《下一個物種》:大自然偏好生物多樣性,那麼將會出現新的人種嗎?

《下一個物種》:大自然偏好生物多樣性,那麼將會出現新的人種嗎?
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我們想讓你知道的是

物種形成,也就是所謂的種化(speciation),除了主要的異域種化(allopatric speciation)和同域種化(sympatric speciation)之外,還有邊域種化(peripatric speciation)及鄰域種化(parapatric speciation)兩種變化形式。

文:麥可.湯納森(Michael Tennesen)

超越智人

二○一二年春天,哈佛商學院生命科學計畫的創始人,胡安.安立奎(Juan Enriquez)站上在多哈舉辦的TEDxSummit講臺(TEDx是TED旗下的國際單位,而 TED則是以紐約為根據地的非營利機構,創立宗旨在以簡潔有力的會議演講傳播劃時代的想法),丟出一個吸引許多聽眾注意力的問題。他的演講內容著重於生命史,從大霹靂開始,到恆星的誕生、銀河系的形成,以及太陽、地球和人類扮演的角色,時間橫跨一百四十億年,空間牽涉無數星體。他向聽眾拋出問題:這一切究竟有什麼目的?為了回答這個問題,他切換到下一張投影片,出現了潘蜜拉.安德森(Pamela Anderson)和麥可.傑克森(Michael Jackson)的照片——說明人類是生命演化的偉大目標,人類是最高等的生命形態,此後演化作用再無高峰。

隨後他又問:「這麼想是不是有點傲慢?地球上曾經有二十五種左右的人種,難道不會再出現其他人種?」

的確,為什麼不會呢?再者,萬一我們真的迎來自己的滅絕呢?許多科學家相信,演化主要作用在各種變化的前線。

七萬七千年前,在非洲一個位於峭壁之上的石灰岩洞裡,坐著一名俯瞰印度洋的人類,清涼的海風拂面,他就著一簇小火堆取暖。撿起身旁一塊尖銳的石頭後,他在另一塊紅褐色的石頭上畫下了交叉線,科學家聲稱這是目前已知人類史上最古老的複雜圖案設計,證明人類具備以符號溝通的能力,在科學家眼裡,這是智人和當時其他原始人有所區別的關鍵。

他走出非洲,踏上大遷徙的路程,進入由其他人種占據的領域,而符號溝通能力以及石頭打造的工具和武器給了他相當的優勢。八萬至六萬年前,智人首度抵達亞洲;四萬五千年前,澳洲、巴布亞新幾內亞和印尼的土地上,都有智人的身影。

這時候的地球可能有四種不同的人種:智人、佛羅勒斯人(Homo floresiensis)、尼安德塔人和丹尼索瓦人(Denisovan)。丹尼索瓦人是目前最新發現的人種,科學家根據一小段在西伯利亞阿爾泰山脈上丹尼索瓦洞穴中發現的食指指骨,判斷他們的存在。不過,能夠繼續存在,而且是唯一留存的智人,才是最後贏家。

卡克倫和哈潘汀認為,受到距離和地理限制的人類族群在過去五萬年間發生了明顯的演化。在他們的著作《一萬年之間的大爆發》中有這麼一段話:「你不可能把芬蘭人誤認為祖魯人,反之亦然。自從人類離開非洲之後,遺傳組成確實出現了變化,而這些變化在不同族群中形成了明顯的特色。」

芝加哥大學的經濟學家勞勃.弗格(Robert Fogel)在研究美國奴隸制度的影響時發現,過去幾個世紀,尤其是最近五十年來,整體而言,美國人的身高變高了,身形更結實,壽命也變長。一八五○年,美國人的平均身高約一百七十公分,平均體重約六十六公斤;到了一九八○年,美國人的平均身高約一百七十八公分,平均體重將近八十公斤。有一群經濟學家就此進行廣泛的統計調查,發現全球皆然。

醫學的進步、更好的營養攝取、更優良的工作環境,讓人類獲得生物上的優勢,壽命就是最顯著的例子。智人最先出現在非洲時,預期壽命平均為二十歲;一九○○年,人類的平均預期壽命為四十四歲,如今更是逼近八十歲,幾乎在一百年間翻了一倍。這些因為健康和醫學進步而改善的特徵,都能夠經由父母傳給下一代。

那麼,新的人種即將出現了嗎?

新物種如何演化出來的?

前面我們曾經提過,在物種繁多的狀況下,大自然可以表現得更好。地球上只有一種人種,的確是不太自然的事。地球史上,多種人種共存才是常態,而非今日單一人種獨霸地球的狀況。大自然偏好生物多樣性,無論哪種動物,如果只存在單一種類,就存續而言絕對不是好事。不過,新物種到底怎麼演化出來的?

物種形成,也就是所謂的種化(speciation),除了主要的異域種化(allopatric speciation)和同域種化(sympatric speciation)之外,還有邊域種化(peripatric speciation)及鄰域種化(parapatric speciation)兩種變化形式。地理隔離造就異域演化,至於同域演化則是物種在有同種個體存在的狀況下,依然發生演化,如湖中的魚可能分布於不同水層,有些在上端,有些在底端,隨著時間逐漸演化為不同種類。食性的不同也會驅動物種發生演化,如葛蘭特在加拉巴哥群島上研究的雀鳥。雖然,葛蘭特尚未記錄到明確的種化現象,但藉著研究不同大小的種子如何形成雀鳥嘴喙大小的選汰壓力,以及選汰壓力下新物種如何形成,他幾乎可以確定這些雀鳥之間必然會發生種化。

一九四○年代,加州大學柏克萊分校的羅伯.史德賓斯(Robert C. Stebbins)研究一種小型蠑螈。他認為,劍螈屬(Ensatina)的蠑螈原生於俄勒岡州,隨後往南移動,分布於加州中央谷地(Central Valley)兩側山脈之間,谷地地面乾燥炙熱,不利蠑螈生存,率先南遷的劍螈族群於是演化出好幾種亞種。為了適應不同的環境,每一種亞種體表的顏色及圖案各不相同,即便在谷地周邊的山脈之中,不同亞種的蠑螈生存領域互相重疊,彼此也能夠雜交,然而,當牠們與在中央谷地南端的爃螈再次相遇時,彼此間的差異已經大到不容雜交,這樣的生殖隔離就是種化的最低要求。


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我們想讓你知道的是

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