《動物醫生》:老貓為何得腎病?如何照顧患腎病的貓?

《動物醫生》:老貓為何得腎病?如何照顧患腎病的貓?
Photo Credit: Daniel Reinhardt / AP Images / 達志影像
我們想讓你知道的是

貓在老化的過程中,本來健康的腎臟組織會慢慢受損、纖維化,結構開始萎縮,造成腎臟功能下降。對於腎病動物的照護,最重要的重點就是要給予充足的水分補充,食物上也要避免高蛋白和選擇低磷的食物。

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文:葉士平 Dr. Eason Yeh, DVM、林政維、春花媽

如同春花媽所說,腎病對於貓咪來說幾乎可以算是全民疾病,在我們診中遇到的老年貓,幾乎9成以上都有慢性腎病的問題。在台北市動物保護處與國立台灣大學獸醫專業學院研究團隊合作的犬貓10大死因調查報告中,腎衰竭連續於2012和2013年都成家貓死因的第一名,2014年雖然由癌症居冠,但腎衰竭仍舊高居第2名,真的是貓咪們最可怕的殺手。

Q. 老貓的腎病究竟怎麼來的?
A. 老年動物的腎病最常見的是腎臟老化,連帶引發其他症狀。

腎臟在身體裡擔任著過濾血液、排泄廢物的功能,血液把廢物送到腎臟過濾之後,濾出的水分會被腎臟重新吸收回身體,所以我們的尿液會是濃縮的狀態,以免流失太多水分。影響腎臟的疾病有很多種,有些是先天性的,有些是家族遺傳的,而在老貓最常見的就是因為老化所造成的慢性腎病(嚴重一點的也可能稱為慢性腎衰竭)。在老化的過程中,本來健康的腎臟組織會慢慢受損、纖維化,結構開始萎縮,造成腎臟功能下降。

腎臟功能下降最早期的症狀就是無法正常的濃縮尿液,導致尿液變得很稀而且很大量。細心的貓奴在這個階段可能會在清貓砂時,發現貓主子的尿塊變得特別大塊,或是比家中其他貓咪大塊,也因為尿量變多,去廁所的次數也會變得比較頻繁。有時如果尿量太多來不及跑廁所,甚至可能尿在外面讓爸媽以為是尿失禁,但仔細看可以發現尿液的顏色不是正常的黃色,反而變得很淡很透明。

由於尿量變多、水分大量流失,貓咪會變得很容易口渴,所以貓奴也可能會發現貓主子的喝水量變多,而且可以多到非常誇張!這樣的症狀我們在醫學上稱為多飲多尿,雖然其他疾病也有可能造成這種症狀,但腎臟病幾乎可以說是最常見的原因之一。

當多飲、多尿的症狀出現一段時間之後,慢慢的貓咪的喝水量就會追不上流失的速度,當全身組織的水分都在不停地流失,自然也就無法維持良好的身體機能,進而造成脫水、體重變輕、消瘦的狀況。當腎臟功能愈來愈差,很多本來應該被排出的廢物就無法被順利排出(尤其是蛋白質代謝產生的含氮廢物),累積在身體裡面造成腸胃不適、噁心、嘔吐、拉肚子等症狀,同時造成貓咪的食慾減退、甚至完全不肯吃飯。

到了這個階段,貓咪常常會很無精打采甚至虛弱,如果靠近他們的口鼻還常常會聞到一股尿味從口腔和鼻子散發出來。這種本來應該由尿液排出的毒素累積在身體裡的狀況,我們就會稱之為「尿毒症」,到了這個時候腎臟的功能已經完全無法維持身體的運作,就變成名副其實的「腎衰竭」了。

Q. 應該如何發現貓咪的腎臟病?
A. 8歲以後,定期做四項檢查。

要確認貓咪有無腎臟病的問題,最常見的方式就是驗血和驗尿、同時配合X光和超音波來作診斷。在驗尿的部分我們可以透過檢查尿比重來判斷腎臟濃縮尿液的能力,如果尿比重大幅降低,代表尿液變得很稀,腎臟濃縮尿液的能力可能不足。另外一個重點就是檢驗血中的腎指數,最常使用的就是血中尿素氮(Blood Urea Nitrogen, BUN)和肌酸酐(Creatinine,CREA)這兩項指標。由於這兩個東西都是腎臟應該排出的廢物,如果他們沒有被好好的排出而累積在血液裡的話,就可以懷疑腎臟功能有問題。

然而,這兩個指標並不是絕對準確,必須要腎臟功能降低到正常的25%以下才會看到這兩個腎指數升高,所以就算這兩個指數正常也不代表腎臟功能完全正常,但如果這兩個指數升高的時候就代表腎臟功能已經很差,只剩下正常功能的¼不到了!

血中腎指數升高的現象我們會稱之為「氮血症(azotemia)」。根據國際腎臟協會(IRIS)的分級系統,可以將慢性腎病的貓咪依照血中肌酸酐(CREA)的濃度高低分成四個等級:

第一級:肌酸酐 < 1.6 mg/dl

也就是肌酸酐還在正常範圍的時期。這一期是最輕微的時期,貓咪雖然血中腎指數還沒升高,但可能已經開始出現尿液變稀、尿比重下降的狀況,顯示腎臟功能已經開始變差。

第二級:肌酸酐數值1.6~2.8 mg/dl

輕微氮血症,如果腎臟持續退化、功能愈來愈差,整體腎功能低於25%以下時,腎指數就會開始升高,當肌酸酐數值來到這個範圍時,我們就稱之為第2級腎病,也就是曼玉所在的時期。這一時期的貓咪症狀可能很輕微,但可能已經可以看到像曼玉這樣明顯的多飲、多尿,也可能會發現體重開始慢慢的減輕,貓咪愈來愈瘦。

第三級:肌酸酐數值2.9~5.0 mg/dl

中度氮血症,這個時期的貓咪可能就會開始出現明顯症狀,例如:嘔吐、拉肚子、食慾減退、脫水、明顯消瘦等狀況。

第四級:肌酸酐數值> 5.0 mg/dl。

嚴重氮血症,這個時期的貓咪可能出現嚴重脫水、虛弱、精神不濟、厭食、嚴重嘔吐、下痢、吐血、拉血、貧血、甚至休克的狀況。

這樣洋洋灑灑的寫下來,爸媽們應該都發現腎病其實是很複雜、會影響身體很多機能的。那麼我們到底要怎麼早期發現腎病呢?首先定期的健康檢查還是非常重要的。八歲以後,開始進入老年的貓咪,都會建議每年定期做一個全套的血液、尿液、X 光、超音波檢查,確保沒有什麼潛在的重大疾病。

我們前面也提到過,血液腎指數要等到腎臟功能低於25%才會開始出現問題,很多爸媽一定會想:等到功能這麼差才發現豈不是太晚了嗎?沒錯,動物醫生們也有一樣的困擾,還好在最近幾年獸醫界又研發出了一個新的腎臟功能檢驗,稱為「SDMA」。這個指標只要在腎臟功能低於75%(也就是只要25%的腎臟功能喪失)時就會開始上升,所以可以在很早期就發現腎臟功能變差,讓毛爸媽能更早做好準備,調整家中毛孩的飲食。

當然爸媽也要仔細觀察毛孩喝水和尿尿的狀況,本來不愛喝水的貓咪要盡量用噴泉或濕食鼓勵他們多喝水,以免長期水分不足影響腎臟。但如果發現尿尿很頻繁、每次都很大泡尿、或者異常的狂喝水,就可能要盡早就醫檢查。體重方面,爸媽也可以在家中準備一個寵物用的體重計,每個月定期幫他們量體重,留意有沒有異常的變重或變輕。如果發現貓咪的外觀肋骨變得很明顯,或者皮膚彈性很差,眼眶凹陷等等,都可能是太瘦或脫水的表現,要趕快去找醫生檢查。

照護小教室

貓兒出現以下6種情況,都可能與腎病有關,要趕緊送醫檢查!

  1. 尿尿突然很頻繁,每次尿量都很多
  2. 異常大量喝水
  3. 體重異常變重或變輕
  4. 肋骨變得明顯
  5. 皮膚彈性變差
  6. 眼眶凹陷
Q. 我們如何照護有腎病的貓兒?
A. 補充水分,選擇低磷食物。

對於腎病動物的照護,最重要的重點就是要給予充足的水分補充,除了在飲食當中可以多選用濕食、罐頭來補充水分之外,有時毛孩的水分流失太嚴重,光是喝水已經追不上流失的速度時,就必須要額外給予輸液(打點滴)治療。

打點滴這件事情在大家的印象當中應該都是在醫院進行的,最常見的方式就是靜脈點滴,將液體直接打到血管裡面。不過動物的皮膚下面和肌肉之間有很大的空間,我們也可以將點滴打到皮下空間讓動物慢慢吸收,這種方式我們稱之為皮下輸液(皮下點滴)。靜脈點滴通常需要比較複雜的專業技術,也需要機器調控以免造成身體負擔,而皮下點滴的方式會稍微簡單一些,也比較不會造成問題,所以嚴重腎病的動物如果很容易脫水,主治醫師通常都會教爸媽如何在家替動物注射皮下輸液,只要遵照主治醫師的指示給予正確的份量,對於穩定病情會很有幫助喔!

親手做鮮食,也是好選擇

除了水分之外,食物上也要避免高蛋白和選擇低磷的食物,腎臟處方飼料會是很簡便的方式來提供腎病動物需要的營養配置。當然,飼料有他的優點也有其缺點,例如:乾飼料無法提供水分的補充,所以愈來愈多細心的毛爸媽也會尋找其他更好的食物來源,低磷的罐頭或妙鮮包就是另一種不錯的濕食選擇,可以在吃正餐時讓動物吸收更多的水分。再更用功的爸媽,甚至還會研究適合腎病動物的鮮食食譜,每天親手製作適合毛孩的餐點,也是非常棒的選擇。

總之不管選擇哪一種作法,都要與主治醫師充分討論,依照每位爸媽的時間能力不同,讓主治醫師針對毛孩的病情量身打造適合他的營養方案。如果想要針對腎病毛孩製作鮮食,國外也有營養專科動物醫生可以諮詢,可以搜尋Balance IT(Davis Veterinary Medical Consulting)這個網站,就會有國際認證的營養學專科醫師為你製作專屬家中毛孩的食譜喔!

由於腎病無法將代謝廢物好好排除,所以腎病動物常常會有高血磷的問題,動物醫生可能會給你降血磷的藥物。另外累積在身體裡面的毒素可能會造成腸胃的不適,所以還可能會給一些抑制胃酸的藥物或黏膜保護劑。另外慢性腎病常常容易併發貧血和高血壓,這是由於腎臟功能不足會影響造血功能,並影響調控血壓的內分泌系統造成混亂,所以動物醫生也可能會給予紅血球生成素的針劑治療貧血,並且定期追蹤血壓,如果真的出現了高血壓的問題,就要長期服用降血壓的藥物來控制,以免造成心臟和視網膜的傷害。

動物醫生也會定期檢查毛孩的尿液,因為腎臟過濾功能如果出了問題也可能會造成蛋白質滲漏而形成蛋白尿,除了會造成腎臟更加發炎之外,還會影響凝血功能,並且讓毛孩愈來愈消瘦,所以蛋白尿的控制也會是很重要的一環。

除了前面說的這些以外,毛爸媽想必也很關心有沒有什麼營養品可以幫助維持腎臟的健康。Omega-3魚油就是一個很好的營養補充品,對於腎臟、皮膚、心臟都很有幫助,可以固定給毛孩做補充。如果已經確診有腎病的貓咪,市面上也還有很多不同的營養品可以幫助穩定腎病的病情,建議爸媽在購買前最好先跟主治醫師討論,選擇適當的營養品,以免花了大錢又沒有效果,甚至選到不適合毛孩病情的營養品就不好了。

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書籍介紹

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作者:葉士平Dr. Eason Yeh, DVM、林政維、春花媽

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動物醫生(立封)
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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航