《王者對決》:當令人聞風喪膽的費德勒,遇上不知恐懼為何物的納達爾

《王者對決》:當令人聞風喪膽的費德勒,遇上不知恐懼為何物的納達爾
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

那天,年僅十七歲的納達爾這麼定義自己,也成為他往後人生的選手介紹:「比賽打得好時,我的攻擊性很強,正手威力驚人,在場上鬥志高昂。」「攻擊性」和「鬥志」可以總結納達爾的球風和應戰方式。網球,就蘊含在納達爾的DNA裡。

文:安東尼歐・亞瑞納斯(Antonio Arenas)、拉斐爾・普拉薩(Rafael Plaza)

一切開始之地:邁阿密 Miami

這時的納達爾沒有明星光環,練球或比賽時不會被鎂光燈閃得備感壓力。他看著《邁阿密先驅報》、環球電視網和世界電視台等媒體的焦點,全落在費德勒、羅迪克、科里亞、阿格西和莫亞身上。這些選手當年還活躍於邁阿密大師賽上。

納達爾不必參加第一輪比賽,但首戰碰上伊凡尼塞維奇(Goran Ivanišević)。伊凡尼塞維奇是這十年間最出名的選手之一,因為肩膀開刀暫別球場兩年,這年術後復出,正走在職業生涯的最後幾個月。他曾摘下一九九二年巴塞隆納奧運會男單和男雙的銅牌。二○○一年,若不是溫網以外卡形式邀請伊凡尼塞維奇,否則他根本沒資格出賽,但他一路過關斬將勇奪冠軍,震撼全世界。前三次打進溫網決賽都鎩羽而歸的他,和拉夫特(Pat Rafter)交手的決賽大大感動世人,成為運動家精神和互敬互愛的典範。

然而,一九九四年與山普拉斯爭奪世界第一的那個伊凡尼塞維奇,和在邁阿密與納達爾較量的伊凡尼塞維奇,已經不可同日而語。第一輪對上艾斯庫德的比賽(六比四、五比七、七比六)耗損了他許多精力,害他與納達爾交手時已是油盡燈枯。因此,納達爾以六比四搶下第一盤時,伊凡尼塞維奇走向球網,告訴他自己撐不下去了,決定棄賽。納達爾晉級下一輪。四個月後,伊凡尼塞維奇在溫網第三輪的比賽不敵休伊特,隨後正式退役。

二○○四年邁阿密大師賽,前三十二名種子選手可以直接晉級第二輪。因此納達爾只打了一盤比賽,在場上只花了三十六分鐘,就準備角逐晉級十六強的門票。

就這樣,納達爾的職業生涯才剛起步,就準備與費德勒第一次一較高下。當時費德勒世界排名第一,最近一屆的溫網、ATP年終總決賽和澳網等三項賽事皆封王,上星期才在印第安泉接連擊敗帕維爾(Andrei Pavel,六比一和六比一)、岡薩雷斯(六比三和六比二)、費許(Mardy Fish,六比四和六比一)、切拉(Juan Ignacio Chela,六比二和六比一),並於決賽戰勝韓曼(Tim Henman,六比三和六比三),一路過關斬將輕鬆寫意,幾近羞辱對手的地步,替他的網球霸業再添佳績,唯有準決賽對上阿格西時幾度陷入困境,最終逆轉獲勝(四比六、六比四和六比四)。

費德勒無疑是最被看好有機會在比斯坎島岸邊封王的選手,但他在邁阿密首戰對上達維登科(Nikolay Davydenko)的那場比賽雖然獲勝(六比二、三比六和七比五),但過程苦不堪言,差點就提早淘汰。

ATP球王即將面對的下一個挑戰,是個身穿無袖球衣的左撇子年輕小夥子。費德勒還記得那個年輕有衝勁的納達爾的什麼?他眼中的納達爾是位靦腆,但畢恭畢敬、和藹可親的選手,無論他提出什麼想法或提議,納達爾都一概同意。納達爾身上見不到一絲漫不經心或高傲的姿態,總是專心聆聽,默默學習,知道自己是剛踏入網壇的菜鳥,該吸收資深選手的知識和經驗。費德勒就是欣賞他這點。有些年輕選手(也許費德勒自己過去可能有時候也是)年紀輕輕贏下珍貴勝利,便會擺出傲慢自負的態度。但納達爾不會。

費德勒當時還不曉得的是,在球場外的納達爾個性親切謙遜,很明顯看得出來沒自信,並不代表他上了場發揮不出強大的球技、如電光般的速度和堅不可摧的意志力。

托尼叔叔這次沒有陪納達爾一起來邁阿密參賽,上場前還是打了通電話給他。叔叔的忠告、加油的簡訊和意見對納達爾是萬無一失的羅盤,無論在個人層面或是職業生涯都指引他成長茁壯。

納達爾只花了一小時又十分鐘,便以六比三和六比三擊敗費德勒,生涯首度戰勝世界第一的選手。費德勒第一盤一開始便破發,第二盤局數二比三時再度破發成功,本足以拿下這場對決,但納達爾頻頻打出強勁的發球和抽球,就是不肯乖乖認輸。參加邁阿密大師賽前,費德勒最近的二十九場比賽只輸過一場,但那天的表現可用黯然失色來形容。「我曉得重點在於不要放任他引導比賽走向。若讓他稱心如意,他會以六比一、六比一或六比一、六比二打敗你,今年他的比賽都是這樣,網球史上從未發生過這種事。所以我從第一局開始便知道自己必須在對抽時壓過他,阻止他引導局勢。」納達爾賽後馬上接受採訪,如此告訴在場瞠目結舌的記者群。

納達爾這場比賽打得無所畏懼,堅決果斷,發球無懈可擊。「我的表現幾近完美,因為比賽時我徹底投入在球場上,來回對抽時的節奏在我的掌控之中,對他施加壓力,讓他無法引導比賽走向。我今天發球發得好極了,也許這輩子從來沒發得這麼好過,這也是這場比賽真正的關鍵。」獲勝後,納達爾分析幾分鐘前的球賽。記者接二連三地發問,他以仍不甚完美的英語表達贏球的喜悅,以及對對手的無比謙恭與尊敬。

納達爾在這場穩固的勝利背後,悄悄在心裡模擬了一場充滿無限恐懼的會外賽。與費德勒比賽前夕,納達爾十分擔憂,覺得費德勒會以六比一和六比一或者六比一和六比二擊敗他。然而,他一心想擊倒世界第一球王,激昂的鬥志戰勝了他的憂慮,最終懷著正向的態度登場比賽。他從來沒抱著只嘗試贏個兩三局的心態面對這場對決。


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