物理博士生的跨國遊戲公司實習記(一)

物理博士生的跨國遊戲公司實習記(一)
Photo Credit: King of Hearts, CC BY-SA 3.0

我們想讓你知道的是

一位物理博士生為何會在跨國電子遊戲公司實習?到底有甚麼工作?環境如何?這篇文章一一解答。

博士生在跨國遊戲公司工作,會有怎樣的表現呢?今年(2019)夏天我會在Electronic Arts(EA)的矽谷總部實習三個月——對,就是出版和開發Battlefield、FIFA、Dragon Age、Sims等遊戲系列的公司。習慣了在大城市和學術圈子生活的我,切身感受城郊和商業語境是怎樣的不同。

工作機會珍貴,謹用一系列文章記錄經歷,亦希望透過微薄的文字跟各位高人交流。

收集用戶數據的部門

我是美國南加州大學(USC)的物理博士生,同時在進修電腦科學碩士。而我在EA所屬的部門叫Global Analytics & Insights(GAI),負責研究遊戲和玩家之間的互動,並設計業務所需的算法系統,例如多人連線遊戲的玩家配對、對角色裝扮的建議等等。

EA跟Google、Facebook等互聯網公司一樣,會收集和分析用戶產生的數據,用來建設上述的系統、並調整關卡設計,以確保遊戲值得一玩。EA 現時的口號是 「玩家優先」(Players First),而GAI是履行口號的重要一環。

換個稍爲炫耀又不完全失真的說法:我們正在利用「人工智能」確保遊戲能夠滿足大家。

GAI今個夏天有三個PhD實習生、以及更多的碩士/本科實習生加入。鑑於學歷和年齡上的差異,PhD實習生的工作內容和要求都不一樣,本文會在適當之處作出比較。另外,每個部門甚至員工的行事風格都不一樣,我的文章並不能代表公司或者美國遊戲行業的全貌。

工作環境

GAI的全職員工都對實習生十分友善,歡迎隨時討論業務甚至閒聊。這不單單是個人性格使然:公司刻意培養的「文化」同樣舉足輕重,從辦公室設施和裝璜可見一班。

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照片由作者提供
開放式茶水間!Han Solo 雕像!港幣 3$ 的汽水和免費飲用水!

從下圖可見,員工桌面之間雖然有分隔,但坐下後依然能看到辦公室其他人的動向。根據我一週以來的觀察,移步尋找其他人討論工作是常態。而如果需要更寧靜的空間,樓層裏有四、五間會議室可供使用,部份甚至安裝了高清視像設備,方便與其他公司分部交流想法。鑑於業務和技術問題複雜無比,合作是必要的,而公司在硬件上100%配合。

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照片由作者提供
我的工作間,坐下後剛好夠高看到其他人的動向。

說到辦公室設施就不得不提遊戲機,從個人電腦到Xbox應用盡有。接近下班的時候,經常可以看到員工三兩成羣地圍在遊戲機旁,享受FIFA、Apex Legends、Super Smash Bros等遊戲。我自己就拉着另一位實習生打了幾局Apex Legends,玩着玩着身後就出現了四、五個觀衆,然後有人自發加入隊伍,整個過程熱鬧而自然。(沒有圖片,因爲雙手拿着controller沒空。)

跟遊戲機相比,每個星期填充的免費零食盤、水果盤以及酒櫃就不值一提了。

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照片由作者提供
免費零食間。底下的薯片非常受歡迎,已經全部陣亡了。

個人認爲,遊戲機等福利不但有助釋放壓力,更是促進員工歸屬感的絕佳辦法,對工作效率百利而無一害。據我一個星期以來的觀察,沒有人會在辦公時間刷手機,95%的對話也跟工作相關。

PhD(實習生) 可以作出什麼貢獻?

GAI 的十幾個全職員工裏面,過半數擁有博士學位,來自物理、市場營銷(Quantitative Marketing)、統計學、電腦科學和天文學等科目。而三個PhD實習生加入後,陣容變得更強大了。

有些讀者可能會好奇:這班博士的專業領域看似跟遊戲完全沒有關係,他(她)們是怎樣找到EA的工作呢?

作為他們的一份子,我的看法如下:博士課程除了驅使學生在某一學術領域成為專家以外,還迫使學生有效地自學新知識,並學會拆解、分析、然後解決複雜的問題。這些「軟技能」都是學術研究所需要的,在商業社會亦大有用處。更何況,理科博士堅實的數理技能,令他們能夠建設複雜的機器學習系統,從「大數據」中挖掘出有用的信息,確保在網絡延遲和運算速度的限制下令玩家和公司得益。

換句話說,出色的解難能力及堅實的專業知識,是博士的優勢。而GAI的博士都是遊戲玩家,公司的業務本來就跟他們的生活息息相關,了解起來也就不太困難。

鑑於PhD的性質,我們三個博士生的工作要求比本科實習生複雜得多。當本科生在分析已經清理好的數據時(也是很有意思的project啦),我們將會建設幾個全新的系統,成功的話會影響全世界的玩家。

概括而言,在EA上班的第一個星期讓我大開眼界:無論是公司的開放文化抑或是博士們擔任的要務,都爲我留下了深刻印象。難道這就是矽谷的魔力嗎?

下回預告:EA的加班文化、博士實習生的入職培訓,以及所謂矽谷(Silicon Valley)的地理實況。敬請期待!

本文獲授權轉載,原文見作者Medium

責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰歐嘉俊