【明鄉人】為何胡志明市的發展,跟華人關係千絲萬縷?

【明鄉人】為何胡志明市的發展,跟華人關係千絲萬縷?
Photo Credit:BJ周

我們想讓你知道的是

「明鄉人」早於17世紀就進入越南,在會安聚集,隨後幫助越南阮主開拓疆域,輾轉來到嘉定(今胡志明市)。也因為這些華人的到來,帶動了整個地區的繁榮興盛。

越南的胡志明市(舊稱西貢),曾經是越南民主共和國首都,南北越統一之後,如今是越南社會主義共和國最大的經濟和金融中心,也是全越人口最多、最集中的第一大城。可是很多人都不知道,這跟華人有千絲萬縷的關係。

胡志明市在17世紀的「堤岸區」,是由華人建立起來的一個區域,稱為「唐人區」也不為過,華人社區範圍最大的時期,覆蓋當年整個西貢市一半面積的土地,包括了城市的6個行政郡區,而西貢只有11個行政郡區。

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胡志明市的堤岸區是華人區,商店招牌和食品仍是中國味

2016年5月美國總統奧巴馬訪問越南,到了胡志明市,特別去參觀位在第3郡的「福海寺」,這座供奉玉皇大帝的道觀又稱「玉皇殿」,就是百年前由廣東移民帶過去的華人信仰,據說相當靈驗,越南人也去祈求,故而香火鼎盛、遠近聞名。

奧巴馬前往參觀這座華人寺廟,代表了華人在胡志明市的歷史份量,在越南組成的民族和文化中,華人也是重要的角色。

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奧巴馬曾參觀的胡志明市玉皇殿

雖然胡志明市的華人,因為越南排華事件減少很多,今天走進胡志明市第5郡(Quận 5),它的「舊街市」、「新街市」 依然充斥著中國式建築,也有中文的商店招牌,販售的商品和飲食都帶著中國味。一些街道里弄甚至有中文名字,如孔子大道、孟子街、老子街等等。

就在第5郡,我見到了越南文化部認定的國家古蹟—「明鄉嘉盛堂」,也就是明鄉人會館。

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胡志明市的明鄉人會館「明鄉嘉盛堂」

嘉盛堂的門口牌子寫著「歲次壬子年仲秋月公造」,另有西元1789的數字,應該是指建堂的年代。但其實明鄉人早於17世紀就進入越南,在會安聚集,隨後幫助越南阮主開拓疆域,輾轉來到嘉定(今胡志明市)。也因為這些華人的到來,帶動了整個地區的繁榮興盛。

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明鄉人會館入口有興建年代
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明鄉人會館大堂懸掛各種紀年落款的牌匾

嘉盛堂正殿兩柱的對聯是「明聖先王越國亦聞聲教,鄉黨宗族亞洲同此冠裳」,堂上供奉的牌位本是中國明朝歷代皇帝,如今是「五土尊神、五穀尊神、東廚司命、本境城隍」的神位。這樣做的原因,當然是政治上的苦衷。

左邊副殿的牌位上寫著「統率禮成侯護國庇民拓境威遠昭應阮工上」和「輔國都督特軍勝才侯加封威敵昭勇顯靈陳公上」,指的是阮有鏡、陳上川;右邊副殿的牌位上寫著「榮祿大夫右柱國少保勤政殿大學士鄭文恪」和「金紫榮祿大夫政治上卿工部尚書吳肅簡」,指的是鄭懷德、吳人凈。

這些人名對現代華人來說,可能感到陌生,但他們都是明鄉人的傑出代表,你看封號就知道他們或在朝任官、或披甲作戰,還有率領明鄉人開拓疆域,在越南發展的歷史過程中,都擔負起重要的角色,也作出重大的貢獻,也因此受到越南朝野的尊重。

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嘉盛堂內供奉明鄉先人,有阮有鏡、陳上川、鄭懷德、吳人凈等。

越南今天的領土南北長達1600公里,但古代的越南版圖不是這樣,早期北部歸中國統治,中部由占族人建立占婆國,南部是扶南國(今柬埔寨)所有。10世紀之後,越南逐漸從中國獨立出來,也開始向他國進攻,擴張領土。

中部的占婆國被越南人攻陷征佔之後,其王城順化由阮氏家族鎮守,阮家名義上奉北部後黎朝傀儡皇帝為君主,卻在廣南據地上自立為王、稱霸一方,因其沿海的會安有國際港埠,又被外國通商人士稱為「廣南國」。

占婆國存在的時期,就跟中國明朝來往,鄭和七下西洋有5次到訪占城新州港(今歸仁);廣南國取而代之後,阮氏族人跟台灣鄭氏仍有來往,故而當大明王朝滅亡,不願降清的明朝軍民就前往越南,投靠當時在占城的阮主。這批人就是「明鄉人」。

其實明鄉人來投誠,廣南國阮主是很為難的。當時阮氏家族正跟北方鄭氏家族作戰,不好再跟中國新王朝對立,可是不收留明朝遺民又怕遭人物議恥笑,也不知明朝軍民會不會憤而起事,只好先讓他們在城外安身,再另想辦法處理問題。

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各會館的宮廟開放信眾祭拜

此時南方扶南國已由真臘國取代。真臘國就是今天的柬埔寨,曾經分成陸真臘和水真臘兩塊。水真臘就是面積約有6萬多平方公里的湄公河下游沖積平原。換句話說,越南今天的廣大南部,曾經是柬埔寨真臘的國土。

廣南國第一代阮主臨終叮嚀族親:「廣順北有橫山靈江之險,南有海雲碑山之固,山產金鐵,海出魚鹽,實英雄用武之地。若能馴民厲兵與鄭氏抗衡,足建萬世之業。」

從此阮氏家族便不遺餘力的南進,第二代阮主甚至把女兒嫁給真臘國國王,以換得讓越南人進入湄公河三角洲墾殖,並准許阮朝官員在西貢設點徵收越農賦稅。到了第六代阮主,乾脆與真臘國開戰,直接奪取真臘國半壁江山,併吞了水真臘。

數千名明鄉人前來投誠,正好廣南阮主南進政策缺少人力資源,不久這些明鄉人就被命往南方開墾荒地,拓展疆域,他們屯田和經商所在,就是今天的邊和(Biên Hòa)到美荻(又稱美拖Mỹ Tho)一帶,這些地方都是湄公河和西貢河的支流腹地,也就是後來的嘉定區。

根據越南《嘉定通誌》的記載,1679年明鄉人領袖陳上川坐鎮西貢,設九庫場「聽民隨便立邑開耕,以旁羅之」,又「建立鋪市,找招商客」,於是「各隨本業,供納賦稅;俾有同屬,務使田野僻地利墾而已。」結果形成「瓦屋粉牆,岑樓層觀,炫江耀目,聯絡五里」的繁榮盛景,而且「文物、服舍、器用多與中國同」,居留在鎮邊者設立「清河社」、居留在潘鎮者設立「明香社」,後來都改稱「明鄉社」。

陳上川等人的功績,可不止是開墾招商。

陳上川能文能武,廣南阮主植基中部,忙於「鄭阮之爭」,根本無暇也無力統治南方,真臘和暹羅(泰國)幾次進犯,都靠陳上川屯田駐兵應敵作戰,才為越南保住江山。陳上川等人若意圖謀反,大可趁機自立為王,但是明鄉人都沒有這麼做。堪稱亂世忠臣的陳上川,生前受封「嘉定都督」,死後追封「上等神」。


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