串流平台的戰國時代:Disney+與Netflix的線上對決

串流平台的戰國時代:Disney+與Netflix的線上對決
我們想讓你知道的是

迪士尼送出了殺手鐧:這個握有超強內容庫的新串流服務「Disney+」,預計於11月正式上線,定價為每個月七塊美金,硬是比剛漲價的Netflix便宜了一半,毫無掩飾向串流大哥Netflix宣戰的意圖。

2019年4月拉斯維加斯定期舉辦的CinemaCon上,剛完成收購福斯的迪士尼,在會場講台上一字排開旗下的強大內容庫,包括迪士尼、皮克斯、漫威復仇者、星際大戰、還有剛加入大家庭的福斯,主席Bob Iger轉向台下,開玩笑、卻又帶有挑釁的語調問:「還有漏掉的嗎?」

猶如是一場IP的火力展示——迪士尼加上福斯,兩家歷史超過90載的大片廠,終究成為史上最強大的媒體帝國。

另一個注目焦點,就是盛傳已久的迪士尼串流服務「Disney+」正式發表,公佈了未來幾年的獨家內容,漫威復仇者聯盟的外傳影集、星際大戰影集、來自福斯的辛普森家庭⋯⋯等。接著迪士尼送出了殺手鐧:這個握有超強內容庫的串流服務,預計於11月正式上線,定價為每月七塊美金,硬是比剛漲價的Netflix便宜了一半,毫無掩飾向串流大哥Netflix宣戰的意圖。

就在迪士尼宣戰的幾週前,Apple的年度發表會上,今年大家不再關注是否有新一代的iPhone,而是執行長Tim Cook介紹了同樣要在今年推出的Apple串流服務「Apple TV+」,史蒂芬史匹柏、歐普拉、J.J.亞伯拉罕⋯⋯等好萊塢超級A咖輪番上台,宣布他們將在Apple TV+上推出的獨家內容。

迪士尼參戰了,Apple也加入了,早在這之前,Amazon Prime正積極地壯大自己的內容庫,Google的YouTube Premiere還在苦苦尋找自己的定位,Facebook Watch即便有Facebook高達十億的使用者基礎,仍不太有出色的成績,而同樣剛收購時代華納集團的AT&T,除了有HBO外,也在醞釀著華納自己的串流服務。放眼各大媒體公司,都相當積極地發展線上串流的事業版圖,無疑是鑑於Netflix巨大成功,每個人都想在這塊市場中分一杯羹。

對於消費者而言,這代表了什麼?

現在,我們每個月繳15美金的訂閱費給Netflix,除了可以觀賞Netflix的原創內容,還包括迪士尼、AMC、CBS⋯⋯等公司旗下的影視內容。而在不久的未來,我們同樣每個月付15美金給Netflix(Netflix最近頻繁漲價,或許將來要付更多錢),能夠收看的內容卻會大幅減少,為了要能收看和過往同樣數量的影視作品,我們將要支付更多的費用。原因為何?因為每家公司都將自己的作品收回來自己使用。

在這之前,我們來建立一下簡單的架構。Netflix上的內容從哪裡來?除了Netflix自製的內容外,還有其他公司授權的新內容以及片庫內容,然而Netflix上最受歡迎的內容,有八成是來自於其他公司的授權內容,也使得Netflix每年都至少要支出高達50億美金以取得這些內容的播放版權。

這對於Netflix來說當然是筆不小的支出,但若是這能帶來更多的使用者訂閱,也算是個好投資,而對於其他影視公司來說,也樂見自家的內容能透過授權給Netflix,透過不同發行管道來獲得更多收入,畢竟世界各地的剪線族(意指取消傳統有線頻道的觀眾) 愈來愈多,線上串流才是當今消費者的主要觀看來源。

然而,這些都是過去這幾年的市場模式。許多家有能力經營串流服務的大公司,過去都依賴有線頻道獲利,眼紅看著Netflix賺進大把鈔票,都磨刀霍霍準備擴展串流版圖。

迪士尼今年11月才要正式上線,以Netflix已遍佈世界各地的競爭來說,迪士尼的速度確實晚些,但看看迪士尼如今手上握著的強大內容庫,幾乎是不成問題,攤開迪士尼的媒體版圖,確實會讓人咋舌,迪士尼、皮克斯、漫威、星際大戰、福斯、ESPNABCA&E⋯⋯,還有透過收購福斯以及近期向Comcast購買而共獲得90%的Hulu股份,米老鼠就是媒體界的薩諾斯,四處收集無限寶石來取得絕對的統治權。

可想而知,對於迪士尼而言,當我有自己的串流服務,我何必讓其他公司握有我手上的內容,皮克斯、漫威、星際大戰都是深受全球觀眾熱愛的內容,當這些成為迪士尼獨家的內容,即便Netflix會支付天價授權費,還不如垂直整合,直接接觸到消費者,跳過Netflix這位中間媒介。

據報導,迪士尼為了打造Disney+,已經花費超過上億美金,即便是迪士尼這頭媒體巨獸,這場與Netflix的硬仗仍是豪賭。細數迪士尼的歷史,其實迪士尼在面對新的發行趨勢上,優勝的成績不少,從早期的定期戲院重映、VHS與DVD時代的Disney Vault,更具代表性的例子,則是過去迪士尼都將內容獨家授權給HBO電視播出,隨後迪士尼發現靠著自家電視頻道能賺進更多鈔票,於是開始發展自己的電視網路。

2018年,包括迪士尼頻道、ESPN、ABC等迪士尼的有線頻道就為迪士尼帶來40%的收入。當有線頻道逐漸被線上串流取代,迪士尼準備收回獨家授權的Netflix,開發自己的串流服務,是不是有種既視感呢?

將目光回到Netflix身上,眼看與迪士尼的獨家授權合約即將到期,隨然目前擁有經典影集《六人行》的時代華納還是合作愉快(Netflix付了一億美金取得該影集的一年授權),但誰也不保證剛被AT&T收購的時代華納,換了新東家還能不能繼續這段好關係。

對於影視產業來說,內容依舊是王道,Netflix自製的《紙牌屋》、《勁爆女子監獄》、《怪奇物語》、《王冠》都先後取得成功,但是據統計Netflix上觀看次數最多的兩大節目是來自時代華納的《六人行》以及環球的《辦公室》。

以2018年的數據來看,Netflix的原創內容僅佔整個平台的約40%,大部分的內容仍來自外部。而以現在的趨勢來看,很有機會發生的是,有一天Netflix上只會剩下自家原創的內容,到時消費者還願不願意每個月支付訂閱費呢?就像我有幾位朋友都說這個月《冰與火之歌》完結後,就要取消HBO每個月15美金的訂閱了。因此不難想像為何Netflix持續投入大量的資金與資源,增加他們對原創內容的開發與投資,還接連取消了幾部來自其他公司的影集(即便這些影集都有不少粉絲支持)。

Netflix去年才宣布,2019年將會為原創內容投資超過80億美金的資本,大量投資的背後,代表著Netflix龐大的債務將持續累積,對於長遠來看不是件好事,但只要Netflix的訂閱人數仍持續增長,投資人依舊是會掏錢買股票。

Netflix還有一個更大的隱憂,Netflix目前的收入來源絕大多數是靠著訂閱費用以及部分的周邊商品,相較於迪士尼、Amazon、Apple、Comcast、華納等媒體集團的全方位經營,Netflix的收入顯得單薄許多,線上串流如今是當紅趨勢,但誰也不能保證這股熱潮能延燒多久,未來當線上串流市場萎縮,Netflix還能不能保有優勢?

當然未來會走向何方,誰也說不準,Netflix過去也只是家經營DVD租賃的公司,靠著創新思維成功打開串流江山,說不定Netflix將來能再次為我們開闢一個新世界。

責任編輯:游千慧
核稿編輯:翁世航