《獸醫的超日常》:這隻貓熊寶寶是那年誕生的35隻之一,而我竟然抱著檢查牠

《獸醫的超日常》:這隻貓熊寶寶是那年誕生的35隻之一,而我竟然抱著檢查牠
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

就這麼決定了:我們要檢查六週大的貓熊寶寶。我表面上保持專業的形象,但內心像個等著進糖果鋪的小孩,雀躍地跳上跳下。

爬上台階進貓熊館找唐醫師之前,我停下來看新星享用牠的竹筍大餐。新星的獸欄和其他貓熊分開,三十一歲高齡的牠,是園裡最年長的大貓熊,也是全世界最老的貓熊之一。雖然鮮嫩的竹筍是大貓熊嗜吃的竹子部位,但它也是最貴的部位。所以,相對於竹枝和竹葉,竹筍多半只能當點心吃,正餐仍需以竹枝和竹葉為主。然而,如同許多的高齡動物,牙齒退化導致咀嚼困難。以新星的高齡,園方每天都給牠三頓奢侈的竹筍大餐。我看牠吃東西看得入迷。只見牠放了一把竹筍在肚皮上,接著一手一根,有條不紊地吃掉每根竹筍的四分之三,丟掉剩下的四分之一,再接著吃下一根。只要穿上一件白色汗衫、戴上一頂棒球帽、手拿一瓶打開來的啤酒,牠就是英國喜劇《維護面子》(Keeping Up Appearances)裡的昂斯洛(Onslow),而這兩者的相似度就是重點所在。

大貓熊可謂全世界最具代表性、最受世人喜愛的動物了。牠們在二十世紀後半葉數量劇減,瀕臨絕種的命運前所未有地觸動人心,其他瀕危動物都沒有這樣的魔力。為什麼呢? 或許因為貓熊寶寶特別可愛,或許因為成年貓熊邋裡邋遢的壞習慣別具人性。看著牠們就像看著穿了道具服的人類,我們總想像牠們會摘掉頭具,擦擦汗濕的額頭,然後走去抽根菸、喝杯咖啡。

過去四天,我就坐在唐醫師那間俯瞰獸欄的辦公室裡,渾然忘我地看著友友、莽仔、靈靈和好奇坐在那裡,全心全意、有條不紊地吃著牠們的竹子。你一不小心就會被牠們平淡無奇的例行作息迷住,一小時又一小時沒完沒了地看著牠們吃了又睡、睡了又吃,接著或許換個地方,繼續吃了又睡、睡了又吃。

我走進門內,來到一般民眾禁止進入的區域。這裡有餵食廚房、員工專區和唐醫師的辦公室。唐醫師和吳醫師一邊望著螢幕,一邊熱烈交談著。螢幕上的畫面來自幾公尺外一座隱密的獸籠,監視器拍下籠內的貓熊媽媽和六週大的貓熊寶寶。大貓熊寶寶出生時只有一百五十公克,全身無毛,膚色粉紅,不像大貓熊,倒像一隻迷你小豬。但現在,六週大的小貓熊毛已經長齊了,有著貓熊特有的黑白毛色,體重約一.五公斤。

我本來就懷著興奮的心情來到動物園,期待與大貓熊的近距離接觸以及相關工作。沒想到園裡有隻一個月大的貓熊寶寶,是五年來在此誕生的第一隻貓熊,這個新發現更是讓我興奮得難以筆墨形容。貓熊媽媽很用心,對寶寶呵護備至,寶寶多數時候都窩在媽媽的胸口。成年母貓熊的體重約有九十公斤,由於體型如此懸殊,寶寶往往藏在媽媽的臂彎裡,讓人看不見。望著螢幕的時候,在一無所知的情況下,我常不由得恐慌起來,想著是否應該通報唐醫師說寶寶不見了或沒在動。但接下來,寶寶就會突然探出牠的小臉,試圖掙脫媽媽的懷抱,去探索牠們那鋪了稻草的小窩。媽媽會暫且由著牠去,但過一下子就彎身向前,不費吹灰之力地把孩子撈回臂彎裡。

看著貓熊媽媽展現為人母親的天性,感覺真的很奇妙。媽媽唯一離開寶寶的時候,就是每天三頓的竹子大餐送進獸籠裡時。此時牠就會爬出牠們的小窩,將寶寶臉朝下輕輕放在稻草堆上,再把注意力轉移到牠每日所需的四十公斤竹子上。媽媽用餐期間,你可能就會清楚看到貓熊寶寶漫無目的地在稻草堆上爬來爬去,探索這個小小宇宙的邊界,就如同在遊戲墊上的人類嬰兒。為人父母者,看到這一幕時一定都會融化。

打從貓熊寶寶出生,唐醫師和他的團隊就開始輪大夜班。每晚輪一個人睡在辦公室,夜裡每兩小時起來一次,記錄媽媽和寶寶的行為,並密切注意寶寶的健康和發育狀況。前一晚是唐醫師值班,從今天凌晨開始,他就很擔心貓熊寶寶徹夜間歇咳嗽的情形,深怕這是胸腔感染或甚至肺炎的徵兆。我進門時,吳醫師和唐醫師熱烈討論的主題,就是在這個階段咳嗽有沒有嚴重到需要檢查。如果需要檢查,就得冒著對媽媽造成心理壓力的風險,把寶寶帶出來。聽完他們的說明,我也加入他們的行列,專心研究起螢幕上的畫面。無庸置疑,寶寶有咳嗽的症狀─一下一下輕輕地乾咳。

我本能地發揮起獸醫的專業。我從不同動物口中聽過成千上萬種咳嗽聲。在這個階段,貓熊寶寶看來是沒有痰的乾咳,這就排除了肺炎的可能性,但並不代表情況不會惡化。除了咳嗽之外,牠還是很活潑,行為舉止就像任何不能自立、只會爬行的寶寶一樣正常。所以,問題還是無解:我們該趁寶寶還很健壯時就檢查牠嗎? 這麼做會不會只是平添媽媽的壓力? 還是我們要再觀察看看? 甘冒情況惡化的風險,眼睜睜看著貓熊寶寶生重病? 我也發覺自己面臨一個稍微不同的難題:我當然希望能採取對寶寶最好的作法,但難得能把六週大的貓熊寶寶捧在手裡,檢查牠、治療牠,這種天賜的良機誰又抗拒得了?

透過口譯員了解狀況之後,現在我被當成一個平起平坐的同事,參與唐醫師和吳醫師之間的討論。從前我也治療過別種罹患肺炎或胸腔感染的動物,他們問我,按照過去的經驗,我的看法是什麼。我前思後想,儘量不讓私心蒙蔽我的判斷。如果是一頭牛或一隻羊,我會怎麼做? 答案當然是做檢查。在量過體溫、聽過胸腔之前,一切都只是猜想。我問他們母子分離的壓力有多大,我們能不能趁媽媽的用餐時間行動。結論是情況可以控制,壓力可以減到最小。


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當你買房之後 別忘了做這件事! 

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Photo Credit:臺銀人壽

我們想讓你知道的是

45歲的王先生剛買了房,未料沒多久就遭遇車禍不幸受傷,住院療養後,所幸並無大礙,但他也因此而感到心驚膽跳。因為上有老、下有小要扶養的他,是家中唯一經濟支柱,萬一真有個閃失,近千萬的房屋貸款誰來承擔?這樣的事件何嘗不是台灣眾多家庭的縮影?

根據聯徵中心資料顯示,2021年平均房貸金額超過700萬元,以35~55歲為大宗,平均貸款金額則介於660~780萬元,再再證明人生責任最沉重的中壯族群,肩負不小的房貸壓力,更應該善用房貸型壽險,為家庭生活添加更可靠的保障,以避免家中頓失經濟來源,原本的幸福生活就此轉折。

房貸型壽險主要針對房貸而設計,所以借款人、要保人及被保險人,須為同一人,屬於定期險,保費較一般終身壽險低,免體檢額度亦可放寬,以臺銀人壽來說, 55歲以下免體檢額度為1,500萬元,56歲~60歲則為1,000 萬元,66歲以上則一律需要體檢。

該如何投保房貸壽險呢?臺銀人壽建議掌握五大重點

一、以家中經濟來源為主要投保對象:優先以肩負「房貸責任」的一家之主為被保險人,當其發生不幸而身故或完全失能,保險公司會將理賠金用來償還房貸,以避免還款壓力落在家人身上,才能預防房屋淪為被法拍的命運。

二、根據家庭責任及經濟能力選擇適合類型:房貸壽險有「平準型」與「遞減型」,差別在於保額是否固定不變。以貸款500萬,貸款20年,保額500萬元,保障期間20年為例,平準型保額固定,理賠金不會隨著房貸償還而逐年減少,直到繳完房貸為止,保額都維持500萬元不變。遞減型保額則會隨著時間而逐年遞減,當房貸還款十年後,房貸從500萬償還到剩下約250萬,相對的保額也會隨時間逐年遞減到約300萬。

若壽險保障不夠或家庭責任重的人,可以選擇「平準型」,保費雖比「遞減型」高,但保障相對較高,適合有經濟能力、且希望給家人多些保障者。若是已有較高壽險保障或家庭責任較輕的人,即可選擇「遞減型」,保費較平準型低,很適合小資族投保,經濟又實惠,較能輕鬆負擔保費。

三、把握足期足額、專款專用:房貸繳多久、繳多少,保額就買多少、保多久,例如房貸500萬元、貸款期限20年,房貸壽險保障最好也是500萬元、保險期間 20年,而且要專款專用,才能讓家人有保障。

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