葬送青少棒投手的不是變化球,而是「投球數」

葬送青少棒投手的不是變化球,而是「投球數」
我們想讓你知道的是

為什麼不少棒球教練都告訴學生,年紀太小不能練變化球?太小開始投變化球容易受傷的機制是什麼?而近幾年有一些研究卻顯示,曲球對手肘所造成的壓力甚至比直球還小。這是怎麼一回事?

唸給你聽
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文:達斯

如果你和我一樣,童年充斥著《棒球大聯盟》的回憶,每次看到吾郎用直球對決總是熱血沸騰,那你一定對動漫裡的這段劇情一點都不陌生:在吾郎五歲的時候,三船少棒的安藤教練發現吾郎有優越的資質,便教了他曲球的投法,吾郎的爸爸對此非常生氣,擔心小孩將來的棒球生涯被斷送,因此極力反對兒子在三船海豚隊打球。

我目前在高中甲組棒球隊擔任物理治療師,每次看到隊上的選手變化球投得不錯,都會好奇想問一下他們是什麼時候開始練變化球的?大部分的人都會回答我說:國小吧!太小的時候教練不讓我們投啊!也就是這句話讓我重新想起了《棒球大聯盟》的這段劇情,讓我不禁想問,太小開始投變化球容易受傷的機制到底是什麼?

不查不知道,一查嚇一跳。

要討論這個議題之前,要先了解以前的觀念為什麼覺得「小朋友不能投變化球」?

你可能有聽過鼎鼎大名的Tommy John手術,Tommy John就是尺側副韌帶的置換手術,尺側副韌帶簡稱UCL,它位於我們手肘內側的位置。UCL能夠抵抗投擲時所產生的肘關節外翻壓力,而每次的投球其實都會對韌帶產生輕微的累積性損傷,投變化球也是一樣,尤其是曲球、滑球這些需要前臂做快速旋後動作的球種,對還沒發育完全的青少棒選手來說,那個扭力造成手肘的負擔可想之大,不讓小孩子投變化球也逐漸成為了家長與教練間的信仰。

不過,隨著力學研究在投球領域的快速發展,越來越多研究顯示曲球對手肘所造成的外翻壓力甚至比直球還小。你沒聽錯,不是差不多,是比直球還小!

美國運動醫學研究中心主任Glenn Fleisig也對此表示:「科學正在衝擊我們的普遍認知,這些年來我們告訴大家投曲球不好,然後我們著手去證明這件事。最後我們無法證明投曲球是安全的,但也不能證明投曲球很危險。」

那這些年我們到底在怕什麼?是不是代表小朋友投變化球根本沒差?

沒關係,先讓我們保留這個問題。

經過一系列的研究,專家發現「投球的數量」與手肘傷害的相關性才是最高的。Olsen等人在2006年發表的一篇研究中提到:如果每場比賽投超過85球,受傷的機率會提高為四倍;如果一年投球超過八個月的話,受傷機率則會增加為五倍;最誇張的是,如果投手經常在感覺疲倦的情況下上場投球,會受傷的機率飆升至36倍之多!

美國棒協也在2006年頒布了相關的投球限制規定(如下圖),驚喜的是,這個成效非常卓越。在實施投球限制的第一年裡,就有46%的受訪者表示手臂痠痛的問題減少了!

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過度投球的問題不只是出現在少棒聯盟,現在越來越多小朋友會去參加一些獨立聯盟或是巡迴球隊,這些比賽大多是沒有投球限制規範的,如此一來小選手們的負擔除了本身的比賽以外,還要加上這些額外出賽的投球局數,嗯,聽起來真是不太妙⋯⋯

老實說,運動傷害都是這麼一回事,通常不會是某一顆球所造成的傷害,也許有的時候會聽到韌帶或肌腱「啪」的一聲斷裂,但那也只是長期壓力累積下的最終結果而已。還記得底特律老虎隊的火球男Joel Zumaya嗎?他在2010年對雙城投出一顆99mph的快速球後瞬間倒地,因為他的手肘骨折了。你會說那是因為他那一球投得特別用力所以才造成這樣的結果嗎?我想應該也不是,Zumaya的傷勢其實早就有跡可循,這個我們留到之後的主題再講。

回來談剛剛的投球局數,青少棒的疲勞控制之所以這麼困難,正是因為小選手需要足夠的練習和比賽去建立技巧、力量和經驗,再加上優秀的小選手總是在球隊裡角色過分吃重,常常必須接下先發投手兼中心棒次的重擔,也才會有人戲稱:那些小時候表現不是很出色的板凳球員,反而因為沒有被操壞,所以才有機會在棒球界發光發熱。

但不管醫學多麼進步,預防傷害的方法其實大家心中都很清楚:「注意投球數,疲勞就休息。」但就是英雄主義作祟,簡單的事情,總是被我們越搞越複雜。

2006年有田中和斎藤連兩日共投了超過500球的經典對決,事隔超過十年的100屆夏季甲子園,又出了一個累計燃燒1517球的吉田輝星。這樣的案例不斷不斷的上演,就好像我們從來沒有學會教訓一樣。

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Photo Credit: Reuters/達志影像
曾是大聯盟最快球速保持人的Joel Zumaya,在受傷後休養多年卻未痊癒,於30歲時退休。

回到一開始的問題:所以小選手投變化球根本沒關係嗎?

答案是肯定,也是否定的。

那些研究的結論當然是真的,對那些以適當機制投球的小朋友來說,投曲球承受的負擔並沒有比投快速球來得大,但是這在現實裡根本辦不到。許多小孩並沒有適當的投球機制或是肌肉控制,只要當他們一處在疲勞狀況下丟曲球,就可能出問題。

意思就是,你可能丟五球沒事,丟十球沒事,丟五十球就很難講了。

總結來說,一根源還是出在過度使用以及疲勞累積上,如果在良好的球數限制與投球機制訓練下,變化球其實不是這麼恐怖的一件事。

也許「曲球安全嗎?」這本身就是個錯誤的問題,將問題修正為「你是不是投得太多了?」可能更恰當一些。畢竟不管從科學根據或是歷史經驗來看,過度投球毫無疑問會造成受傷,而且都是嚴重的大傷。

下次如果看到小孩子在投變化球,也許你該做的不是馬上制止他,而是注意他是否投得太多了。

「過猶不及」這個千古流傳的道理其實我們都懂,只是很難做到而已。

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本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航

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