《下一個物種》:大滅絕或對人類造成重大影響,但生命不會因此止息

《下一個物種》:大滅絕或對人類造成重大影響,但生命不會因此止息
Photo Credit: Vasily Fedosenko / REUTERS / 達志影像

我們想讓你知道的是

大滅絕或許對某些包括人類在內的物種造成重大影響,但生命不會因此止息。生命自會找到存在的方式,而且終會適應人類、天擇或整個宇宙給予的生存條件。

文:麥可.湯納森(Michael Tennesen)

全新物種

三疊紀開始的前三百萬年,地球就像一座鬼城。少數存活下來得以繁衍的物種零星分布,那時牠們在地球上已經存在幾百萬年,接下來的幾百萬年,地球上可能也只有牠們。大滅絕來臨前,地球上的優勢物種多屬被動族群,然而大滅絕過後,能夠主動出擊的動物族群接管地球。環境已經發生變化,坐等食物上門不如出門打獵。史密森尼研究院的古生物學家蘇斯認為,此時的地球已經開始進入復原期。相較於海洋,陸地上失去的物種數量較少,逃過一劫的動植物從藏身的安全天堂重新探出頭來,熱帶地區可能就是這樣的天堂。

在這些在大滅絕時期充當生物避難所的地方之中,最極端的例子就在智利北方的弗賴霍爾赫國家公園(Fray Jorge National Park)裡。驅車前往此處的路上,沿途只見無垠的沙漠,這裡的年均雨量不到一百五十毫米,相較於蒼翠繁茂的亞馬遜,沙漠灌叢組成的景觀顯示美洲西南部簡直是一片惡地。然而,在鄰近太平洋的海岸山脈上,海拔四百六十至六百公尺處,竟有一片生機蓬勃、占地達十二公頃的雨林。三十公尺的樹木昂然聳立,還有蕨類、苔蘚和蘭花科植物妝點樹冠。下車之後,走上乾燥的沙漠小徑,發現周遭景觀從沙漠灌叢變成森林,而且步入森林之後還突然下起雨來,這真是最大的驚喜。

然而,這雨水並非來自空中的雲朵,而是瀰漫樹冠層的霧氣凝結所致。樹木捕捉空氣中水分的效率極佳,樹木生長所需的水分有四分之三取自霧氣。弗賴霍爾赫國家公園的霧氣還提供了養分。卡瑞生態研究所的生物地球化學家凱瑟琳.威瑟斯(Kathleen C. Weathers)和同事發現這些霧氣源自於地球上最豐饒的近岸海域,挾帶著生物生存不可或缺的氮和其他化學物質在空中飄蕩,像這樣奇特的地方,很可能在二疊紀大滅絕期間成為生物的避難天堂。

三疊紀早期,盤古大陸內陸多數地區是炎熱且乾燥的沙漠。當時,組成盤古大陸的板塊正在互相結合,然而當盤古大陸正式形成之時,板塊之間又開始分裂。到了三疊紀末期,北美洲板塊已經遠離歐洲和非洲,地殼下陷處形成大西洋,至於板塊南端仍保有熱帶森林,例如智利的迷霧森林就是生物的避難天堂。

物種以前所未見的速度開始發展。被稱為投機主義者的雜草物種,是率先在三疊紀早期的地球、聖海倫火山以及克刺卡多島立足的物種。厄文在《滅絕》一書中提到「這樣的生態形同春天的草地上蒲公英恣意綻放。」所謂的雜草物種未必是植物,而是指像雜草一樣率先進駐空曠領域,並且在其中增殖繁衍的生物。猶他州南部的沼澤松林(pinon pine forests)生長所賴的土壤中含有三疊紀早期雜草物種——克氏蛤(Claraia)留下的鈣化遺骸。三疊紀時,美國西部多數地區為一片汪洋,如今,克氏蛤和無數曾在這裡興盛繁衍的軟體動物所留下的遺骸,已然成為道路基石。

在其他地區,蕨類是主要的外來雜草(colonist)。它們形成有如莽原或草原的環境。最先在三疊紀出現的大型樹種可能是針葉樹,亞利桑那州化石森林公家公園中的石化樹多數都是針葉樹。針葉樹、樹蕨,以及和針葉樹有親緣關係的銀杏,組成了當時地面上的植物景觀。如今,銀杏屬之下只剩下一種銀杏,學名為Ginkgo biloba,是中國人使用了幾百年的中藥材。銀杏葉形如扇,日本人有時稱之為「I-cho」,意指「長著鴨掌狀葉子的樹木」。

毫無植被的荒蕪土地逐漸消失。爭奪生長空間引發的競爭,導致植物開始向低處移動,形成沼澤,煤炭因此重新出現在地球上。然而,一直要到三疊紀末期,地球才再度恢復綠意。

動物重歸大地

二疊紀大滅絕過後,動植物經歷了相似的演替過程。某個春日,蘇斯領著我進入史密森尼研究院的密室,讓我見識一些重要的動物化石。二疊紀大滅絕過後,地球環境徹底改變,這些動物在其中興盛繁衍。密室裡的金屬架上堆滿了許多盒子,蘇斯帶著微笑,走向其中一個盒子,拿出存放在其中的動物頭骨。「這是水龍獸,」蘇斯這麼說時,彷彿在跟一位老友打招呼「雖然其貌不揚,但牠們是三疊紀早期地球上最重要的動物成員。」這副頭骨呈現圓形,鼻腔形狀像哈巴狗的鼻子,還有供獠牙生長的骨窩。要找牠來當啤酒或牙膏的代言人恐怕不適合。

動物重新回歸大地的時間跟植物差不多。三疊紀早期,地球上動物種類相當少,但這些動物遍布全球。二疊紀大滅絕過後,岩層中就屬水龍獸的化石數量最多。水龍獸和早期的哺乳動物有親緣關係,光滑的皮膚有如河馬,帶角的嘴喙可能覆蓋住上頜及下頜。有些水龍獸的近親物種體重將近一千公斤,但牠們依然能散布至世界各地。三疊紀早期,水龍獸是南美洲、印度、南極、中國和俄羅斯最主要的脊椎動物。

三疊紀早期,地球上的捕食者很少。畢竟多數動物不復存在的狀況下,捕食者根本沒有足夠的食物。唯一真正主動攝食的,只有受到動物屍體吸引而來的真菌。這時,蘇斯拉出另一盒化石,裡面是麗齒獸(gorgonopsid)的頭骨,這種窮凶惡極的捕食者嘴裡有巨大的犬齒。麗齒獸是二疊紀末期的主要捕食者,但越過二疊紀-三疊紀界線之後,就再也沒有牠們的化石蹤跡。




2022沙崙資安新秀大賽盛大登場!新世代「資蛛人」攜手產官學研,共編臺灣縝密資安網

2022沙崙資安新秀大賽盛大登場!新世代「資蛛人」攜手產官學研,共編臺灣縝密資安網
Photo Credit: ACW SOUTH沙崙資安服務基地

我們想讓你知道的是

日前2022第一屆沙崙資安新秀大賽決賽於臺灣資安館盛大舉行,跟著我們一起走入現場,掌握臺灣資安產業最新脈動,並進一步了解沙崙資安服務基地(以下簡稱:沙崙基地)為培育臺灣未來的資安新秀,注入了哪些巧思吧!

近年資通訊科技飛速發展,數位轉型在公私企業組織間早已形成浪潮,我國政府也在8月27日正式掛牌成立數位發展部,結合施行多年的「智慧國家方案」推動策略,展現落實數位轉型的十足決心。在全面發展數位基礎建設、資通訊技術時,如何應對新世代的資訊攻擊、抵擋駭客入侵也成為我們必須齊心面對的挑戰。

資安防護並非依靠單點施力就可輕鬆完成,而是需要軟硬體、產業、技術、人才的綜合支撐。就好比要鋪展一張綿密的防護網,若要保證能接下每一次的衝擊,需要依賴的不僅是排列有序、堅固牢靠的絲線,還需要專業的「資蛛人」居中操盤,運用專業的繩結與技術,強化整體防護網的韌性;倘若操作過程有任何不慎,都可能導致鬆脫,讓防護網出現漏洞、失去張力。因此無論硬體再堅固、防護技術再完備,若缺乏具備資安意識的操作人才,任何一小步的失誤仍可能讓整體資安防護功虧一簣。

2022沙崙資安新秀大賽:硬體支援、知識分享、產業嫁接,資源挹注育人才

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Photo Credit: ACW SOUTH沙崙資安服務基地

面對未來全新的資安挑戰,臺灣資安人才培育搖籃「 ACW SOUTH 沙崙資安服務基地」於八月中辦理「2022第一屆沙崙資安新秀大賽」,從人才育成的角度出發,延長黑客松(Hackathon)賽制的競賽時間以強化實作環節,並緊扣沙崙基地的資安推廣使命,採智慧製造、關鍵基礎設施、智慧綠能與跨領域資安應用作為四大競賽主題,期待藉此提攜臺灣年輕世代的資安新秀、強化產業防駭能力。如此專為「人才育成」量身打造的賽制,不只是創造大專校院生投入資安專題實作的機會,也企圖為臺灣的資安產業找尋創新可能。光在短短一個月的報名期間,就有17所大專校院,79位學生報名參加,共計33支隊伍提出研究專題參加初選,競爭相當激烈。

為了進一步養成選手的資安技術力,沙崙基地義不容辭地成為選手們的輔導擔當,投入豐富多樣的培育資源:初選入圍的20組隊伍不只能免費租借沙崙基地中超高規格的硬體設施與共創空間,還能優先參加沙崙基地辦理的資安實戰課程、工作坊與主題講座;在年底的成果發表會中,還會邀請臺灣業界的資安廠商參與,讓競賽隊伍不只獲得媒體露出機會,還能與產業實務對話交流,認識產業現況,甚至媒合進入資安產業,獲得工作或合作的珍貴機會。

如此豪華的培育資源更凸顯沙崙資安新秀大賽的特別之處,讓它從單純資安人才自我磨練、發光發熱的黑客松競賽,提升為拔擢資安新秀而舉辦的年度盛會!

資安新秀大賽現場報導:凝聚資安後起新秀,為臺灣注入產業新血

剛進入臺灣資安大會的會場,就看到滿滿的資安新秀們列席而坐,每個人皆摩拳擦掌準備決賽簡報。看著大家因為「沙崙資安新秀大賽」由臺灣北中南東齊聚一堂,為了爭取榮譽及獎勵,彼此競爭、腦力激盪的模樣,不禁令人熱血沸騰感到充滿希望,也深刻感受到沙崙基地對賽事舉辦及人才培育的用心。

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Photo Credit: ACW SOUTH沙崙資安服務基地

決賽共有20組學生團隊從初賽的33支隊伍中脫穎而出,團隊分別來自大同大學、中山大學、中正大學、成功大學、宜蘭大學、南臺科大、高科大、雲科大、嘉義大學、臺東大學、臺科大等11所大專校院,他們在決賽中透過專案簡報來決定到底獎落誰家。而正式競賽開始前,評審們也再三強調,所有決賽團隊的研究主題及概念橫跨多領域且都相當完整,不只想法新穎、也十分切合當今產業的痛點,無論最終是否從決賽中脫穎而出,都希望大家能把握沙崙基地提供的輔導資源,努力實踐專案構想,並在年底的成果展中呈現最棒的結果;來自產業的評審更迫不及待地拋出橄欖枝,願意在產業實務中對同學們伸出雙手,期待未來更多的合作機會。

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Photo Credit: ACW SOUTH沙崙資安服務基地

經過競爭激烈的簡報時間,當下不只驚嘆同學對於社會、產業細膩的觀察,也意識到原來資安與我們的日常其實距離這麼近,例如網頁防駭的主動偵測、通訊軟體訊息的AI辨識等,其實都是與生活密切關聯,但容易存在資安危害或漏洞的小地方。

既然是競賽,終究會決出勝負。本次「2022第一屆沙崙資安新秀大賽」最終分別由國立中山大學的「Starlight」以數獨資訊加密進行隱私保護的研究、國立宜蘭大學的「若『隱』若『線』」以AI動態無線頻譜的安全偵測系統榮獲佳作;國立臺東大學的「哩哪來臺東請你斟酌看」以AI針對資安入侵進行主動判斷並示警的研究榮獲第三名;國立臺灣科技大學的「K459」以工業物聯網之實體密罐系統的開發榮獲第二名;國立中山大學的「特洛伊獵手」以硬體木馬的設計及檢測榮獲第一名。

從得獎的組別也可以發現,今年沙崙資安新秀大賽的議題十分多元,從高度專業的產業面到平易近人的生活面都有所著墨,其中出題觀點與解題手法也令評審大為驚豔,期待年底成果發表會時,這些資安技術有進一步的實踐,未來更對臺灣的資安產業及日常生活帶來協助或補強。

打造全民數位韌性,從自我培力做起

當數位服務深入日常角落,資訊安全與你我的距離其實比你想像的還要接近。大至水廠電廠等國家民生基礎設施、提供資訊服務的民間企業;小至日常中滑滑臉書、撥打電話的舉動,都可能成為駭客攻擊的目標,資安危機甚至還會變換型態,愈來愈難以防範。

因此,沙崙基地培育人才、強化資安能量的使命,不只是影響國家長期發展的重要因子,也是影響「全民數位韌性」能否切實落地的關鍵因素。其實資訊安全的敏銳度、應用科技的數位力,是你我可以從生活中開始培養的,而沙崙基地展示了七大實作平台,透過互動展示與簡易圖說,讓民眾可以具體了解各種資安形式與威脅,如果對於數位發展有所遲疑、或是擔心面對突如其來的資安議題手足無措,不妨找天來沙崙基地晃晃,認識當前資安最新發展,培養與資安大賽選手們一樣敏銳的觀察力與資安意識。

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