《獸醫的超日常》:這隻貓熊寶寶是那年誕生的35隻之一,而我竟然抱著檢查牠

《獸醫的超日常》:這隻貓熊寶寶是那年誕生的35隻之一,而我竟然抱著檢查牠
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我們想讓你知道的是

就這麼決定了:我們要檢查六週大的貓熊寶寶。我表面上保持專業的形象,但內心像個等著進糖果鋪的小孩,雀躍地跳上跳下。

文:強納森・克蘭斯頓(Jonathan Cranston)

大熊貓

「高峰會往往就像貓熊交配,期待總是很高,結果通常令人失望。」

──美國喜劇作家羅伯特.奧本(Robert Orben)

司機載著我,行駛在重慶繁忙的街道上。我凝望窗外,著迷於眼前的日常風景。一名孱弱的老太太頭上戴著亞洲人的招牌斗笠,肩上扛著竹子扁擔,挑了兩籃水果。一位機車騎士在車陣中穿梭,安全帽面罩掀起,香菸從面罩底下探出來,他一邊騎車,一邊吞雲吐霧。穿戴整齊的學童神氣地背著他們的大書包,書包上個個繡了最新流行的中國卡通人物。一名單車騎士的口鼻都藏在醫用口罩底下,意圖減少吸入肺裡的霧霾。一名西裝筆挺的上班族趕在進辦公室之前,享用最後幾口美味的炸鴨頭。

這是我第一次造訪中國,即使已經待了八天,這些鮮明的日常風景還是令我興味盎然。我去過很多不同的國家,但從來不像在這裡一樣覺得自己是個外人。對我而言,這次經驗活脫脫就是所謂的文化衝擊。當然,人還是人,孩子還是要上學,大人還是要上班,飯還是要吃,錢還是要賺。但在這些框架底下,一切又是那麼陌生、那麼不同、那麼新鮮。就彷彿我又變回一個小孩,得要重新學習與人互動,重新認識社會上的潛規則,重新了解餐桌禮儀。再來還有食物,我向來樂於嘗試新事物,而且從小有什麼就吃什麼。行前我已下定決心,此行也是有什麼就吃什麼。截至目前為止,我已吃過蛇肉、雞爪、牛肚、羊肚、豬腸、鰻魚和豬腦。在中國同事之間,找出我不肯吃或我吃了會吐出來的東西,儼然已經變成一種遊戲。截至目前為止,他們都失敗了,但我也開始懷念披薩、炸魚薯條和香腸佐洋芋泥。

感覺很超現實。想想不過兩週前,我還在柯茲沃鎮高低起伏的山巒間,做著日復一日的尋常工作。現在我卻置身於和我互不理解的人群中,他們不了解我的世界,我也不了解他們的。

我們轉上一條狹窄的街道。即使在一大清早七點半,這條街也是熙來攘往。每家店鋪都是某種形式的餐館,廚房延伸到大街上。裝了吳郭魚的生鏽舊浴缸、一籠籠的雞或兔子、一鍋鍋的蔬菜和沸騰的熱湯,把人行道擠得水洩不通。司機停下車來,領我進了其中一間店鋪,點個香辣湯麵當早餐。甚至是在一週前,我都還是會覺得早餐吃這種東西很奇怪,但現在它已成為我每天例行公事的一部分。店老闆和我的司機熱情地打過招呼之後,我們就各自在成套的塑膠桌椅上找位子坐下。這些塑膠桌椅讓我想起家鄉小學的食堂。椅子還沒坐熱,熟悉的麵碗就送到我們面前了。我們唏哩呼嚕地吃著麵,互相交換滿足的笑容,並豎起大拇指比讚,因為他不會說英語,而我只會幾個已經被我用爛了的中國字。然而,儘管隔著語言障礙,我們還是靠臉部表情和單音節字彙,跨越了一整本字典的鴻溝,搭起友誼的橋梁。唯有在溝通受阻時,你才能真正體會到肢體語言的力量。

回到車上之後,我們繼續開往重慶動物園。這是我在那裡的第五天,也是最後一天。我之所以跑來中國重慶,主要是為了見見王智彪教授和他在海扶醫療科技股份有限公司的團隊。王教授團隊是世界上少數發展高強度聚焦超音波治療的公司之一。有了這種嶄新的醫療科技,在體外的換能器所發射的高強度超音波,就能聚焦在體內的特定組織上。超音波聚焦之處的溫度可高達攝氏八十度,從而有效摧毀局部細胞。此一技術已獲全球認可,被醫界視為成功治療子宮纖維瘤和攝護腺癌的療法。包括家父在牛津的部門在內,現在世界上許多一流的醫療單位無不投入研究,探索它在治療其他癌症與疾病的用途。

儘管在獸醫學院的最後一年,我做了探討高強度超音波潛在用途的研究計畫,但現在我對海扶研發的低強度超音波機器更有興趣。有鑑於骨關節炎是高齡動物最常見的慢性疼痛病因,我們在這方面真的需要有更多療法可供選擇。我已經看過太多心碎的飼主因為關節炎導致的行動不便,而不得不和心愛的動物家人告別。儘管他們的動物家人意識還很清楚,頭腦還很靈光,但卻變得無法站立。越趨惡化的關節疼痛導致運動量減少,進而又導致肌肉萎縮無力。藥物和輔助療法可有效延緩惡化,但如果考量到生活品質,安樂死往往是最仁慈的選擇。

就醫用超音波對各種肌肉骨骼疾病的益處而言,相關證據可追溯至一九四○年代晚期。我很想看看海扶研發的新機器是否有助於治療高齡動物。超音波可促進血液流向患部,從而透過消腫及溫和按摩肌肉來減輕疼痛。在我看來,這種技術對狗兒、馬匹和其他動物有廣泛的潛在益處,我迫切想要了解更多。

王教授大方邀請我陪同家父到重慶出差,和他討論低強度超音波在動物醫療上的功用。我很不害臊地承認,中國一直是我渴望造訪的國度,只因我想近距離接觸大貓熊,甚至是治療大貓熊。所以,一獲邀之後,我就厚著臉皮詢問,在我造訪期間,有沒有可能幫我和成都大貓熊繁育研究基地牽線。可惜答案是不可能。但經過幾通電話往返之後,他們大顯神通,為我做了另一個安排。我得到五天的機會,可以在重慶動物園和資深獸醫吳醫師及大貓熊專家唐醫師相互切磋。重慶動物園有十五隻大貓熊,位居世界第四,也是僅次於四川省貓熊基地的研究中心。

於是,在因緣際會之下,我僥倖到了這裡,一不小心又實現了一個夢想。穿過大門朝動物園的主要景點走去時,我經過一群身穿功夫裝的老人家,有的在打太極,有的在打羽毛球。看來他們獲准在每天開門前把動物園當作活動場地。這裡的氣氛放鬆、悠閒而寧靜,和門外鬧哄哄的世界截然不同。很難相信在人口多達千萬的大都市,竟能找到這樣一方淨土。但對我來說,在重慶這種規模的大都會中,一方淨土不足以助我維持神智正常。我不是一個都市人,差得遠了。光是在城市裡待個幾天,我就覺得自己猶如籠中鳥。我需要空間。我需要大自然。這也是為什麼我那麼熱愛非洲。



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全球供應鏈緊張,通膨持續影響消費市場,品牌經營者應該如何因應?

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我們想讓你知道的是

疫情、俄烏戰爭造成全球性的通膨與供應鏈吃緊,使得在疫情隔離政策下消費需求大增的電商產業,看似潛力無窮,卻隱含潛在的成本結構問題。品牌主應如何保持優勢、降低通膨與供應鏈帶來的影響?

自2020年起,全球局勢的轉變以疫情作為起點,再到俄烏戰爭、台海情勢而不斷發酵,接連影響經濟層面的通貨膨脹與供應鏈吃緊,而各國央行祭出的升息政策也讓人們更傾向把錢留在銀行、放緩借貸、減少投資,甚至減少消費,對品牌經營造成莫大影響。

《金融時報》(Financial Times)就曾指出,全球供應鏈的動盪阻礙了銷售。不斷上漲的勞動力和燃料成本增加了每筆訂單的費用,再加上利率的急劇變化,讓消費者未來的支出成為不可預測的問號。

影響之大,就連在疫情期間看似爆發性成長的電子商務產業,也在此背景下受到打擊。根據 Statista Digital Market Outlook的最新預測,電子商務收入預計將首次出現萎縮,其最主要原因正是供應鏈、通膨所造成。

因應不同的時空環境,品牌主更需要不同的應對策略,除了重視銷售結果之外,也應回頭省視包括成本定價、財務規劃等企業營運的本質,才能達到永續經營,持續獲利。

通膨與供應鏈問題如何吃掉電商獲利?

疫情下的隔離措施、封城政策等,為電商的發展提供了空前絕後的機會,巨大消費者需求帶起營業額、物流需求以及廣告投資等。不過,在這場空前的繁榮之後,一個轉折點到來了——俄烏戰爭、通貨膨脹與供應鏈衝擊等導致全球經濟衰退,原本突飛猛進的業績開始放緩。

通膨帶來的效應是巨大且一連串的。首先,消費者會驚覺手上的現金能買到的東西愈來愈少,接著他們又發現隨之而來的升息,讓各式貸款如車貸、房貸的負擔變得更加沈重。這些現實會讓消費者開始減少非必需品的支出,例如保養化妝品、鞋包3C等,導致相關產品的銷量下降;同時,消費者也會更精打細算地採購必需品,趁著折價時一口氣囤積貨物,可能讓銷售額短暫上衝,卻後繼無力。

而供應鏈所造成的影響更為直接顯著——當工廠所在地(如中國)因疫情而對製造與運送進行限制和封鎖時,就會造成全球供應鏈的不穩定。品牌更常面臨產品缺貨的問題,甚至是物流配送的時間拉長,讓消費者擔心何時才會收到他們買的東西,或是乾脆放棄購買。

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當消費者的購買意願降低,製造與運輸成本卻不斷上升時,便一口一口蠶食了每筆訂單的利潤,使整體產業的成長出現危機。

重整營運,度過低迷期

從今年起,不少經營多年的電商業主可能面臨銷售效果不彰的問題;而對於新進電商產業的年輕品牌來說,則是一個彎道超車、進場學習的關鍵點。哪間公司可以重整營運模式、迅速建立彈性,就能找出通往高盈利能力的道路,進而度過低迷期,並在下一個週期中茁壯成長。

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那麼,究竟品牌主應如何思考新局勢下的數位商務結構?可先從兩個大方面著手:

1.利潤結構:成本與獲利是經商最重要的原則,如果沒有好好計算與規劃利潤結構,便可能陷入盲點,甚至產生「多賣多賠」的情況。因此,品牌主應在所有成本都上漲的局勢下重新檢視商務本質,從定價商品、如何漲價、到設計商品組合開始學習,以財務觀點檢視利潤結構。

2.整體佈局策略:巴菲特曾說:「海水退潮就知道誰沒穿褲子游泳。」套用在經商也一樣,當景氣不好時就知道誰的企業體質不好。因此,電商品牌應以永續經營為目標,為完整產品生命週期建立策略,學習從籌備、銷售、客戶關係經營等的結構化知識。

品牌必修課——「電商結構學」

曾為台灣多個知名品牌擔任電商操刀手、外號「小黑」的實戰顧問邱煜庭,多年來反覆驗證電商營運心法,並與台灣電商教育單位「燒賣研究所」及製課專業「透鏡數位」,合作研發出一套任何人都能迅速理解且好上手的「電商結構學」課程,在當前局勢下為品牌主們雪中送炭,提供一套可以檢視、調整與轉型的實作手冊!

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他分享,電商經營知識可分為四個階段:籌備期、導入期、成長期、成熟期。每一個階段都有相對應的經營觀念,不僅有行銷,更有完整的企業經營、佈局策略知識。

例如,將在「產品籌備期」,教業主如何全面健檢成本結構與受眾定位,讓品牌不只是燒錢做行銷,更能設計出擁有精準TA的熱賣商品;接著是「產品導入期」,以邏輯性的行銷策略,藉由Google Ads與KOL快速打響品牌認知,讓商品一上市就有機會成為爆款;第三階段是「產品成長期」,這時的重點在於持續推高銷量顛峰,要以無孔不入的廣告佈局與SEO加持輸出;最後則是「產品成熟期」,需要學習產品組合的設計,以及培養忠誠客戶來製造品牌第二曲線,順利克服衰退危機。

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