《城市的勝利》:對美國中產而言,休士頓比紐約吸引

《城市的勝利》:對美國中產而言,休士頓比紐約吸引
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

對一個中等所得的家庭來說,要在紐約與休士頓之間做選擇,必須思考許多經濟現實,搬到休士頓在經濟上是再合理不過的事。德州最大的經濟優點不是低稅率或高所得,而是便宜的房價。

文:愛德華・格雷瑟(Edward Glaeser)

人們的喜好:為什麼有一百萬人搬到休士頓?

休士頓易令人產生強烈的情感。主要是德州人,也是休士頓支持者特別喜歡這個地方。許多濱海與歐洲城市學者認為休士頓是撒旦在世間的住所。反德州人士則厭惡這裡的政治、車子、天氣、文化或宣稱這裡缺乏文化、狩獵、石油產業,以及在這座美國第四大城發生的一切事物。顯然,這些人根本不該搬來休士頓。

但是根據人口普查局的統計,從2000年以來,已有超過一百萬人湧入休士頓。休士頓與其他「陽光地帶」城市,如亞特蘭大、達拉斯與鳳凰城,以及美國其他成長最快速的大都會地區有許多共通點。如果舊城市的支持者想實際幫助自己的城市,就應該試著了解而非批評休士頓。

有什麼東西是休士頓能給予它的數百萬居民,而舊城市如紐約或底特律卻做不到的?休士頓勝過「鐵鏽地帶」的地方,主要是它的薪資。位於底特律周邊地區的密西根州韋恩郡,2008年家戶中位所得是一年53,000美元;但位於休士頓周邊地區的德州哈里斯郡(Harris County)卻是六萬美元。2010年6月,德州的失業率是8.2%;密西根州是13.2%。「鐵鏽地帶」想更有效地與德州競爭,必須想辦法振興經濟才行。從跨城市統計數據可以看出,這主要與技術累積有關。

紐約的教育程度與薪資都比休士頓高,但休士頓吸引的人口卻遠多於紐約。休士頓能從舊金山或紐約吸引民眾前來,靠的不是經濟或氣候遠優於這些城市。畢竟休士頓每年平均有98天氣溫在華氏90度(約攝氏32度)以上。然而撇開炎熱的夏日不論,休士頓的生活方式對中產階級來說是比較能負擔而且充滿了吸引力。

我們很難想像有哪個地方比紐約更有資格做為世界的主人。曼哈頓不僅是致富的好地方,也是揮霍財富的好去處。有了足夠的現金,你可以住在俯瞰中央公園的寬敞高樓中,可以到巴尼斯精品百貨(Barney’s)購物,可以到米其林三星餐廳Le Bernardin用餐,可以把孩子送進世界最好的私立學校。對窮人來說,紐約也是非常好的住處,移民可以擠進外圍市區的小公寓裡。大眾運輸使他們不需要購買汽車。紐約有合理的社會服務,也提供許多基本的服務部門工作,其所支付的薪資遠比迦納或瓜地馬拉好得多。

但如果你不是高盛(Goldman Sachs)的合夥人,也不是貧窮的移民呢?如果你屬於美國的中等之家,育有兩名子女,你的技術足以在美國的所得分配中排在中間位置,而你渴望過中產階級生活,你該怎麼做?對一個中等所得的家庭來說,要在紐約與休士頓之間做選擇,必須思考許多經濟現實,我們接下來即將對此進行討論分析。

2006年,平均每個美國家庭一年可賺約6萬美元。通常夫妻都必須工作,不過其中一名配偶可能只是兼職。絕大多數中等所得民眾的工作屬於服務部門,他們可能擔任護士或業務代表或店長。根據2000年的普查資料,休士頓已登記的護士年收入四萬美元,而紐約護士是五萬美元。休士頓零售經理平均是27,900美元,紐約是28,000美元。非知識密集產業的員工無法取得像曼哈頓的金融家與出版業者一樣豐厚的經濟報酬。為了反映紐約的高所得,我將假定休士頓的中等所得家庭年收入是六萬美元,而紐約是七萬美元。

這些所得可以分別在兩個地區買到什麼樣的房子呢?根據美國普查資料,2007年,休士頓屋主自住的房子平均價值約12萬美元。休士頓居民在評估自己的房子價格時,有四分之三以上不到20萬美元。全美房地產經紀人協會(National Association of Realtors)指出,2009年第三季休士頓房地產出售的中位價格是16萬1千美元。2007年春,我在網路上搜尋購屋情報,發現休士頓有許多房子售價不到20萬美元,而且相對新穎,至少擁有四房。有些房子的生活空間超過3,000平方英尺,還有一些附有游泳池。有些房子位於擁有門禁的社區裡,而且幾乎所有的房子都擁有相當宜人的環境。

我人生的前37年幾乎是在東岸度過,我住的房子要比用16萬美元在休士頓買到的房子來得窘迫寒酸,但價格卻是休士頓的數倍。當我為我在麻州劍橋的第一棟房子投保時,我的經紀人是一名德州人,他嘲弄當中的荒謬,表示他無法理解為什麼我要花這麼一大筆錢買這麼一棟平凡無奇的房子。當我賣掉這棟房子時,《波士頓》雜誌還刊出這棟房子的照片,說明現在就連這麼一棟普通的房子都能賣出天價。2006年,普查的資料顯示,洛杉磯的平均房價是61萬4千美元,而紐約市則是49萬6千美元。

紐約的平均房價對於年收入七萬美元的家庭來說是遙不可及的。除非這個家庭抽中住房樂透,獲得住房補助,否則要在曼哈頓買房絕無可能。不過,他們倒可以選擇在紐約市斯德騰島區(StatenIsland)購買擁有三房兩衛且環境宜人的房子,價格大約是34萬美元。又如紐布萊頓(NewBrighton)——《上班女郎》Working Girl中梅拉妮・葛利菲斯(Melanie Griffith)飾演的泰絲・麥克吉爾(Tess McGill)的故鄉——提供的一些老房子,價格也在37萬5千美元上下。這些房子或許沒有休士頓的新房舒適,但至少提供了3,000平方英尺的生活空間。或者,中等所得的家庭也可考慮在紐約皇后區(Queens)購買兩到三房的公寓,例如霍華德灘(Howard Beach)或法爾洛克維(Far Rockaway)。