《動物醫生》:老貓為何得腎病?如何照顧患腎病的貓?

《動物醫生》:老貓為何得腎病?如何照顧患腎病的貓?
Photo Credit: Daniel Reinhardt / AP Images / 達志影像

我們想讓你知道的是

貓在老化的過程中,本來健康的腎臟組織會慢慢受損、纖維化,結構開始萎縮,造成腎臟功能下降。對於腎病動物的照護,最重要的重點就是要給予充足的水分補充,食物上也要避免高蛋白和選擇低磷的食物。

文:葉士平 Dr. Eason Yeh, DVM、林政維、春花媽

如同春花媽所說,腎病對於貓咪來說幾乎可以算是全民疾病,在我們診中遇到的老年貓,幾乎9成以上都有慢性腎病的問題。在台北市動物保護處與國立台灣大學獸醫專業學院研究團隊合作的犬貓10大死因調查報告中,腎衰竭連續於2012和2013年都成家貓死因的第一名,2014年雖然由癌症居冠,但腎衰竭仍舊高居第2名,真的是貓咪們最可怕的殺手。

Q. 老貓的腎病究竟怎麼來的?
A. 老年動物的腎病最常見的是腎臟老化,連帶引發其他症狀。

腎臟在身體裡擔任著過濾血液、排泄廢物的功能,血液把廢物送到腎臟過濾之後,濾出的水分會被腎臟重新吸收回身體,所以我們的尿液會是濃縮的狀態,以免流失太多水分。影響腎臟的疾病有很多種,有些是先天性的,有些是家族遺傳的,而在老貓最常見的就是因為老化所造成的慢性腎病(嚴重一點的也可能稱為慢性腎衰竭)。在老化的過程中,本來健康的腎臟組織會慢慢受損、纖維化,結構開始萎縮,造成腎臟功能下降。

腎臟功能下降最早期的症狀就是無法正常的濃縮尿液,導致尿液變得很稀而且很大量。細心的貓奴在這個階段可能會在清貓砂時,發現貓主子的尿塊變得特別大塊,或是比家中其他貓咪大塊,也因為尿量變多,去廁所的次數也會變得比較頻繁。有時如果尿量太多來不及跑廁所,甚至可能尿在外面讓爸媽以為是尿失禁,但仔細看可以發現尿液的顏色不是正常的黃色,反而變得很淡很透明。

由於尿量變多、水分大量流失,貓咪會變得很容易口渴,所以貓奴也可能會發現貓主子的喝水量變多,而且可以多到非常誇張!這樣的症狀我們在醫學上稱為多飲多尿,雖然其他疾病也有可能造成這種症狀,但腎臟病幾乎可以說是最常見的原因之一。

當多飲、多尿的症狀出現一段時間之後,慢慢的貓咪的喝水量就會追不上流失的速度,當全身組織的水分都在不停地流失,自然也就無法維持良好的身體機能,進而造成脫水、體重變輕、消瘦的狀況。當腎臟功能愈來愈差,很多本來應該被排出的廢物就無法被順利排出(尤其是蛋白質代謝產生的含氮廢物),累積在身體裡面造成腸胃不適、噁心、嘔吐、拉肚子等症狀,同時造成貓咪的食慾減退、甚至完全不肯吃飯。

到了這個階段,貓咪常常會很無精打采甚至虛弱,如果靠近他們的口鼻還常常會聞到一股尿味從口腔和鼻子散發出來。這種本來應該由尿液排出的毒素累積在身體裡的狀況,我們就會稱之為「尿毒症」,到了這個時候腎臟的功能已經完全無法維持身體的運作,就變成名副其實的「腎衰竭」了。

Q. 應該如何發現貓咪的腎臟病?
A. 8歲以後,定期做四項檢查。

要確認貓咪有無腎臟病的問題,最常見的方式就是驗血和驗尿、同時配合X光和超音波來作診斷。在驗尿的部分我們可以透過檢查尿比重來判斷腎臟濃縮尿液的能力,如果尿比重大幅降低,代表尿液變得很稀,腎臟濃縮尿液的能力可能不足。另外一個重點就是檢驗血中的腎指數,最常使用的就是血中尿素氮(Blood Urea Nitrogen, BUN)和肌酸酐(Creatinine,CREA)這兩項指標。由於這兩個東西都是腎臟應該排出的廢物,如果他們沒有被好好的排出而累積在血液裡的話,就可以懷疑腎臟功能有問題。

然而,這兩個指標並不是絕對準確,必須要腎臟功能降低到正常的25%以下才會看到這兩個腎指數升高,所以就算這兩個指數正常也不代表腎臟功能完全正常,但如果這兩個指數升高的時候就代表腎臟功能已經很差,只剩下正常功能的¼不到了!

血中腎指數升高的現象我們會稱之為「氮血症(azotemia)」。根據國際腎臟協會(IRIS)的分級系統,可以將慢性腎病的貓咪依照血中肌酸酐(CREA)的濃度高低分成四個等級:

第一級:肌酸酐 < 1.6 mg/dl

也就是肌酸酐還在正常範圍的時期。這一期是最輕微的時期,貓咪雖然血中腎指數還沒升高,但可能已經開始出現尿液變稀、尿比重下降的狀況,顯示腎臟功能已經開始變差。

第二級:肌酸酐數值1.6~2.8 mg/dl

輕微氮血症,如果腎臟持續退化、功能愈來愈差,整體腎功能低於25%以下時,腎指數就會開始升高,當肌酸酐數值來到這個範圍時,我們就稱之為第2級腎病,也就是曼玉所在的時期。這一時期的貓咪症狀可能很輕微,但可能已經可以看到像曼玉這樣明顯的多飲、多尿,也可能會發現體重開始慢慢的減輕,貓咪愈來愈瘦。

第三級:肌酸酐數值2.9~5.0 mg/dl

中度氮血症,這個時期的貓咪可能就會開始出現明顯症狀,例如:嘔吐、拉肚子、食慾減退、脫水、明顯消瘦等狀況。

第四級:肌酸酐數值> 5.0 mg/dl。

嚴重氮血症,這個時期的貓咪可能出現嚴重脫水、虛弱、精神不濟、厭食、嚴重嘔吐、下痢、吐血、拉血、貧血、甚至休克的狀況。

這樣洋洋灑灑的寫下來,爸媽們應該都發現腎病其實是很複雜、會影響身體很多機能的。那麼我們到底要怎麼早期發現腎病呢?首先定期的健康檢查還是非常重要的。八歲以後,開始進入老年的貓咪,都會建議每年定期做一個全套的血液、尿液、X 光、超音波檢查,確保沒有什麼潛在的重大疾病。

我們前面也提到過,血液腎指數要等到腎臟功能低於25%才會開始出現問題,很多爸媽一定會想:等到功能這麼差才發現豈不是太晚了嗎?沒錯,動物醫生們也有一樣的困擾,還好在最近幾年獸醫界又研發出了一個新的腎臟功能檢驗,稱為「SDMA」。這個指標只要在腎臟功能低於75%(也就是只要25%的腎臟功能喪失)時就會開始上升,所以可以在很早期就發現腎臟功能變差,讓毛爸媽能更早做好準備,調整家中毛孩的飲食。


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