楊照《矛盾的美國人》:西部片中的美國人自我形象,可以追溯回《湯姆歷險記》

楊照《矛盾的美國人》:西部片中的美國人自我形象,可以追溯回《湯姆歷險記》
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我們想讓你知道的是

《湯姆歷險記》並不像表面上看來的那麼輕盈,只是一部熱鬧、高潮不斷的青少年冒險小說。這部小說在特殊的歷史時間點上,發揮了打造美國新認同與新原型的作用,而且有效地予以傳播。

文:楊照

【不受規範的想像力】

西部片:冒險與正義的實踐

馬克・吐溫顯現了「中西部」,顯現了美國人進入「中西部」墾殖之後發展出的個性。到了二十世紀,我們就看到了這一波精神的延續,好萊塢電影出現了廣受歡迎的類型——西部片。什麼是美國人?西部片中展現的就是持續不斷去拓荒,去到未知的地方,去經歷、去感受所有未知的危險,而甘之若飴。

西部片看久了看多了,會察覺到和剛開始看很不一樣的精神。剛看時會知道到西部去有一定的動機,為了解決在原來的地方活不下去的困難,為了尋找屬於自己的土地,為了夢想淘金致富,為了逃避在舊居地惹的麻煩或闖下的禍……然而一直看下去會知道,其實這些動機都不重要,真正重要的是那份堅持一定要到西部去的決心。那是更純粹的一種去到未知之地的衝動。

另外,西部片也繼承了男孩式(boyish)的性格。我們很難想像在其他地方,會出現像西部片這樣張揚違法犯紀的人,也就是outlaws。罪犯從來不曾被用如此正面、散放光輝的方式呈現。

西部片裡有一些英雄警長,然而和英雄警長一樣多,甚至更多的,是英雄盜匪。很多西部片裡,警長非但不是英雄,還是最大的禍源,墮落敗德,有待英雄盜匪來收拾他們。電影的高潮對決場面中,警長失敗倒下去了,全場觀眾隨而發出歡呼之聲。還有一些西部片中,警長之所以成為英雄,不是因為執行法律,反而是放棄了僵化無用的法律,依照自己心中更素樸也更明確的正義觀念行事。換句話說,警長也是outlaws,甚至警長才是真正的outlaws。

說到西部片,一定會提到約翰・韋恩 ,一定會提到他所扮演螢幕角色的共同處——trigger-happy(愛開槍的)。他們不忌憚運用手中的槍,他們樂於經常按下扳機擊發子彈,而且開槍時,不只他們是快樂的,連看電影的觀眾也是快樂的。槍與子彈,快速拔槍和準確命中的能力,才是西部片中的正義。正義在這些人的心中腦中及槍底下,而不在法律裡。表面上是法律化身的警長,實質上是個outlaw。愈是不在意法律,將正義放進自己手中以個人方式實踐的,愈是能夠在西部片中發光發亮的主角。

西部片中警長所呈現的這種law和outlaw的曖昧,到現代就發展成為美國弔詭的律師角色。一方面是法律的專業掌理者,但另一方面又是社會上最惡名昭彰的outlaws,藉由他們對於法律近乎壟斷性的理解,發展各式各樣專業技能,他們反而幾乎超越了法律,法律無法規範限制他們……

西部片的主題,原先是篷車拓荒,路途中遭遇的艱險,場景是有著豐饒土地,作為旅程終點的加州。但到後來西部片就逐漸離開了加州,將焦點轉移到亞利桑那州或新墨西哥去。那裡是有著大片大片沙漠的不毛之地,那是從來沒有真正被人成功開墾的荒野。

以加州為背景的西部片,主場景通常是一個小鎮、一條黃泥主街。有盜匪或印第安人要來侵犯,於是警長必須挺身而出保衛大家千里迢迢移居新建的家園。約翰・韋恩扮演的警長是英雄。那是law和outlaw的交界。

到了以亞利桑那或新墨西哥為背景的西部片中,outlaws的形象就更清楚了,換作是柯林・伊斯威特 飾演的角色成了英雄。他們是到處流浪的槍俠,拔槍奇快的神槍手,獨來獨往,沒有固定的社會身分。這樣的人,他身上沒有警徽,只靠著冷靜淡漠的性格,以及掛在腰間的槍,用自己的方式面對混亂西部的所有不公不義。他就是律法,也因而沒有任何律法可以管轄他。

清教徒與outlaws之間的調和點

西部片中反映出來的美國人自我形象,可以追溯回《湯姆歷險記》,找出清楚的發展軌跡。

美國人自我形象的確立,包括了必須和殖民始源的英國人區分開來。美國人和英國人最大的不同,在對於所有成文規範與外表儀節的不耐煩。所有的成文規範在美國幾乎都會存在著對立相反的東西,和這成文規範同等重要,甚至更加重要。

英國男孩最突出的成長經驗,是在寄宿學校裡接受嚴格的管理,從很小就不時會被老師、校長或舍監抓住狠狠打屁股。由這樣的創傷中,產生了英國人對「少年時代」特別的陰暗看法。男孩時期留下了許多創傷,幾乎永遠無法療癒的創傷,不斷持續扭曲著英國男人的生命。英國男孩和湯姆相比,他們是陰鬱的,乃至於帶有相當程度的陰性氣質。英國人不可能用像《湯姆歷險記》中那樣正面看待男孩時光,男孩是英國人必須克服的痛苦階段。

美國聯邦建立之初,東岸新英格蘭地區的清教信仰是社會價值主流,強調的是個人內在的自我紀律,比外在的法律更重要也更嚴格。經過了一百年,美國變大也變多元了,如此嚴格的清教信仰對新的社會來說,愈來愈令人窒息。因而在最極端的律法約束中,產生了對於outlaws的興趣與想像,作為某種解脫出路。

對於outlaws的興趣與想像,當然會和原有的清教信仰有緊張衝突,不能理所當然進入成人的正式心理結構中。馬克・吐溫成功找到了一種調和的方法,選擇湯姆這樣一個代表性的男孩,將這樣的心理寫成男孩經驗,避開了與原有社會主流意識的正面衝突。

美國一方面有最嚴整的律法制度,但另一方面又發展出對於outlaws充滿好奇興趣,甚至英雄式羨慕崇拜的態度。統合這兩方面的,就是男孩意識,將長不大,維持男孩式的生命情調,視為正面的價值。例如在美國說一個人reckless(魯莽、輕率),只是個正常的形容描述,然而在英國說一個人reckless,那就是嚴重的批評指責了。

美國人的自我形象一直在歷史中延續變化著。其中具備男孩性格的部分,到了二十世紀後半,曾經受到強烈的檢討與批判。例如女性主義態度到高漲的性別意識討論,紛紛觸及了美國集體價值中不只歧視女性,而且是以一種男孩式的眼光來看待女性,中間有很強烈的侵略性,將女性視為欲望、征服的對象,卻又感受害怕女性的威脅。這樣的傳統態度,是美國社會許多問題的根源。

《湯姆歷險記》並不像表面上看來的那麼輕盈,只是一部熱鬧、高潮不斷的青少年冒險小說。這部小說在特殊的歷史時間點上,發揮了打造美國新認同與新原型的作用,而且有效地予以傳播,了解這個背景,我們會讀到很不一樣的《湯姆歷險記》。

相關書摘 ►楊照《矛盾的美國人》:所謂「美國現代文學」,就發源於馬克吐溫的《哈克歷險記》

書籍介紹

本文摘錄自《矛盾的美國人:馬克.吐溫與《湯姆歷險記》、《哈克歷險記》(精裝典藏版)》,麥田出版

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作者:楊照

了解美國,從《湯姆歷險記》開始!
台灣首度以專著討論,美國文學名家馬克.吐溫與他的時代

本書特色

  1. 台灣首度以專著討論,用創作挑戰美國文化的文學名家馬克.吐溫與他的時代:「美國」是什麼樣的國家?「美國人」是什麼樣的人?成為二十世紀強國之前,歷經中西部拓荒、鍍金年代、黑人平權運動,美國自我認同如何形成……
  2. 深度剖析影響世界將近150年的經典作品《湯姆歷險記》與《哈克歷險記》,從青少年小說層次提煉美國價值觀的養成與矛盾,詮釋馬克.吐溫著作何以能流傳百年,解讀今日地球村裡,身為世界公民可以參考的歷史座標。
  3. 開課逾十年誠品講堂「現代經典細讀」課程:「馬克.吐溫與《湯姆歷險記》」首度出版

內容簡介

「我不是一個美國人(an American),我就是美國人(the American)。」──馬克.吐溫

調皮搗蛋、鬼靈精怪、不受拘束......你心中《湯姆歷險記》的主角是什麼樣子?他是個什麼樣的美國人?

  • 中西部意識的崛起

名列《衛報》百大小說、美國文學必讀書單等的《湯姆歷險記》描繪了不照世俗標準過日子的湯姆,他的調皮中帶有智慧,代表了美國「中西部意識」崛起的原型人物。有別於北美殖民者的優越感和講求紀律的清教信仰,本來被「東部」視為落後、也自覺落後的「中西部」發現,自己比富庶的「東部」來得強大有用。這是馬克.吐溫想要藉湯姆傳達的美國新形象。

  • 美國是什麼樣的國家

「冒險」是馬克.吐溫作品中的另一個關鍵字,湯姆想要對抗無聊、充滿想像力,剛好就是美國亟欲建立的另一個新形象;作為一個新移民國家,美國不斷受到新元素的衝撞;同時也在調整腳步,並問自己:「美國到底是什麼?」

  • 誰是美國人

《湯姆歷險記》出版後,馬克.吐溫說:「我不是一個美國人(an American),我就是美國人(the American)。」而海明威說,所謂「美國現代文學」,就發源於馬克.吐溫的《哈克歷險記》。從兩部名作可知馬克吐溫的作品企圖呈現美國的新認同:當過喜劇演員,也樂於嘗試發明新東西,歷經鍍金年代,開展新事業遭失敗的馬克.吐溫,在目睹美國崛起的過程中,他想要提醒美國人,在追求成功與財富,向外擴張之際,是否失去了原有的信念?在十九世紀中後期,美國人的民族認同尚未建立完整、種族問題甚至變本加厲的時候,「何謂美國」與「誰是美國人」已經是馬克.吐溫亟欲探討的課題,從此角度出發,我們讀到了全新的馬克.吐溫,也將在未來,當國際局勢不斷演變之時,馬克.吐溫將影響二十一世紀的我們,重新理解美國集體心靈的歷史根源。

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Photo Credit: 麥田出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九

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