民主能不能當飯吃?在威權國家,「發大財」也輪不到你

民主能不能當飯吃?在威權國家,「發大財」也輪不到你
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

民主能不能當飯吃?或是換個說法,在專制威權的國家,你能不能安心地吃飯?在中國,即使發大財,發的也是政商高官;連你賺到的錢,可能最後都不屬於你。被迫退休的馬雲、被中共盯上首富王健林,都是前車之鑑。

例如,之前美國谷歌一度進入中國市場,而中國的科技創業家們也滿心期待能夠乘著谷歌的翅膀高飛翱翔。然而,以資訊自由與「不作惡」為大前提的谷歌,終究觸碰到政治底線而黯然退出中國,取而代之的是中國政府刻意栽培與規限的百度。然而,百度永遠無法達到谷歌的歷史高度與全球影響力。

你賺到的錢,是不是屬於你的?

如果問「美國首富現在都到哪去了?」這問題可不難回答。比爾蓋茲從微軟光榮退休以後,正致力於他的慈善事業;華倫.巴菲特則一直住在奧馬哈,有如遠離塵囂的賢者;傑夫.貝佐斯正繼續推著亞馬遜的事業高歌猛進。

但是問「中國首富現在都到哪去了?」這問題可就有點難以啟齒了。據說與江澤民派系關係甚深的李嘉誠,風向認得快,把大部份資產都轉到了歐洲;王健林在2017年起被中共點名批判,差點小命不保;馬雲則是緊急宣佈退休,但一般相信他是被來自官場上的壓力給逼退。

這兩個看似八卦的問題,其實揭示了一個很大的道理,就是「人治」與「法治」的明顯對比。在「人治」的社會裡,你的財富往往來自於政商關係,也亡於政商關係。在中國,凡事都是政治,你賺到的錢都是共產黨的恩賜,共產黨不高興,一聲令下就可以讓你家破人亡。

而在「法治」的社會裡,對人身與財產權利的尊重,是深植於立國精神當中的。只要你是正正當當地賺錢,除了合法徵稅,沒有人能從你手中搶走一分一毫。

事實上,高唱「民主不能當飯吃」的郭董,是否也是因為太多身家財產在中國,迫於中國的政治壓力,而必須空降台灣總統大選呢?這就不好說了⋯⋯

說了這麼多,民主究竟能不能當飯吃?

是的。阿齊默魯教授在2019年初發表的一篇期刊論文裡面,做出了「民主確實能帶來經濟成長」的結論。他將從多個國家長期收集的經濟數據,做數學迴歸分析,發現在民主化的政體底下,國民人均GDP比專制政體高出了20%。證據顯示,民主似乎真的能當飯吃呢!

郭董還有一句名言是「政治應該為經濟服務」。這句話乍看之下不能說他錯,但是我們更應該說的是,「政治應該是為了民主、自由、法治、人權而服務」。因為有了這些價值以後,人民會有更多的動機與更大的空間,去追求屬於自己的幸福人生。這,才是「拼經濟」的終極意義吧!

參考資料

  1. 台大經濟系教授林明仁:民主到底能不能當飯吃?
  2. 達倫.阿齊默魯(Daron Acemoglu),《國家為什麼會失敗:權力、富裕與貧困的根源
  3. 達倫.阿齊默魯,〈民主確實能帶來成長〉 (Democracy Does Cause Growth)

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本文經蕪菁雜誌授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航