太太 
我們想讓你知道的是

食物引致的特異性IgE的上升,並不一定會有臨床過敏。

唸給你聽
powered by Cyberon

介紹完食物過敏過敏測試後,我決定用一個活生生的例子來討論一個過敏謬誤,從而讓大家更了解過敏測試有甚麼需要細心留意。

很多人以為做了過敏測試,驗出呈陽性反應,就是過敏。實情是過敏測試有不少「假陽性」的結果,於是只看過敏測試結果並不足夠,一定要加上醫生的臨床診斷。

就像上圖中的科學YouTuber,聲稱台灣1歲半的小孩由雞蛋及牛奶誘發過敏的比例高達約47%,然後提倡為嬰孩選配方奶時,應該要選水解那種。

先談47%這個數字——到底如何得來?原來是來自一篇台灣的科學文獻[1],文獻指47%的1歲半嬰孩對食物致敏原有「敏感」反應,這個敏感反應是指嬰孩血清裡的某些特異性IgE高過0.35 kU/L。

這位YouTuber可能並不知道,特異性IgE高過0.35 kU/L並不表示有臨床過敏症狀。

套用Dr. David Unsworth論文中的講法,就是「The patient has been sensitized but does not guarantee that the patient will react to the antigen」[2]——免疫系統有敏感反應,並不表示有臨床過敏,沒有臨床過敏的人是否需要特別處理是一個很大的問號!

我們再深入看那一篇台灣研究︰嬰孩歲半時有47%對食物致敏原有免疫反應,但無任何特別處理下,追蹤到這些嬰孩4歲時,只剩下10%對食物致敏原有免疫反應。換言之,差不多8成因測試結果而被懷疑對某些食物過敏的嬰孩,長大到4歲時,就連原來的免疫敏感反應都消失。

這個台灣研究在最後一個分析中更發現,1歲半時有對食物致敏原產生免疫反應的嬰孩,與他們在4歲時是否有濕疹、鼻炎或哮喘等過敏症並無統計學上的關連。

那麼這些嬰孩是否需要特別處理?

簡單來說,由食物引致的特異性IgE的上升,並不一定表示會有臨床過敏;再簡單一點說,就是台灣根本沒有47%的1歲半嬰孩對牛奶蛋白或其他食物有臨床過敏。這些嬰孩只是免疫系統對外來食物有敏感反應,而這些反應並沒有導致任何臨床過敏症狀,那為何要無故去飲較昂貴的水解配方奶呢?

更重要的是,現在已有不少對食物過敏的證據顯示,提早接觸某些易致敏食物,亦可能是預防對食物過敏的一個方法──尤其對花生過敏的研究最為大型![3]

所以,無過敏的嬰孩是否真的有需要換上水解配方奶呢?

擔心自己小孩會過敏的父母要知道,水解配方奶其實亦有兩種,半水解(partially hydrolyzed)及全水解(extensively hydrolzed),而半水解配方奶粉不適用於對牛奶蛋白有過敏的嬰孩,在NHS網站亦清楚列明此事。[4]

最後,是否選配方奶粉及選哪一種配方奶粉,真的不是重點,重點是要知道自己是否在獲得充分資訊的情況下決定!

相關文章︰

參考資料︰

  1. Sensitization to Food and Inhalant Allergens in Relation to Atopic Diseases in Early Childhood: A Birth Cohort Study (Chih-Yung Chiu et al. 2014)
  2. Food allergy: which tests are worth doing and which are not? (Robert J Lock, David J Unsworth)
  3. Addendum Guidelines for the Prevention of Peanut Allergy in the United States: Summary for Parents and Caregivers (National Institute of Allergy and Infectious Diseases)
  4. Your pregnancy and baby guide (NHS)

本文獲授權轉載,原文見作者Facebook專頁

責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰黎家樂