把動詞放到句子什麼位置?——談語序的重要

把動詞放到句子什麼位置?——談語序的重要

我們想讓你知道的是

有人說,「動詞就是一句話的靈魂」,我們可能很難想像,怎麼會有語言要等到講完整個句子才終於吐出動詞?這個關子是不是賣得有點過頭?其實,動詞放句末並不奇怪。

文:史嘉琳(台大外文系教授)

如果你學過日文或德文,你可能也曾經疑惑,為什麼這些語言要把動詞放在句子的最後?

我們會感到不習慣,可能是因為中、英、法文等語言都是遵循著「主詞-動詞-受詞」(Subject-Verb-Object = SVO)的基本語序,例如:

我 吃 飯。
I eat rice.

主詞 動詞 受詞
Subject Verb Object

剛好這幾個語言在世界上特別強勢,所以我們才會下意識覺得其他語言也都應該是SVO型語言才對。就語言習慣來說,一般人的本位主義還蠻強的。

有人說,「動詞就是一句話的靈魂」(The verb is the soul of the sentence),我們可能很難想像,怎麼會有語言要等到講完整個句子才終於吐出動詞?這個關子是不是賣得有點過頭?

動詞會出現的位置其實不太一定

其實,動詞放句末並不奇怪。我們先看一下統計數字。使用SVO語序的語言,佔了世界上的35.4%左右。可是像日語和土耳其語的SOV語序(翻成中文是「我飯吃」)的語言,其實更多,大概佔了所有語言的41%。[1]

  • SVO(我吃飯):如中文、英文、法文,35.4%
  • SOV(我飯吃):如日文、德文,41%

其他還有,

  • VSO(吃我飯):夏威夷語和愛爾蘭語
  • VOS(吃飯我):馬達加斯加語
  • OVS(飯吃我)︰希卡利亞納語
  • OSV(飯我吃)︰瓦老語

除了SVO和SOV,還有別種語序,像夏威夷語和愛爾蘭語的VSO(「吃我飯」),馬達加斯加語的VOS(「吃飯我」),還有屈折變化多,因而語序相對自由的語言,例如拉丁文。剩下兩種可能的語序類型OVS(「飯吃我」)和OSV(「飯我吃」)也都找得到例子,只是數量很少。相較之下,還是SVO和SOV兩類的語言數量最多。

不過,把一個語言分類為SVO類型,並不代表每一句話都必須遵從SVO語序。

英文裡問問題記得倒裝

英語裡的倒裝,常常是為了滿足各種文法需求,例如在yes-no問句裡,主詞和動詞會對調位置,在wh-問句裡,當受詞的疑問詞會跑到句首,在動詞前的位置。

肯定句(一般的預設語序):

He is eating a banana.(他在吃香蕉)
S    V    O

Yes-no問句(倒裝,主詞動詞對調位置):

Is he eating a banana?(他在吃香蕉嗎?)
V­1 ­S   V2    O

Wh-問句(wh-疑問詞從動詞後調到動詞前的位置):

What is he eating?(他在吃什麼?)
O V­1 ­  S   V2

這三種情況,中文的語序都不變,因此英語學習者容易講出像「Why you don’t know this?」一類的錯誤句構(應該說成:「Why don’t you know this?」)。

中、英文(和別的語言)裡,想特別強調某事的時候,也都會使用「倒裝句」,例如:

SVO:We have the money, but we don’t have the time.(我們有錢,就是沒時間)

為了加強「錢」和「時間」的對比,這句可以倒裝為:

OSV:Money, we have – what we don’t have is time.(錢,我們有,就是沒有時間)

為什麼中、英文這兩個典型SVO語言,常會用OSV的倒裝句型來強調某事呢?

這就要談到句子的「資訊結構」(information structure)了。英語教學一般比較重視「合不合文法」,比較少提到這件事。

文法和資訊價值的互動關係

講話時,除了用文法來傳達意思,我們同時也會不斷放送各種提示,讓對方知道每一個字的重要性,就是說,每個字在這個句子裡的「資訊價值」。

實際上要如何凸顯出一句話最重要的部分呢?次重要的部分又要如何處理?不同的語言會用不同的策略,同一個語言內,也有多種不同的手段來標出資訊為「重要」。

以英文為例:

  1. 重音、語調 [2]
  2. 語序 [3]

很多學英文的人會忽略英語句子該有的抑揚頓挫,把每一個字都唸得很重。問題是,當每一個字都有重音時,聽者的注意力會被迫保持「全開」的狀態,聽者沒多久就累了,聽不下去。英語句子需要有輕重強弱的對比,聽者才能知道哪些部分是最新鮮、最重要的訊息,哪些是可以讓他稍微喘口氣的背景資訊。所以說英語時,千萬不要每一個字都唸得很重,免得對方跳電。(補充:如何運用英文重音的方式可以參考筆者之前的文章〈中文變好,英文也跟著好了〉)

中文:語序為主

中文跟英文剛好相反。因為中文有固定的四聲,不像英文一樣主要用語調來表現出句子最重要的部分。那,還能用什麼方式呢?

語序。

中文語序的基本規則是:句子前面先交代話題、時間、地點、方式等相對不重要的背景資訊,句子最後才是聽者最期待的重點。簡單來說,中文是先鋪陳,後講重點。

舉例來說:

他 在 看 書。
S V1 V2 O

這個句子中,我們最感興趣的是這個人正在「看書」這件事,所以這句話用的是SVO句型,受詞「書」放在結尾。

可是如果我們已經知道他在看書,只是要問這個人進行得如何,那回答可能會變成:

[書]已經看完了。
O V

這句話裡的「書」是受詞,卻放在句首、放動詞前而不放動詞後,因為在中文裡,曾經提過的舊資訊和句子的主題(topic),資訊價值較低,所以放句子的前面。但是動詞「看完了」卻是本句的重點,所以要放在句末。

中文裡,重要訊息放句末的原則,居然能蓋過預設的SVO語序規則。

偉大漢語語言學家趙元任觀察到這個中文造句原則,把它叫做「主題-評述」(topic–comment)的結構,提醒大家在分析中文句子和做英翻中的工作時,不要被英文SVO的句子結構牽著鼻子走,忘了把句子裡的重點挑出來放句末。

消失在中英翻譯的「把」

我們做英翻中時,還有一點要考慮。剛剛那個人是在看隨便一本書嗎?還是特定的一本書?如果是之前提過的書的話,那就是特定的一本書,也就像英文的「the book」(而不是「a book」)。而且如果我們要強調這本特定的書是怎麼處置的,我們則要用一種特別的句構——「把」字句。例如:

我們會用比較高的語調強調「He finished reading the book.」

但在中文裡,卻要說成「他已經把書看完了。」

「把」是特定受詞的標記,交代「書」是怎麼樣被處置的。有「把」句子結構叫做「處置式」,英文叫做disposal construction。


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Photo Credit: VI College價值投資學院

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想在買房時擁有好的貸款條件,一定要趁有穩定好工作的時候申貸較佳。面對通膨升息時代的來臨,大家務必聰明善用資產配置成為人生最佳助力,而不是讓買房成為拖垮自己財務的稻草。

本文作者:VI College價值投資學院 台灣區總經理 黃士豪

買房是很多人畢生夢想,許多上班族開始投資的動機,也是希望透過能扣除每月支出後、盡可能放大剩餘的存款,更快買到人生第一間房。但是看著房價不斷飛漲,媒體不斷報導百萬年薪工程師、醫師都無法在台北置產,讓很多人感到恐慌、甚至放棄買房念頭。

32歲的飛輪教練阿謙很努力賺錢,汲汲營營忙於工作,希望能買一兩千萬的房子,好安身立命。為了達成目標他相當努力培養技能,除了具有飛輪跟肌力教練資格外,平時也提供學員筋膜按摩服務。

因為服務口碑很好,目前團體加個人每月穩定都有100小時課程,即使前段時間疫情不穩定也只有少掉一成教練收入,月收入約為6至10萬。

對於未來目標,阿謙除了希望可以透過被動收入增加、改變目前靠時間及體力換取金錢的現況,也希望能夠買入兩間2000萬的房子,一間自住、一間出租賺取被動收入。

既有資產配置上,由於懷抱著買房夢,因此阿謙保留110萬活存現金,另外有一張台幣56萬的美元保單,投入美股58萬有不錯獲利。

買房對平均月收入8萬的阿謙來說是否為不可能任務?我認為,阿謙應該先拋掉想法便是:別為了賺頭期款而投資。

五月第一篇
photo credit:VI College價值投資學院
VI College價值投資學院 台灣區總經理 黃士豪建議阿謙讓投資為自己置產。

給阿謙的投資建議一:別為買房投資,要讓投資為你置產。

遇到像阿謙這樣懷抱著買房夢的學員,我都會先要他們反覆問自己:為什麼要買房?

如果從資產及投資角度來看,房子算是防守型資產,如果將房屋價值放進整個資產配置後,花在買房的錢就不能超過總資產50%,否則就會讓自己變成房奴,更會因為多數資產都卡在房子,而因為房價變化影響心態。

假設買房能為自己帶來安全感,那這想法相當好、也值得去達成這個人生目標,這時就可以思考如何利用投資來幫自己買房。

以阿謙希望買到2000萬的房這個目標來看,房價2000萬首購需支出頭期款為400萬,這時除了要因為固定支出增加房貸這一項,因此要提高保障型資產外,也要確保進攻型投資組合有400萬,並透過選擇權等投資方式妥善配置讓自己能利用每年10-20%投資報酬來支付房貸本金及利息。

給阿謙的投資建議二:想買房保障人生,別抱持保障心態投資

在與阿謙諮詢對談過程中,我也看到許多保守型投資人最容易落入的「陷阱」:認為是保障,其實處於風險中。

將錢投入投資市場,因為跌價造成損失,這是一種可視但未知的風險。但是如果將錢都投入到定存、活存現金中,每年因為通貨膨脹造成損失,加上失去將錢轉進保守型甚至進攻型投資組合中能產生的獲利,這是屬於容易忽略但已知的風險。

保障型資產是為了當有突發風險產生時,讓我們不用擔心生計並可渡過半年時間進行避險。就阿謙每月支出約5萬來說,保留30萬是足夠的。特別是在進攻型投資組合都握有許多高價值公司並有不錯獲利時,應該將額外80萬緊急帳戶資金及活存轉進進攻型投資組合,才能更快達成買房目標。

而究竟是否該買第二間房出租賺取被動收入,我也請阿謙好好想想:買第二間房的目的是什麼?

如果買房是為了投資,那麼比起將一大筆錢投入保守型資產,以阿謙還年輕並且收入相對穩定情況下,該如何積極進攻讓自己退休時可以擁有千萬甚至億萬資產,才是最適當思考方式。

這些建議也適合你:購買投資型保單前先停看聽

在阿謙現有投資組合當中,我也看到在許多學員資產配置中都會出現的「投資型保單」。這類同時具備投資及保險功能的保單屬於保守型資產,因此建議在購買時要注意投入金額加上其他保守型投資不要超過總資產20%外,更要先釐清以下關鍵。

首先便是保單報酬形式為何?是在一定年限後固定會發放股息給保戶,還是保險公司會每年將這些錢投入特定投資標的做為報酬?這些資產增長能否看得見,甚至是否穩定,必須先了解。

其次則是這些保單綁約年限,這會影響可動用資金及運用彈性。當然,既然是保險更要確認又是綁定哪方面保險,在自己真正需要時是否能夠降低醫療或意外造成風險。懂得從資產角度思考保單,可以讓你在投資道路上少走相當多冤枉路。

附帶一提,想在買房時擁有好的貸款條件,一定要趁有穩定好工作的時候申貸較佳。面對通膨升息時代的來臨,大家務必聰明善用資產配置成為人生最佳助力,而不是讓買房成為拖垮自己財務的稻草。

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本文章內容由「VI College價值投資學院」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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