《陰屍路》:不被看好的第九季,如何讓劇情再起高潮?

《陰屍路》:不被看好的第九季,如何讓劇情再起高潮?

我們想讓你知道的是

《陰屍路》第八季因為跟救世軍對抗太久,節奏緩慢,被批評為拖戲。原本不被看好的第九季,由於加入了新元素,讓劇情又有新的變化。

由同名漫畫改編的《陰屍路》,自2010年開播至今已有九季。

對一個長壽的電視影集來說,通常需要具備幾種條件。一般的家庭倫理劇強調角色的人際關係與危機處理,許多情節會放在日常生活的細節上,得以延續多季,例如《朱門恩怨》。而主題式的劇種,例如喜劇或警匪動作類,可以讓角色在常恆不變的狀態下,解決一個又一個事件,透過事件的變化,來維持觀眾的興趣,例如《六人行》、《CSI犯罪檔案》等。

但如果是以類似小說的進行方式,人物心境、背景不時具有變化,強調時序的歷險過程(重點是角色不時會死,或因故消失),這類強調故事性的影集,通常是五、六季就結束,多的也不會超過十季。例如《冰與火之歌》、《黑道家族》、《大明星小跟班》(Entourage)等。

但《陰屍路》卻是一個相當特別的例子,它可說創下了許多紀錄。

《陰屍路》的基本架構相當簡單,一種病毒侵襲整個世界,把全球三分之二的人類變成吃人的行屍,部分人類得以倖存,但也必須面臨世界末日之後的生存危機。

用一句話說,《陰屍路》就是把美國殭屍片變成影集。按照一般作法,這種主題拍成影集多半一兩季就會結束,因為人跟行屍對抗的梗畢竟有限。但《陰屍路》畢竟是由原作改編。本為漫畫文本的《陰屍路》,就是一個長篇的故事架構,雖然主題是對抗行屍,但走向卻類似《廣告狂人》。漫畫跟影集有很大的不同,這也是影集能夠拍到九季的原因。

在漫畫裡面,許多熱門角色就一如超級英雄,不死不滅,透過一次又一次的歷險,克服難關。但在影集裡面,卻常有人領便當。這種不可逆的狀況,使得《陰屍路》影集類似《冰與火之歌》,觀眾會對於故事具有期待性。而隨著主角瑞克家族在倖存過程中不斷吸納壯大的群體,加上克服過一個又一個難關,總是會出現新角色與其互動,這些人物的來去,使得《陰屍路》跟一般類型影集不同,如果隔了一季沒看,會無法接續劇情。

而《陰屍路》的魅力,除了這個元素,另一個關鍵就在於世界末日的情境。當所有人類都是倖存者,而世界再也無法恢復舊面貌,倖存者們要如何在物資缺乏的條件下,繼續生存?

這些在殭屍電影中不需要的細節,對影集所需要的宏大世界觀非常重要。以《陰屍路》來說,瑞克家族在前三季除了面對人與人之間的磨擦,最大的困境就是如何找到庇護所。他們以為還可以找到一個歸宿,但隨著一連串的事故,族群間的鬥爭,瑞克群體的生存問題,已經從單純面對行屍,到必須面對居住地、物資與人類彼此之間的暴力鬥爭。

也所以在第六季尾聲,在終於找到世外桃源的瑞克群體,卻得面對由大反派尼根帶領的「救世軍」的威脅。瑞克群體與尼根的對決一路持續兩季,直到第八季的結尾才告一段落。

而從第一季到第八季,有個總是困擾我的問題,到第九季才獲得答案。

在前八季中,每當群體們陷入物資短缺,唯一的手段就是外出尋找剩餘物資。但除了基本生存所需的汽油、槍彈、罐頭食品總是能找到之外,連香菸、巧克力等物品也都不缺,彷彿殘存的人類少到可以在世界末日的多年後,還可以找到過去的完整物品。而在八季的猛烈抗爭中,劇情並無篇幅交代這個矛盾點。在第九季尼根的救世軍被剷除,尼根被關之後,這些物資都已經找不到了。人們不再開車,而是騎馬代步,槍彈變成稀有之物,而不同的社區也面臨食物短缺的狀況。

而一個神祕的知識團體,提供山頂寨首領瑪姬一套「中世紀」人們如何打造風車、耕種工具等的方式,才讓原本侷限在人類對抗行屍以及彼此對抗的衝突中,轉換到下一個階段。有一集甚至花了一半時間,描述「國王」為了想看電影,拚死去戲院尋找他們根本無法打造的放映燈泡。就是這樣的細節,讓《陰屍路》的吸引力可以持續下去。

而第八季因為跟救世軍對抗太久,節奏緩慢,被批評為拖戲。原本不被看好的第九季,在這些元素之外,也因為加入了「低語者」的新威脅,讓劇情又有新的變化。

《陰屍路》本來遇到了美國影集常發生的問題。有的演員紅了,被其他影集挖角,因為競業條款,只好被賜死。例如在第九季中消失的瑪姬,就是因為跑去演別的影集當主角,所以被安排她離開社區。而相當受歡迎的「耶穌」也因為家庭同樣原因被賜死(但在漫畫裡面還活跳跳)。男主角瑞克因為家庭因素辭演,也被安排由「直升機族」帶走,自此消失。在眾多主角一一消失後,影集原本會失去魅力,但就因為新威脅以及剩下來原本較弱的人物,奮力建設環境,讓劇情具有可看性。

而戴著行屍臉皮的低語者,也因為展現了跟「救世軍」截然不同的生活方式,在人們看似要重新打造家園的時候,一下子殺掉八、九兩季出現的一半配角,讓劇情進入高潮。

三大社區的倖存者們,在領袖越來越少,食物日漸短缺,低語者威脅依然持續的時候,要怎麼繼續維持下去?就成了第九季結束之後的懸念,也讓觀眾充滿期待。

而因為第九季重受歡迎,製作公司也宣布,未來《陰屍路》將再拍第十季。甚至還會推出其他的外傳影集。

一方面,這跟漫畫原作還有許多後續沒有登場有關,另一方面也是大家沒有想到,一個關於世界末日的行屍影集,對觀眾竟然有那麼大的吸引力,影響力盛久不衰。未來能否如《南方公園》或《辛普森家族》(雖然劇構方式正好相反)一樣,一播就是20年以上,還有待觀察。

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責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航