《我跟地球掰掰了》:這些動物滅絕(或逃過一劫)的原因超有事

《我跟地球掰掰了》:這些動物滅絕(或逃過一劫)的原因超有事
Photo Credit: 遠流出版

我們想讓你知道的是

60種滅絕動物心酸酸無奈告白,10種差點掰掰動物真心警告,揭開生物演化大祕密。

文:丸山貴史

太過強大而滅絕──大地懶

  • 滅絕年代:第四紀(更新世末)
  • 大小:體長6m
  • 棲息地:南美
  • 食物:樹葉
  • 分類:哺乳類
大地懶 Megaterium_A_1_180423
Photo Credit: 遠流出版

假如要把一百萬年前的南美洲動物依順序排列,最大、最強的一定就是我喔。我的身體長六公尺,體重三公噸,有巨大的爪子。我是連斯劍虎都不會輸的一種樹懶!

……什麼嘛,不要笑啦。我們和現代的樹懶可是完全不一樣的動物呢。

我在陸地上到處走來走去,用這個大型鉤爪把樹枝拉扯過來,然後大口大口地吃葉子。

還有,我的毛下有堅硬的骨板,如果只是被咬一下,根本不痛不癢喔!

既然如此,為什麼會滅絕呢?因為我被獵殺了啊,就是人類。他們吃定了我動作緩慢,於是成群結隊攻擊我!樹懶的血脈真是讓人懊惱啊!

唉,竟然被渺小的人類滅亡了,我真是太不中用了!

大地懶的真心話:

「要是我會爬樹或跑得快,也許我就能存活了。」

大地懶是牠們同類中最後出現的最大物種,在南美洲是最強大的。直到300萬年前,由於南美洲都是獨立的大陸,貓和狗等強而有力肉食動物並沒有進入這裡。或許正因為如此,動作緩慢的大地懶的體型才會變得巨大。但是當帶著武器的人類群體一入侵,就把大地懶獵殺精光,導致牠們在一萬年前滅亡了。


缺乏想像力而滅絕──尼安德塔人

  • 滅絕年代:第四紀(更新世後期)
  • 大小:身高1.6m
  • 棲息地:歐洲
  • 食物:猛象和鹿
  • 分類:哺乳類
尼安德塔人 Neanderthal
Photo Credit: 遠流出版

嘿嘿,兄弟,你們奪走了人類的寶座。我絕對不會忘記五萬年前的事情。我與你們相遇,雖然關係so good,但是根本nothing。

結實的我和看起來麻吉的你到底是誰比較強,其實一目瞭然。當然囉,絕對是我會贏啊。可是結果和我想的完全相反。你們竟然以群體的方式來攻擊我,真是饒了我吧。

這真是令人非常意外。簡直出乎我的意料之外。你們相信「神」,而我們相信的是「肉」。地球上所有的肉都是我的東西。奪走它們的傢伙是野獸。協力合作的生活完全不在我的考慮之內。耶~~

我們不會成群結夥。我們缺乏的是信心。神、朋友、家人、大家,抱歉啦。我們不能忘記對他人的感謝。現在能相信就是love & peace。耶~~

尼安德塔人的真心話:

「相信人類全都是一家人的精神,就是你們勝利的原因!呦呼!」

尼安德塔人和我們(人類)在生物學上極為相近。除此之外,他們的肌肉比人類更精實,力氣很大,腦容量也大。儘管如此,有一種說法認為,他們滅亡的原因在於想像力不夠。相較於能和眾人一起想像單一神明並鞏固團體向心力的人類,或許僅組成家族單位這種小團體的他們在數量上就完全輸了。


潛進水中而得救──鴨嘴獸

  • 大小:體長40cm
  • 棲息地:澳洲
  • 食物:水生昆蟲或甲殼類
  • 分類:哺乳類
鴨嘴獸 platypus_A_1_180517
Photo Credit: 遠流出版

其實我沒有在隱瞞什麼……我的身體有一點點不一樣。

那個……大小便和卵都是從同一個洞排出來的。還有,我也不擅長調節體溫。雖然和人類同樣是哺乳類,但我剛剛說的那些行為都是爬蟲類的特徵。而且,我也住在水裡。

欸,自我介紹真的和鱷魚完全一樣呢~~

啊,不過我游泳的時候會把眼睛閉得緊緊的,是不是很可愛呢?絕對比鱷魚可愛的啦!

而且啊,這種身體也不是只 有壞處而已。多虧了在水中生活,我就不用和其他動物爭奪食物或棲息地。陸地上的競爭對手太多,我的同類幾乎都滅絕了。真的,還好我待在水裡~~

話說回來,我以這種奇怪的身體存活了數千萬年,運氣真是相當好呢。

鴨嘴獸的真心話:

「在很早的階段就到水裡生活,真是不錯。」

鴨嘴獸是稱為「單孔類」的早期哺乳類分支。由於以袋鼠為首的有袋類奪走了單孔類的食物或棲息地,因此大多數都已經滅絕了。在這種狀況下,鴨嘴獸能存活下來,或許是因為演化成能在水中生活的關係吧。身為競爭對手的有袋類之所以沒有到水中生活,是因為水若流進袋子裡,寶寶可能會死掉。

書籍介紹

本文摘錄自《我跟地球掰掰了:超有事滅絕動物圖鑑》,遠流出版
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作者:丸山貴史
譯者:張東君
繪者:佐藤真規、植竹陽子

60種滅絕動物心酸酸無奈告白,
10種差點掰掰動物真心警告,
揭開生物演化大祕密。

自地球誕生以來,99.9%的生物種類都已經滅絕了,包括榮登孩子人氣王的霸王龍、象徵和平的旅鴿、最受歡迎動畫主角的長毛象……,但這些生物當初為什麼會滅絕,原來真相是:

  • 因為太大意,所以滅絕了;
  • 因為演化太過頭,所以滅絕了;
  • 因為太笨拙,所以滅絕了;
  • 因為運氣不好,所以滅絕了。

到目前為止,地球發生過好幾次大滅絕,每次都讓地球上的成員產生非常大的改變,彷彿經歷一場大規模的大風吹遊戲,只要地球有了空位,無論陸地、海洋、天空,也跟著相應出現各種不同的其他物種。

想知道史特拉海牛為什麼因為太有情義而滅絕?誰是造成小笠原朱雀滅絕的凶手?袋狼究竟幫誰揹了什麼黑鍋而喪命?難道美麗也有錯,藍馬羚竟因此而滅絕?歐洲野馬不過是談個戀愛就遭誅九族?為什麼骨鬆害得大角鹿滅絕?笑鴞萬萬沒到愛笑也會被趕盡殺絕?70種飽受滅絕苦難的動物現身說法,幽默道出牠們如何在有生之年力抗環境、對付強敵。驀然驚覺,迫使牠們告別地球或差點說掰掰的背後凶手竟是……

隨書附贈「滅絕全紀錄」別冊,帶你一窺動物老祖先的生命歷程,優遊生物繁盛的黃金年代!

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Photo Credit: 遠流出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰


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